Woensdag 02/12/2020

Vijf genres van videospellen op zucht van doorbraak

Games worden vuiler én mooier in 2009

Vorig jaar bracht ons de doorbraak van fitness-, gezins- en muziekgames: drie genres waarvan de allereerste games ondertussen al enkele jaren oud waren. Ook dit jaar zullen we een aantal gametrends, na enkele jaren, mainstream zien gaan. We analyseerden het gameaanbod van de komende maanden, en detecteerden er vijf.

Door Ronald Meeus

Drie jaar geleden, voordat Wii Fit wekenlang de top tien van binnenlandse gameverkopen aanvoerde, hadden we al fitnessgames op de PlayStation 2. De boom in games die met het hele gezin kunnen worden gespeeld, is geen verdienste van de Nintendo Wii, maar van diezelfde PlayStation 2, waarop u meer dan drie jaar geleden al de Buzz-quizgames kon spelen. Ritmespelletjes als Guitar Hero bestaan ondertussen al een jaar of tien, met eerste titels als Parappa the Rapper. Het duurt gewoon eventjes voordat iedereen een bepaald soort games leuk vindt. Op dezelfde manier zullen we ook dit jaar weer enkele trends tot bloei zien komen die zich al enkele jaren door de ondergrond heen aan het wurmen waren.

Mooier

De huidige generatie spelconsoles gaat ondertussen al zijn derde jaargang in, en dat betekent dat gameontwikkelaars al wat meer tijd hebben om de 'hardware' die erin zit te doorgronden. Het is een wetmatigheid die we ook al bij de PlayStation 2 en de eerste Xbox zagen: hoe ouder de console, hoe mooier de games. Zeker wie een PlayStation 3 of Xbox 360 in huis heeft, wil na de grafische hoogstandjes die vorig jaar al werden getoond wel eens laten zien wat er onder de motorkap van zijn machine zit. De game die daarvoor het geschiktste lijkt op dit moment, is Heavy Rain, dat ergens in de tweede helft van het jaar uitsluitend op de PlayStation 3 zal uitkomen. De gezichtsanimaties in de game zien er mooier uit dan wat we tot nu toe al hadden gezien (en dat was al heel wat), en al dat moois wordt in een film noirachtig verhaal gegoten.

Zie ook: Prototype (releasedatum nog onbekend), Alpha Protocol (voor eind maart).

Voorbodes: Star Wars: The Force Unleashed (2008), Bioshock (2007), Gears of War (2005).

Artistieker

Soms worden er echter ook keiharde artistieke risico's genomen en wordt er gekozen voor een stijl die stevig afwijkt van die van de meeste concurrenten. Vorig jaar was dat het geval voor het enkel op de Nintendo Wii gelanceerde No More Heroes, dat een soort lappendeken was van verschillende grafische stijlen. Het werd commercieel gezien geen hoogvlieger, maar de game maakte de consument misschien wel nieuwsgierig naar andere spellen die eens buiten de platgetreden paden durven te gaan. In 2009 lijkt vooral de titel Madworld, eveneens exclusief op de Wii en verwacht voor eind maart, die richting te nemen: de game ziet eruit alsof hij volledig met een inktpen is getekend. De grafische kunsten van de huidige consoles laten namelijk voor het eerst toe om nog verder te gaan dan het ietwat makkelijke fotorealisme: dingen kunnen nu ook worden voorgesteld alsof ze met de hand getekend of vervaardigd zijn.

Zie ook: Batman: Arkham Asylum (lanceringsdatum nog onbekend).

Voorbodes: No More Heroes (2008), Killer 7 (2005).

Doorbraak van de 'indies'

Een luttele drie jaar geleden zaten een handvol onafhankelijke gameproducenten die niet het budget en dus ook niet de mankracht hadden voor een epische monsterproductie hun spelletjes nog een beetje voor de lol in elkaar te draaien om ze voor een bijna onbestaand publiek via het internet te verkopen. Ondertussen leveren de drie spelconsoles, met Microsofts Xbox 360 op kop, een downloadwinkel voor dat soort games die in één klap een groot publiek bereikt, en komen er tegenwoordig dus 'indiegames' op de markt waarachter een ordentelijk businessmodel zit. Het spelletje Braid, dat uitsluitend op de Xbox 360-console kan worden gedownload, werd bijvoorbeeld een dikke hit. Het grotere publiek is ondertussen stilaan warm gekregen voor die kleine tussendoortjes, waardoor ook onafhankelijke gameproducenten die de eindjes enkele jaren geleden niet meer aan elkaar konden knopen het nog eens opnieuw proberen. Het Britse Introversion Software herlanceert bijvoorbeeld zijn Darwinia, een actie-strategiespel met retrographics.

Zie ook: Noby Noby Boy (begin dit jaar), Flower (lanceringsdatum onbekend).

Voorbodes: Braid (2008), Defcon (2007).

Terugkeer der klassiekers

Nu er een ruimer publiek bestaat dat wordt binnengehaald door gezinsspelletjes als Wii Sports en Buzz maar ook stilaan het iets zwaardere werk eens uitprobeert, zijn er heel wat klassieke videospellen die de huidige generatie gamers heeft gemist. De game-industrie bestaat ondertussen namelijk al zo'n veertig jaar, en er zijn in die tijd heel wat meer spelletjes op de markt gekomen dan alleen Pac-Man en Super Mario Bros. Een hoop game-uitgevers duikt tegenwoordig in zijn archieven, op zoek naar vergeten klassiekers die in een opgekalefaterde versie terug in de winkels kunnen worden geschoven. Een goed voorbeeld daarvan is Bionic Commando, een actiespel van de Japanse producent Capcom over een supersoldaat met één uitrekbare, bionische arm waarmee hij Tarzangewijs door het bos kan slingeren terwijl hij met de blaffer in zijn andere, menselijke hand tegenstanders neermaait. Het was destijds een bijzonder leuk spelletje op de Commodore 64-huiscomputer, herinneren we ons ineens.

Zie ook: Wolfenstein (datum nog niet bekend) en Star Wars: The Old Republic (datum onbekend).

Voorbodes: Space Invaders Extreme (2008), Fallout 3 (2008), New Super Mario Bros. (2006)

Controverse

We hebben al wat morele paniek over videogames achter de rug: Grand Theft Auto: San Andreas werd bijvoorbeeld uit de Amerikaanse winkelrekken gehaald omdat er een speelbare seksscène in zat. Maar dat is nog niets in vergelijking met wat ons wellicht te wachten staat bij de lancering van Resident Evil 5. Een jaar geleden al kregen mensenrechtenactivisten en zelfs gamesrecensenten met Afrikaanse roots, zoals Newsweek-recensent N'Gai Croal, het eventjes koud van de eerste beelden uit de game. De Japanse ontwikkelaar Capcom verschoof de actie van deze zombiethriller namelijk naar Centraal-Afrika, wat inderdaad confronterende beelden oplevert van een blanke man in militaire kledij die - zij het door een virus bezeten, en dus in zombies veranderde - Afrikaanse dorpelingen neermaait.

Zie ook: Grand Theft Auto: Chinatown Wars (20 maart).

Voorbodes: Manhunt 2 (2007), Grand Theft Auto: San Andreas (2005).

De grafische kunsten van de huidige consoles laten voor het eerst toe om verder te gaan dan het ietwat makkelijke fotorealisme

n Madworld kiest voor grafische in plaats van fotorealistische computerrenders. n Darwinia: retrographics zijn weer hip.

n Bionic Commando keert terug.

n Heavy Rain: heftig realistisch.

n Zwarte zombies in Resident Evil 5.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234