Dinsdag 19/11/2019

Vijf nieuwe gezichten in F1: debuut van een Nederlander

Beeld PHOTO_NEWS

Een zware stoelendans bleef uit, maar toch zijn er meer verschuivingen dan in de voorbije jaren. Daarnaast zijn er vijf nieuwe gezichten die we moeten voorstellen: een tweede Mexicaan, een nieuwe Fin, nog een Braziliaan en nog een Brit, en opnieuw een Nederlander.

ESTEBAN GUTIERREZ
Team Sauber
Leeftijd 21 jaar
Nationaliteit Mexicaan
Nummer 12
Beeld PHOTO_NEWS

De tweede Mexicaan in drie seizoenen die Sauber naar de Formule 1 haalt en dat is geen toeval. Net als Sergio Perez wordt Esteban Gutierrez gesteund door het telecombedrijf van Carlos Slim, de rijkste man ter wereld. Maar niet alleen geld heeft Gutierrez naar de Formule 1 geleid. De jongeman draagt de zware titel 'de uitverkorene' met zich mee. Hij is dan ook al een paar jaar een figuur voor de toekomst in de sport. In 2009 mocht hij al eens testen bij BMW Sauber. Een jaar later domineerde hij de GP3 en dat leverde hem de positie van reservepiloot op bij de renstal.

Wat volgde in de GP2, de wachtkamer voor de Formule 1 zeg maar, was niet zo spectaculair. Daardoor wordt Gutierrez toch met minder toeters en bellen aangekondigd dan bijvoorbeeld Lewis Hamilton, Nico Hülkenberg en Nico Rosberg bij hun debuut. Sauber heeft al enkele winnaars geïntroduceerd, er rust dus behoorlijk veel druk op zijn schouders. Gutierrez zal regelmatig punten moeten pakken. Maar niemand zal het hem kwalijk nemen als hij voorlopig nog niet het niveau van zijn teamgenoot Hülkenberg zou halen.

VALTTERI BOTTAS
Team Williams
Leeftijd 23 jaar
Nationaliteit Fin
Nummer 17
Beeld PHOTO_NEWS

Hij is dan misschien niet de uitverkorene, toch wordt van Valtteri Bottas het meest verwacht van alle nieuwkomers. Vorig jaar kon hij in vijftien races de Williams en de circuits uittesten tijdens de oefenritten op vrijdag. Hij mocht telkens het stuur van Bruno Senna overnemen, de man die hij dit jaar uit de bolide houdt. Bottas viel op door regelmatig de prestaties van Pastor Maldonado te evenaren en zelfs te verbeteren. Geen verrassing dus dat Williams voor hem koos, ware het niet dat Senna veel meer financiële steun geniet dan de Fin. Bottas zal zich dus meteen moeten bewijzen.

Hij sloeg verrassend de hele GP2 over voor hij in de Formule 1 stapte. Wel won hij als eerste in de geschiedenis twee keer de Formule 3 Masters. Bij Williams zijn ze misschien wel verrast dat Bottas niet is opgemerkt door grotere teams. Al zal Bottas zelf ook de voorkeur gegeven hebben aan Williams, aangezien hij van dat team al de volledige steun geniet. De verwachtingen zijn niet min, maar Williams wil hem een half jaar geven om zich in zijn nieuwe rol in te passen. Melbourne wordt de eerste competitieve race van Bottas sinds 2011. Maar niemand twijfelt eraan dat deze Fin jarenlang een vaste waarde in de F1 kan worden.

GIEDO VAN DER GARDE
Team Caterham
Leeftijd 27 jaar
Nationaliteit Nederlander
Nummer 21
Beeld AFP

Nederland zal een beetje jaloers gekeken hebben, toen Jérôme D'Ambrosio twee jaar geleden een zitje in de Formule 1 bemachtigde. Onze noorderburen houden immers van de sport en hadden al een tijdje niemand meer kunnen afleveren. Met Jos Verstappen hebben ze ook nog maar één keer op het podium van een grandprix gestaan. De verwachtingen zijn dus groot op het thuisfront, maar ook bij Van der Garde zelf. Hij begint pas op zijn 27ste aan zijn F1-carrière, terwijl de nieuwkomers tegenwoordig vaak tieners zijn. Hij krijgt dus mogelijk maar één kans om zich op het hoogste niveau te bewijzen.

Van der Garde kreeg zijn stoeltje ook wel een beetje dankzij zijn rijke schoonvader, maar de Nederlander staat al enkele jaren voor de grote poort van de Formule 1 te wachten. Zo nam hij deel aan het programma van McLaren voor jonge piloten en was hij testpiloot voor Super Aguri en Spyker. Zeker als jonge piloot liet Van der Garde grootse dingen, onder andere in het karten. Maar de stap naar het grotere werk verliep een stuk moeizamer. Veel tijd om zich aan te passen zal hij niet krijgen. Zijn teamgenoot Charles Pic heeft zelf nog maar één seizoen ervaring, dus Van der Garde zal zich meteen moeten bewijzen.

JULES BIANCHI
Team Marussia
Leeftijd 23 jaar
Nationaliteit Fransman
Nummer 22
Beeld PHOTO_NEWS

Marussia koos dit seizoen voor twee nieuwkomers. Jules Bianchi mocht bij het team Luiz Razia vervangen, wiens contract op de valreep beëindigd werd. De jonge Fransman heeft een familie met een autosportverleden. Zijn grootvader, Mauro Bianchi, werd drie keer wereldkampioen in de GT-categorie en zijn Belgische neef Julien won de 24 Uur van Le Mans en reed 19 F1-races. Bianchi was de voorbije jaren onder andere actief in de Formule 3 en de GP2-reeksen. Drie jaar geleden werd Bianchi al aan Ferrari gelinkt, toen Felipe Massa na zijn zware crash in Hongarije moest afhaken. Een jaar later werd Bianchi testpiloot bij Ferrari en vorig seizoen leende het team hem uit aan Force India. Bij Marussia krijgt hij de kans om zich tijdens echte races te bewijzen.

MAX CHILTON
Team Marussia
Leeftijd 21 jaar
Nationaliteit Brit
Nummer 23
Beeld AFP

Jenson Button, Lewis Hamilton, Paul Di Resta,... allemaal kwamen ze naar de Formule 1 met de Britse trots en het potentieel om ooit wereldkampioen te worden. Dat is niet het geval bij Max Chilton. De piepjonge Brit werd enkel een zitje aangeboden, omdat zijn vader miljonair is. Marussia liet Timo Glock immers vallen voor twee onervaren piloten. Het bankroet van HRT maakte duidelijk hoe onzeker de financiële toestand van de kleinere F1-teams is.

Maar het zou verkeerd zijn om Chilton bij voorbaat een negatief label op te kleven. Zijn resultaten in de GP2 waren dan misschien nooit verbijsterend, Chilton toonde wel dat hij vooruitgang boekte. Ook heeft Chilton al behoorlijk veel ervaring met Formule 1-wagens kunnen opdoen dankzij tests bij Force India en Marussia. Maar hij zal toch de vooroordelen van zich af moeten gooien door meteen behoorlijk te presteren. En dat is niet eenvoudig in een Marussia.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234