Donderdag 28/01/2021

Vijf mannen bekennen nieuwe groepsverkrachting in India

In India is commotie ontstaan omtrent een nieuwe groepsverkrachting. Een Zwitserse toeriste werd door verschillende mannen aangerand. Vijf mannen hebben al bekend. Daders die buitenlanders verkrachten ontsnappen nog gemakkelijker aan een veroordeling dan zij die een Indiase misbruiken.

De Zwitserse vrouw ondernam met haar echtgenoot een fietstocht door de centraal gelegen deelstaat Madhya Pradesh. Ze fietsten van Orchha naar Agra, om daar de Taj Mahal te zien.

Toen het koppel vrijdagavond de tent had opgeslagen in het district Datia werden ze aangevallen door een groep mannen. De echtgenoot werd met stokken in elkaar geslagen en vastgebonden aan een boom. Zijn 39-jarige vrouw werd verkracht door zeven mannen. Na afloop namen die geld, een laptop en andere bezittingen mee.

Vijf mannen zijn intussen aangehouden en hebben bekend, aldus de lokale politie aan persbureau AFP. Een zesde verdachte, die ook betrokken was bij de feiten, zou nog spoorloos zijn. Maar het is nog niet zeker of die bekentenissen later niet zullen worden ingetrokken. De Indiase politie durft wel eens hardhandig te werk te gaan om bekentenissen af te dwingen, en die houden later geen stand voor de rechtbank.

Nalatigheid

Het incident van vorige vrijdag komt drie maanden na de groepsverkrachting die uiteindelijk het leven zou kosten aan een 23-jarige Indiase studente in Delhi. De jonge vrouw werd verkracht in een bus en overleed later in het ziekenhuis. Het proces tegen haar belagers loopt nog. Vorige maandag werd een van de beschuldigden dood teruggevonden in zijn cel.

Na de dood van de studente kwamen duizenden Indiërs op straat als protest tegen de behandeling van vrouwen in India. De woede was groot, omdat het aantal verkrachtingen jaar na jaar stijgt en de overheid amper reageert. Iedere 21 minuten, zo werd al berekend, doet een vrouw aangifte van verkrachting. In 2011 waren er 24.206. Maar dat cijfer is volgens activisten nog maar de top van de ijsberg. Het aantal slachtoffers die geen aangifte doen, is niet bekend. Het aantal veroordelingen daalde intussen van 44,3 procent in 1973 tot 26,4 procent in 2011.

De verontwaardiging over de verkrachting van de Zwitserse is groot. Maar het verleden heeft ook aangetoond dat het voor buitenlandse slachtoffers in India nog moeilijker is om gerechtigheid te vinden na een verkrachting. Een van de voornaamste redenen is dat de slachtoffers, al dan niet na identificatie van hun belager, vaak terugkeren naar huis vanwege vertragingen en het ingewikkelde verloop van het Indiase rechtssysteem.

Strafmaat verhogen

The Times of India schreef onlangs dat in de voorbije vier jaar beklaagden in de deelstaat Goa in drie van de vier gevallen van verkrachting van buitenlandse toeristen waren vrijgelaten.

Na de groepsverkrachting van de studente in Delhi stelde een commissie onder leiding van oud-opperrechter J.S. Verma op vraag van de regering een rapport op met aanbevelingen over de aanpak van verkrachtingen in India. De commissie leverde scherpe kritiek op de nonchalante manier waarop politie en gerecht omgingen met seksuele aanrandingen. Verma zei geschokt te zijn geweest toen hij regeringsleden de politie van Delhi hoorde feliciteren voor de manier waarop ze de zaak hadden aangepakt. Immers, zo zei hij, net de nalatigheid van de politie was verantwoordelijk voor het klimaat van onveiligheid in New Delhi.

De aanbevelingen van de commissie waren ook duidelijk: de strafmaat voor verkrachting moet worden verhoogd tot twintig jaar, en tot levenslang als het gaat om een groepsverkrachting. Maar op de roep voor de doodstraf voor daders van verkrachtingen ging de commissie niet in. Want, zo luidde het, eerder dan de straffen te verzwaren moeten de bestaande wetten toegepast worden.

In het rapport, dat 630 pagina's telde, werd ook aanbevolen voyeurisme en stalking strafbaar te maken. Daarnaast moeten ook, aldus het rapport, het opzettelijk betasten van vrouwen en seksuele bedreigingen door middel van gebaren of woorden bestraft worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234