Donderdag 22/04/2021

Viering maanlanding doet opnieuw dromen van Mars

Het ruimtevaartprogramma van de VS moet zijn vizier richten op Mars. Dat verkondigden verschillende oud-astronauten naar aanleiding van de 40ste herdenking van de eerste man op de Maan.

Afgelopen maandag was het precies veertig jaar geleden dat de Amerikanen Neil Armstrong (78), Edwin ‘Buzz’ Aldrin (79) en Michael Collins (78) als eersten voet op de Maan zetten. Tijdens het jubileum roemde de Amerikaanse president Barack Obama de drie Apollo-astronauten als “echte Amerikaanse helden”.Obama had het ook kort over Charles Bolden, de recent aangestelde directeur van NASA, maar bleef opnieuw erg vaag over zijn toekomstplannen rond de ruimtevaart. De VS stellen zich al langer vraagtekens bij de toekomst van bemande ruimtevluchten. Obama heeft al een diepgaand onderzoek gevraagd van een programma dat in 2004 onder zijn voorganger George W. Bush werd opgestart. Dat beoogt de terugkeer van de Amerikanen op de Maan in 2020, als eerste etappe voor bemande vluchten naar Mars en verder. Tweede man op de Maan Buzz Aldrin sprak zich alvast duidelijk uit voor intensieve Marsmissies. “NASA heeft zich te veel gefocust op de Maan. Maar op de Maan is geen leven”, argumenteerde hij. “De rode planeet vertoont een pak meer gelijkenissen met de Aarde. Mars heeft seizoenen, een dunne atmosfeer en een dag- en nachtcyclus die sterk op die van onze planeet lijkt.” De NASA zou tegen 2020 naar de Maan willen terugkeren en er een permanente bemande basis neerpoten. Pas tegen 2037 zou NASA een vlucht naar Mars plannen. Het is nog niet duidelijk of Obama die plannen zal steunen, al kondigde hij wel een verhoging van vijf procent van het NASA-budget aan. (LDW)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234