Maandag 16/09/2019

American Football

Vijf dingen die u moet weten over de Super Bowl 50

Beeld Photo News

In de Verenigde Staten draait het aankomend weekend even niet om de beslommeringen van Trump, Clinton en co. Nee, alles staat in het teken van de Super Bowl, de finale van American footballcompetitie NFL en het grootste eendaagse sportevenement ter wereld. San Francisco is de trotse gaststad van editie nummer vijftig van het sportspektakel. Super Bowl 50 in vijf wetenswaardigheden.

1. Halftime show

Tijdens de Super Bowl is datgene wat zich rond de wedstrijd afspeelt net zo belangrijk als wat er op het veld gebeurt. De aandacht voor de zogeheten halftime show, een optreden van nog geen kwartier tijdens de rust van het duel, is daar het ultieme voorbeeld van. Supersterren verdringen elkaar om het optreden op hun cv te kunnen zetten. Onder meer The Who, Michael Jackson, Bruce Springsteen en Katy Perry haastten zich tijdens hun halftime shows de afgelopen jaren in sneltreinvaart door hun repertoire vol hits.

En dan te bedenken dat het bij de eerste Super Bowls, zo'n halve eeuw geleden, nog showkorpsen waren die het publiek moesten vermaken tijdens de rust. Het illustreert de groei van de sport in het algemeen en het evenement in het bijzonder in de VS. In de nacht van zondag op maandag is de Britse band Coldplay hoofdact tijdens de halftime show. De band krijgt hulp van twee wereldsterren die al eens solo een halftime show voor hun rekening mochten nemen: Beyoncé (2013) en Bruno Mars (2014).

Coldplay. Beeld Photo News

2. Volkslied

Net zo prestigieus als het mogen verzorgen van de halftime show, is het zingen van de acht regels van het Amerikaanse volkslied voor aanvang van het duel. En net als bij de halftime show is ook dit Super Bowl-ritueel in de loop der jaren gekaapt door supersterren. Maar eigenlijk is het niemand meer gelukt Whitney Houston te overtreffen, die in 1991 Amerika kippenvel bezorgde met haar versie van the Star-Spangled Banner. Het moment was ook speciaal: Amerika was net tien dagen verwikkeld in de Eerste Golfoorlog.

Iemand die haar versie van het volkslied liever zou vergeten, is Christina Aguilera. Zij ging in 2011 bij regel vier de mist in, en haalde een aantal zinnen door elkaar. Het leverde haar hoongelach op. Lady Gaga mag dit jaar proberen miljoenen Amerikanen tot tranen te roeren, voordat er ook maar één bal is gegooid.

De Whitney Houston-versie van het Amerikaanse volkslied (1991), en daaronder die van Christina Aguilera (2011):

3. Jubileum

Mijlpalen tellen in de VS, dus ook in de Super Bowl. Dat editie vijftig zondag wordt gespeeld, is al het gehele NFL-seizoen een thema. Het logo van de competitie is dit seizoen goudgekleurd, net als alles wat met de Super Bowl te maken heeft in San Francisco. En er is, voor één keer, gebroken met een traditie. Normaliter worden Super Bowls namelijk genummerd met Romeinse cijfers. Dit jaar is het 'gewoon' Super Bowl 50. Het Romeinse cijfer voor 50 is een L, en dat was niet aantrekkelijk genoeg om te verpakken in een sexy logo.

Op de wedstrijddag trommelt de NFL American footballhelden uit heden en verleden op. Zo zullen er zondag veertig mannen aanwezig zijn bij het duel die in het verleden zijn verkozen tot meest waardevolle speler in een Super Bowl.

Voor de winnaar van de Super Bowl is er nog een bonus. Naast de Vince Lombardi-trofee krijgt het winnende team ook het getal 50 in 18 karaats goud. Elk cijfer weegt zo'n vijftien kilo en is net als de Lombardi-trofee ontworpen door het bekende sieradenmerk Tiffany & Co.

De Super Bowl-beker van dit jaar. Beeld Photo News

4. Newton vs. Manning

Wie alle poeha rond de Super Bowl volgt, zou bijna vergeten dat er ook nog een wedstrijd wordt gespeeld. Die gaat dit jaar tussen de twee beste teams uit hun conferenties: Denver Broncos uit de AFC en de Carolina Panthers uit de NFC. De Panthers zijn favoriet, voornamelijk omdat de ploeg maar één wedstrijd verloor in het reguliere seizoen en teams met regelmaat verpulverde.

