Woensdag 25/11/2020

Chocolade

Vieren we Pasen binnenkort zonder paaseieren?

Chocolade paaseieren bij een Belgische chocolatier.Beeld BELGA

De cacaoproductie wordt wereldwijd vanuit allerlei hoeken bedreigd. We kunnen het ons niet voorstellen, maar vieren we in de toekomst Pasen zonder chocolade paaseieren? 

Hoewel de cacaoboom oorspronkelijk uit Latijns-Amerika komt, wordt het overgrote deel van de cacao tegenwoordig geproduceerd in Ivoorkust en Ghana. Die landen kampen nu met een verwoestende indringer: het 'cacao swollen-shoot virus' (CSSV). Het bezorgt de cacaoboeren al jaren grijs haar, maar nu wordt het menens. 

Het virus wordt bliksemsnel verspreid door wolluizen en doet een geïnfecteerde boom na enkele jaren sterven. Een dode boom wordt een nieuw virusreservoir, waar de wolluizen uit putten om andere bomen te besmetten.

Volgens Timothy McCoy van de World Cocoa Foundation (WCF) moeten we niet meteen massaal chocolade beginnen in te slaan. "In West-Afrika is naar schatting 15 procent van de cacaoplantages besmet met CSSV", vertelt McCoy. "Maar volgens onze schatting zal er in de nabije toekomst geen tekort zijn aan chocolade."

Alsof het virus nog niet genoeg problemen oplevert, steekt ook een oude bekende de kop op: de klimaatverandering. Veel landen worden gewoonweg te warm en te droog om cacao te verbouwen. In Ivoorkust en Ghana is er tegenover 40 jaar geleden zeker 40 procent minder grond die geschikt is voor cacaobomen. Tegen 2020 zal het tekort aan cacao alleen maar oplopen.

Verbeterde boom

Wetenschappers werken aan een weerbaarder versie van de cacaoboom, die minder vatbaar is voor het virus. Ook de WCF draagt haar steentje bij. "Wij werken nauw samen met alle landen die cacao produceren, om ervoor te zorgen dat ze op een duurzame manier produceren. Alleen zo kunnen we van onze chocolade blijven genieten", besluit McCoy.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234