Zaterdag 31/10/2020

Vietnam in de toekomst

Stripklassieker (16): De eeuwige oorlog, Marvano en Joe Haldeman (1988)

Wat hebben een met onderscheidingen overladen sf-schrijver uit Oklahoma City en een verdienstelijke, bescheiden tekenaar uit Ranst met elkaar gemeen? Bitter weinig, zo concludeerden beiden toen ze elkaar in 1980 voor het eerst ontmoetten op een sf-conventie in Gent. Die houding sloeg echter drastisch om toen Marvano zijn Amerikaanse vriend het Belgische bier liet proeven en hem even later, met een six-pack onder de arm, de stad Gent in loodste. Enkele jaren later zag de Kuifje-hoofdredacteur zich aan zijn bureau flarden dialogen uit Haldemans internationale bestseller The Forever War uitwerken en kregen enkele personages uit dat boek een stripgezicht. De drinkebroers kwamen snel overeen de sf-roman te verstrippen om acht jaar na hun eerste ontmoeting de glazen te heffen op het eerste deel van een ijzersterke sciencefictiontrilogie, die begint in 2009 en eindigt in 3183.

De eeuwige oorlog start met het vertrek van vijftig mannen en evenveel vrouwen (met een IQ boven de 150 en een ongewoon sterk lichaam) naar de planeet Charon. Ze worden er opgeleid om te strijden tegen de zogenaamde Tauranen, een hoogtechnologisch uitgeruste buitenaardse vijand die vier jaar eerder een aards kolonistenschip vernietigde. Het verhaal volgt de perikelen van een zekere Mandella, die zich als een relict van het verleden door enkele eeuwen heen moet slaan om vervolgens op te kijken tegen een bevolking die voor meer dan 99 procent homoseksueel is en een socialezekerheidssysteem oplegt dat prioriteitscode nul hanteert voor zeventigplussers. Naast sf primeert een liefdesverhaal tusen Mandella en zijn Marygay, alias van Haldeman en echtgenote Mary Gay.

Vietnam-veteraan, sterrenkundige, fysicus en schrijver Haldeman begon zijn schrijverscarrière toen hij in de Vietnam-jungle op een mijn trapte en zwaargewond naar de VS werd overgebracht. (Niet onfair, wist het cynische slachtoffer, want hij had ooit zelf mijnen geconstrueerd.) De auteur verwerkte niet enkel Vietnam-herinneringen in De eeuwige oorlog, maar voorzag het verhaal ook van anekdotes uit zijn opleidingsperiode. Zijn doel: de 'typisch half-legerlogica' illustreren.

Haldeman was niet te beroerd om toe te geven dat de standpunten in zijn boek complex en tegenstrijdig waren. Maar hoewel de auteur nogal hard van leer trok tegen de officieren, stipuleerde hij dat De eeuwige oorlog wel degelijk een antioorlogsroman maar zeker geen antisoldatenroman was. Menselijkheid en respect voor militairen, dat was meteen ook de rode draad door het hele verhaal. Een en ander wordt goed samengevat met een korte dialoog waarin Mandella tegen zijn oversten protesteert wanneer hij een bevel ontvangt dat hem, dankzij de zogenaamde collapsarsprongen in de tijd, niet alleen van zijn geliefde Marygay zal scheiden, maar ook een kloof van jaren of zelfs eeuwen tussen hen zal slaan. Reactie van het leger: "Het leger redeneert in termen van eeuwen, niet in termen van mensen."

Voor Marvano was de trilogie zijn eerste grote reeks. Hij koos voor een redelijk klassieke verteltechniek waarin hij het 272 pagina's tellende boek met toestemming van Haldeman van overtollige nevenpersonages en passages ontdeed. De trilogie werd vertaald naar het Frans, Engels, Portugees, Spaans, Pools en Duits en werd in 2002 geadapteerd naar een miniserie voor Sci Fi Channel.

Geert De Weyer

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234