Vrijdag 07/08/2020

Verenigde Staten

Vijf agenten vermoord: "Gedode schutter was reservist bij Amerikaanse luchtmacht"

Beeld AP

In Dallas, in de Amerikaanse staat Texas, zijn tijdens een betoging tegen het recente politiegeweld twaalf agenten en twee burgers neergeschoten door sluipschutters. Vijf agenten kwamen om het leven. Er werd lange tijd met de schutter onderhandeld, maar die is ondertussen overleden. Volgens Amerikaanse media gaat het om Micah X. Johnson, een 25-jarige man die in Dallas woonde. De vlaggen in de VS zullen vijf dagen lang halfstok hangen.

In Dallas werd bij een parkeergarage de hele ochtend over en weer geschoten tussen de politie en een "man die niet wilde meewerken", klonk het op een persconferentie.

Volgens onder meer Los Angeles Times en de zender CBS gaat het om Micah X. Johnson, een 25-jarige man uit Dallas. Hij is nog reservist geweest bij de Amerikaanse landmacht en werd van november 2013 tot juli 2014 ingezet in Afghanistan, deelde het Pentagon mee. Hij was gespecialiseerd in metsel- en timmerwerk. Bij de doorzoeking van het huis van Johnson in Mesquite, een voorstad van Dallas, vond de politie grondstoffen voor de fabricage van bommen. Ook werden geweren, munitie en kogelwerende vesten aangetroffen. Verscheidene zakken met bewijsmateriaal werden meegenomen.

De verdachte stierf door de ontploffing van een bom die door een politierobot naar binnen was gebracht, zei politiechef David Brown. Voordat hij stierf, heeft hij "veel informatie gedeeld" met de politie. "Hij was boos vanwege de 'Black Lives Matters'-demonstratie en wilde zo veel mogelijk blanke mensen doden, vooral politieagenten." De verdachte zei ook dat hij alleen handelde en geen lid was van een groepering.

Hij zou over heel de stad bommen hebben geplaatst. Eerder zei ook een woordvoerder op CNN dat de verdachten ergens in het stadscentrum mogelijk een bom hadden achtergelaten. Bij twee intensieve controles in heel de stad zijn echter nergens explosieven gevonden.

Volgens Volkskrant-verslaggever Michael Persson wist de schutter maar al te goed wat hij deed. "Hij schiet rustig en gericht, en als hij wordt beslopen door een andere agent reageert hij direct. Minder getrainde mensen zouden wegduiken, hij gaat erop af en schiet hem dood."

Beeld AP

"Laat de politie zijn werk doen"

Burgemeester Rawlings adviseerde iedereen om weg te blijven uit het centrum van de stad. "Laat de politie hun werk doen", verklaarde hij.

Een verdachte werd opgepakt na een schietpartij met de politie. In de buurt van die man werd een verdacht pakket gevonden, dat door de explosievenopruimingsdienst werd onderzocht.

Agenten hielden ook een zwarte Mercedes staande nadat ze zagen dat een man met een tas snel over straat liep, de tas in de auto gooide en aan hoge snelheid wegreed. De twee inzittenden, een man en een vrouw, werden ingerekend.

Over de drie verdachten wilde de politie nog niets kwijt, omdat hun betrokkenheid nog wordt onderzocht. "Maar we zullen ervoor zorgen dat iedereen die hiermee te maken had terechtgesteld zal worden." Volgens Amerikaanse media wordt de politie van Dallas bij het onderzoek bijgestaan door agenten van de FBI.

Een andere man gaf zichzelf na het bloedbad aan. De politie verspreidde een foto van de man waarop hij te zien was in een t-shirt met camouflagekleuren en een geweer om de schouder, maar hij had uiteindelijk niets met de schietpartij te maken en is vrijgelaten. Zijn familie meldt dat hij een gewone betoger was.

Volgens de politie schoten minstens twee en mogelijk vier scherpschutters vanop hoge gebouwen met een vuurwapen op de politie. Sommige agenten werden in de rug geraakt. De schutters werkten zo goed als zeker samen. Ze probeerden de agenten in te sluiten om zoveel mogelijk slachtoffers te maken, aldus de politie. Op sociale media verschenen filmpjes waarop de schoten te horen zijn en is te zien hoe demonstranten in paniek wegrennen. Het luchtruim boven Dallas is afgesloten.

Een van de overleden agenten is de 43-jarige Brent Thompson. Hij is agent bij de 'transit police', een speciaal politiekorps dat in meerdere districten kan worden ingezet.

Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP

Betogingen in hele VS

In de Verenigde Staten waren donderdag over het hele land mensen op straat gekomen om te protesteren tegen toenemend politiegeweld. Enkele duizenden Amerikanen demonstreerden aan het Witte Huis in Washington DC, de hoofdstad van de VS. Ook in onder andere Atlanta, New York City, Houston, Austin en Minnesota werd er betoogd.

Aanleiding van de protesten zijn twee recente incidenten waarbij politieagenten telkens een zwarte man neerschoten. De 37-jarige Alton Sterling werd dinsdagavond in de Amerikaanse staat Louisiana door agenten tegen de grond gegooid en daarna doodgeschoten omdat ze dachten dat Sterling naar zijn wapen greep.

Een dag later, woensdagavond, vuurde een agent in Minnesota vier kogels op de 32-jarige Philando Castile op het moment dat hij zijn rijbewijs uit zijn achterzak wilde pakken, nadat hij de agent zei dat hij een wapen bij zich had.

Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234