Vrijdag 16/04/2021

Vierde wereldtitel voor genie 'Ronnie'

Ronnie O'Sullivan (36) is voor de vierde keer in zijn carrière wereldkampioen snooker. Logisch, want iedereen in de sport vindt hem de beste aller tijden. Geboren als genie leeft hij vandaag niet langer in onmin met zichzelf. Alleen nog met de federatie 'World Snooker'. 'Ze mogen me uitsluiten en beboeten. Het kan me niet meer schelen.'

Ronnie O'Sullivan voelde zich dit jaar in zijn sas in Sheffield. Hij had plezier in het snooker, dat was hem doorlopend aan te zien. Eén keer in het bijzonder, in het drieëntwinitgste frame van de halve finale tegen Matthew Stevens. Twee rode ballen versperden elkaar de weg en zelfs O'Sullivan zag geen oplossing. Hij vroeg raad aan zijn rechtstreekse tegenstander: "Wat moet ik doen?" Het publiek vond het geweldig.

Zo 'zen' was O'Sullivan dus de voorbije weken. Expressief bekken trekken, en niet langer in zichzelf gekeerd. Ook omdat hij voortdurend zijn beste snooker speelde. In de finale was Allister Carter duidelijk een maatje te klein: het werd 18-11.

Als hij goed is, dan is O'Sullivan ook rustig. Dat zou te maken hebben met een extreme hang naar perfectie. "Ik kijk alleen naar Golf als Tiger Woods speelt", zei O'Sullivan ooit. "alleen naar tennis als Roger Federer speelt en alleen naar darts als Phil Taylor speelt."

Daar legt O'Sullivan de lat. Ook voor zichzelf. Alleen perfect is goed genoeg en soms is zelfs dat ontoereikend. De bekendste krachttoer van O'Sullivan is zijn 147 maximumbreak op het WK van 1997, klaargespeeld in vijf minuten en twintig seconden. Daarover zegt O'Sullivan: "een van mijn slechtste breaks ooit. Ik was vijf of zes keer uit positie."

Verliezen van jezelf

O'Sullivan is in het verleden heel vaak teleurgesteld geweest in zichzelf. Zijn lot is dat hij als de meest getalenteerde speler ooit - dat zegt iedereen in het snooker - alleen van zichzelf kan verliezen. Wat hij in het verleden ook heel vaak heeft gedaan. O'Sullivan worstelde met depressies en verslavingen. Aan drank en aan cannabis, waarvoor hij één keer positief testte. Hij was de beste speler van de wereld en tegelijk de meest ongelukkige.

O'Sullivan beschouwde het een tijd als zijn missie om overal keet te schoppen. Kopstoot aan de scheids, een slag in de edele delen van een media-official, een dronken wedstrijd. Allemaal gebeurd in het sportieve leven van O'Sullivan. Hij lijkt op Noel Gallagher en dat vindt hij geweldig. Of toch min of meer. In zijn biografie staat. "Ik beschouw mezelf als hun derde broertje. Al zou ik nog liever op Liam lijken."

De hoofdstukken van die biografie liegen er niet om. Die heten 'ontspoord' of 'de strijd tegen mijn verslaving' en ook wel 'pa gaat naar de gevangenis.'

Dat laatste bewijst dat het leven O'Sullivan nooit heeft gespaard. Zijn vader kreeg in 1992 levenslang voor moord, na een zwaar uit de hand gelopen café-ruzie. Zijn eerste wereldtitel in 2001 droeg O'Sullivan op aan zijn vader. Later zou ook ma O'Sullivan naar de gevangenis gaan omwille van belastingsfraude.

Chantage

Vandaag laat O'Sullivan zijn woelige verleden achter zich. Pa is ondertussen opnieuw vrij gekomen en zelf rekende hij af met zijn demonen. Hij vecht nog steeds, maar niet langer met zichzelf. De tegenstander nu heet World Snooker, de federatie die de sport reguleert. O'Sullivan vindt dat World Snooker met voorzitter Barry Hearns - bijgenaamd Barry 'Earns' - veel te veel toernooien organiseert. Omdat aan elk daarvan rankingpunten zijn verbonden is er voor O'Sullivan sprake van chantage.

Toen hij eind vorig jaar Het PTC-toernooi in Antwerpen speelde, was dat zijn commentaar: 'Ik ben hier omdat ik hier moet zijn.' Tijdens het WK herhaalde O'Sullivan zijn pleidooi: "Ze mogen me uitsluiten en beboeten. Het kan me niet meer schelen."

Hij dreigt met een vroegtijdig pensioen, iets wat hij zijn hele carrière als drukkingsmiddel heeft gebruikt. Dat werkt want O'Sullivan is een ster in een sport die kleurrijke figuren ontbeert. "Ik weet niet of dit mijn laatste WK is, het zou kunnen", klonk het bij aanvang van dit toernooi. Na wereldtitel vier is dat de vraag: stopt het genie of gaat hij door?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234