Zondag 29/03/2020

Vijf keer twee landen die Amerikanen steeds verwarren

Tsjetsjenië en Tsjechië werden de voorbije dagen geregeld door elkaar gehaspeld.Beeld Thinkstock

Dat het niet bijster goed gesteld is met de aardrijkskundige kennis van veel Amerikanen, bleek recent nog in de nasleep van de aanslag op de marathon van Boston. De daders - van Tsjetsjeense origine - werden op sociale media zo vaak Tsjechisch genoemd dat de Tsjechische ambassade één en ander moest rechtzetten. En er worden wel vaker landen met elkaar verward.

"De republiek Tsjechië en Tsjetsjenië zijn twee totaal verschillende entiteiten", deelde de Tsjechische ambassade in de Verenigde Staten mee. "De Tsjechische Republiek is een Centraal-Europees land, Tsjetsjenië maakt deel uit van de Russische Federatie."

Een belangrijke rechtzetting dus, al valt het ten stelligste te betwijfelen dat de begripsverwarring hiermee voorgoed de wereld werd uitgeholpen. In de Verenigde Staten worden nog wel landen met elkaar verwisseld - vaak puur op taalkundige basis. Naast Tsjetsjenië en Tsjechië geven we u nog vier paartjes mee.

Beeld Thinkstock

Australië en Oostenrijk
Of 'Australia' en 'Austria' in het Engels: hier ligt de val van de verwarring wagenwijd open. President George W. Bush trapte er in 2007 in, toen hij de Australische premier bedankte omdat die 'de Oostenrijkse troepenmacht' in Irak bezocht. De misvatting leeft overigens ook buiten de VS. Bij de start van de G20-top in Zuid-Korea in 2010 werd een popje van de Australische eerste minister Julia Gillard in traditionele Oostenrijkse klederdracht aan de politica aangeboden.

Beeld Thinkstock

Zwitserland en Zweden
Actrice Jessica Alba legde in 2009 het probleem van beide landen die beginnen met 'Zw' bloot toen ze in een interview vroeg aan een journalist om zich 'neutraal op te stellen, zoals Zweden'. Helemaal fout is dat niet - in de Tweede Wereldoorlog waren de Zweden wel degelijk neutraal - maar het zijn uiteraard vooral de Zwitsers die wereldwijd bekend staan om hun neutraliteit. Website Mental Floss geeft aan hoe je beide landen makkelijkst uit elkaar kan houden. Zweden, dat is IKEA, ABBA en vleesballetjes. Zwitserland, dat zijn banken, horloges en chocolade.

Beeld Thinkstock

Slovenië en Slowakije
Twee landen die wat met meer elkaar gemeen hebben dan gelijkaardige namen: zowel Slowakije als Slovenië werd onafhankelijk in de jaren 90 en heeft een wit-blauw-rode vlag. Maar Slowakije - ooit vormde het één land met Tsjechië - ligt vlakbij Polen, terwijl populaire vakantiebestemming Slovenië een stuk van Joegoslavië was en naast Italië ligt. De verwarring tussen beide landen houdt evenwel aan. Daardoor zouden de Sloveense en Slowaakse ambassades geregeld contact houden om verkeerd geadresseerde e-mails uit te wisselen.

Beeld Thinkstock

Paraguay en Uruguay
Twee landen in Zuid-Amerika die er echter grondig anders uitzien. Zo heeft Paraguay geen kustlijn terwijl de stranden van Uruguay wijd en zijd bekend zijn. Ook ideologisch zijn er grote verschillen tussen de twee landen. In Uruguay stemde men voor het homohuwelijk, in Paraguay liet presidentskandidaat Horacio Cartes optekenen dat hij er zijn eigen testikels zou afschieten indien zijn zoon met een man wou trouwen. Voor reisauteur John Gimlette mochten de duidelijke verschillen niet baten. Zijn boek 'At The Tomb of the Inflatable Pig', over Paraguay, kreeg van de uitgeverij een Uruguayaanse vlag mee op het omslag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234