Zondag 22/05/2022

Portret

Vietnamese zenmonnik die ‘mindfulness’ groot maakte is op 95-jarige leeftijd overleden

Thich Nhat Hanh. Beeld EPA
Thich Nhat Hanh.Beeld EPA

De Vietnamese zenmonnik Thich Nhat Hanh, de man die het begrip ‘mindfulness’ wereldberoemd maakte, is op 95-jarige leeftijd in de Midden-Vietnamese stad Hue overleden. Hij stierf precies om middernacht plaatselijke tijd in de Tu Hieu-tempel, waar hij tachtig jaar geleden als tiener tot monnik werd gewijd.

Redactie en AD

Wat betreft internationale invloed wordt Thich Nhat Hanh slechts overtroffen door de Tibetaanse Dalai Lama. Thich Nhat Hanh heeft een honderdtal boeken over zen-boeddhisme in een voor leken toegankelijke stijl geschreven. Zijn volgelingen hebben overal ter wereld meditatieoorden onder de naam ‘Pruimendorpen’ opgericht. Thich Nhat Hanh wordt wel ‘de vader van mindfulness’ genoemd, omdat zijn lessen draaien om het beoefenen van de kunst bewust in het hier en nu te leven.

Thich Nhat Hanh was een inspiratiebron voor de Zwarte Amerikaanse burgerrechtenactivist Martin Luther King, die hem in 1967 nomineerde voor een Nobelprijs. De Vredesprijs werd dat jaar niet uitgereikt, maar onder invloed van de Vietnamese monnik keerde King zich tegen het Amerikaanse militaire optreden in Vietnam.

Vredesactivisme

Thich Nhat Hanh sleet vanaf 1966 zijn leven in ballingschap, omdat hij als hervormingsgezinde monnik de Vietnamese autoriteiten van zowel het overwegend katholieke zuiden als het communistische noorden had geïrriteerd met zijn vredesactivisme. Toen de communisten in 1975 de macht overnamen in Vietnam was hij definitief niet meer welkom. Hij kwam in de nadagen van de Vietnam-oorlog in aanvaring met de Thaise en de Singaporese regering wegens zijn reddingsoperaties voor Vietnamese bootvluchtelingen.

In 2005 mocht Thich Nhat Hanh na langdurige onderhandelingen met de Vietnamese regering zijn land weer bezoeken en gebedssessies ter herdenking van de gevallenen in de Vietnam-oorlog leiden, al gebeurde dat laatste niet zonder compromissen met de Vietnamese autoriteiten te sluiten. Thich Nhat Hanh reisde de wereld over en sprak met hetzelfde gemak over mindfulness, compassie en vrede voor een gehoor van Google-werknemers in Silicon Valley als voor Vietnamese politici.

In 2014 werd hij getroffen door een hersenbloeding, waarna de zenmeester niet meer kon praten en zich met gebarentaal moest behelpen. In 2018 vestigde hij zich definitief in zijn geboortestad Hue, om zijn laatste levensjaren in het klooster te slijten. De zenmeester zei in een van zijn gedichtjes na dit leven voort te bestaan. ‘Maar je moet goed opletten om me te zien. Ik zal een bloem of een blaadje zijn. In die vorm zal ik je een groet sturen. Als je bewust genoeg bent, herken je me en zal je naar me lachen. Wat zal ik dan gelukkig zijn.’

De boeddhistische monnik Thich Nhat Hanh in 2007 tijdens een bijeenkomst met volgelingen bij de Non Nuoc pagode, een boeddhistische tempel in Soc Son, ten noorden van de Vietnamese hoofdstad Hanoi. Beeld REUTERS
De boeddhistische monnik Thich Nhat Hanh in 2007 tijdens een bijeenkomst met volgelingen bij de Non Nuoc pagode, een boeddhistische tempel in Soc Son, ten noorden van de Vietnamese hoofdstad Hanoi.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234