De belangrijkste speler in een American footballteam is de spelverdeler, de zogeheten quarterback. En zowel de Broncos als Panthers beschikken over een quarterback met een boeiend verhaal.

Cam Newton

Cam Newton vertegenwoordigt een nieuwe generatie quarterbacks. Allereerst vanwege zijn speelstijl. Hij is snel, groot en atletisch. Hij kan rennen met de bal, maar is ook een goede werper. Dat maakt hem een nachtmerrie voor iedere tegenstander en afgelopen seizoen was hij ook de beste speler in de NFL.

Buiten de lijnen draagt Newton hippe kleding, is hij uitgesproken, joviaal en niet bescheiden. En, het belangrijkste: hij is een donkere speler. Daarmee gaat hij in tegen het aloude beeld van de succesvolle quarterback; rustige, ideale en vooral blanke schoonzonen. En dat maakt wat los in het land dat nog altijd worstelt discriminatie, zoals de afgelopen jaren hebben bewezen. Maar Newton gaat het onderwerp niet uit de weg. Op persconferenties afgelopen week gaf hij aan niet in ras of kleur te denken. Hij wil een rolmodel zijn voor iedereen en hoopt dat mensen hem vooral zien als persoon, zonder dat er een sticker op hem wordt geplakt. Het was het perfecte antwoord van het perfecte uithangbord van een nieuwe generatie.

Cam Newton. Beeld AP

Peyton Manning

Newton is 26 jaar. Zijn tegenstander bij de Broncos is de 39-jarige veteraan Peyton Manning, wat het grootste leeftijdsverschil ooit markeert tussen quarterbacks in de Super Bowl. Manning is een typische quarterback van de oude generatie, qua speelstijl en verschijning. Daarnaast is hij een levende legende in zijn sport, met meerdere records achter zijn naam. Toch won 'The Sheriff' nog maar een keer de Super Bowl, in 2007. Manning werd in zijn loopbaan al meerdere keren afgeschreven, onder meer nadat hij een jaar uit de roulatie was vanwege een zware nekoperatie. Hij vocht zich iedere keer weer terug.

Maar afgelopen seizoen zat de sleet er duidelijk op bij de speler. Hij gooide veel intercepties, raakte geblesseerd en was zelfs even zijn basisplek kwijt. Daarnaast werd hij in het najaar door tv-zender Al Jazeera beschuldigd van het gebruik van groeihormonen. Dat ontkende hij meteen. De verwachting is dat de Super Bowl van zondag zijn laatste wedstrijd zal zijn. Als hij die wint, kan Manning alvast zijn handtekening zetten onder het Hollywoodscript over zijn leven. En als hij verliest ook.

Peyton Manning. Beeld AFP

5. Reclames

Groot. Groter. Grootst. Het is van toepassing op de Super Bowl, nu American football de afgelopen jaren wat populariteit betreft op eenzame hoogte staat op sportgebied in de VS. Om een idee te krijgen: Amerikanen verorberen tijdens het duel in totaal zo'n 1,3 miljard kippenpoten. Supermarkten worden leeggekocht, om tijdens het duel met vrienden en familie tot in de vroege uurtjes te eten en drinken.

Vorig jaar stemden ruim 118 miljoen tv-kijkers af op de Super Bowl. Dit jaar zijn dat er hoogstwaarschijnlijk meer. Voor bedrijven is er geen beter moment om mensen met een pakkende commercial te bereiken met hun producten. En daarom wordt ook alles uit de kast gehaald. Merken proberen elkaar met romantische, dramatische of humoristische reclames, speciaal gemaakt voor de Super Bowl, af te troeven.

CBS, de zender die dit jaar de uitzendrechten van de Super Bowl bezit, verwacht zo'n 400 miljoen dollar te verdienen met de verkoop van reclametijd. Het duurste tijdvak zit vlak voor en na de halftime show, wanneer de meeste Amerikanen kijken. Een spot van 30 seconden kost dan zo'n 5 miljoen dollar.

Bekijk hieronder de Budweiser-reclame van de Super Bowl van vorig jaar, waarbij veel mensen een traantje wegpinkten.

Zelfs de Grumpy Cat is van stal gehaald om reclame te maken rond de Super Bowl. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234