Maandag 06/04/2020

Vijf jaar later: de tieners die smak geld kregen om unief te verlaten en zaak op te starten

Beeld kos

100.000 dollar (bijna 90.000 euro) om de universiteit vaarwel te zeggen en je eigen dromen waar te maken. Met dat voorstel kwam de megarijke Amerikaanse ondernemer, Peter Thiel, vijf jaar geleden af. Twintig tieners hapten toe. Wat is er van hen geworden?

De succesvolle Peter Thiel is geen onbekende. Hij is de medeoprichter van het online betalingssysteem PayPal en één van de allereerste investeerders in Facebook.

In 2010 wou hij iets doen aan de economische stagnatie in de VS en jongeren warm maken voor het ondernemerschap. Met zijn fonds 'Thiel Fellowship' wou hij aantonen dat een universitair diploma waar je vier jaar moet voor studeren geen absolute must is om met succes een carrière uit te bouwen. Volgens Thiel verstikten de universiteiten het potentieel van jonge ondernemers, die door hun studies opgezadeld werden met een berg schulden.

Unief = geldverspilling?

Twintig studenten die een eigen zaak wilden opstarten, konden zo jaarlijks genieten van het fonds van Thiel. De uitverkorenen kregen waardevolle connecties en werden begeleid door bedenkers, investeerders, wetenschappers en zakenmensen. Dit project deed heel wat stof opwaaien in de VS: is de universiteit echt geld- en tijdverspilling?

The Chronicle of Higher Education onderzocht in een artikel deze week hoe het Thiel Fellowship het nu eigenlijk deed? Conclusie: gemengde resultaten. Het fonds trok sinds de lancering 83 gegadigden aan, onder wie studenten van de meest gerenommeerde uniefs van de VS: Harvard, Stanford, Yale, het Massachusetts Institute of Technology (MIT) en Princeton. De deelnemers brachten samen 72 miljoen dollar (63 miljoen euro) bijeen en rijfden 29 miljoen dollar (25,5 miljoen euro) aan inkomsten binnen.

Terug naar school

The Chronicle sprak met negen van de 24 ondernemers uit de eerste lichting van het tweejarenprogramma. De meesten waren positief over hun ervaringen. Voor velen was het aangeboden netwerk belangrijker dan de 100.000 dollar die ze kregen. Maar een vijftal van hen trokken na het programma alsnog naar de universiteit, wat het centrale idee van het fonds toch wel op de helling zet. Anderen stapten dan weer af van hun oorspronkelijke business omdat die niet levensvatbaar bleek en startten een andere zaak op.

Op één uitzondering na hadden ze wel allemaal naar eigen zeggen meer geleerd over hun capaciteiten en de zakenwereld dan ze op de universiteit zouden gedaan hebben.

Eden Full kan als representatief voorbeeld dienen van de ondervraagde deelnemers. Full ontwikkelde met succes een apparaat dat op een goedkope manier in zonne-energie en drinkbaar water voorziet in ontwikkelingslanden. "Zowel mijn opleiding aan de unief als mijn ervaring met het Thiel Fellowship waren waardevol voor mij. Ik schat ze beide even hoog in", stelt ze in The Chronicle. "Maar we moeten studenten aanmoedigen om van de lopende band te stappen wanneer ze dat willen. Ik wil dat mijn leven daarvan een voorbeeld is."

Peter Thiel zelf vertelde aan Reddit dat "bijna iedereen veel meer verwezenlijkte en leerde dan ze aan de universiteit zouden gedaan hebben".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234