Maandag 27/09/2021

Vier vragen over de Sinaï: "Westerse toeristen zijn prima doelwit"

Toeristen in een resort in Sharm-el-Sheikh. Beeld EPA
Toeristen in een resort in Sharm-el-Sheikh.Beeld EPA

Vandaag worden honderden Nederlandse toeristen teruggevlogen uit de Egyptische badplaats Sharm-el-Sheikh, op aangescherpt advies van het ministerie van Buitenlandse Zaken. De Nederlandse overheid deed dat omdat er een "reële dreiging is van terroristische aanslagen." Belgë verbiedt reizen voorlopig nog niet, maar moeten we de badplaats nu schrappen van ons vakantielijstje? Vier vragen over de Sinaï.

De Sinaï, wat is dat eigenlijk voor een gebied?
De Sinaï is een schiereiland dat het vasteland van Egypte verbindt met Israël. Het is woestijngebied waar sinds lang Bedoeïnenstammen wonen. Aan de kust zijn echter vele resorts verrezen: het klimaat is aangenaam en de Rode Zee is een prachtig duikgebied.

En wat is daar aan de hand?
Bedoeïnen voelen zich gepasseerd door het verre Caïro - wat niet geheel onterecht is. De laatste jaren roeren zij zich steeds heviger en sommige organisaties die tegen de regering in opstand zijn gekomen, hebben zich verbonden aan al-Qaeda. "Vooral in het noorden van de Sinaï is het onrustig", weet Volkskrant-correspondent Remco Andersen. "Er wordt soms hevig gevochten met het leger."

"Zeker sinds president Morsi is afgezet, kan het er hard aan toe gaan. Er wordt bovendien geld verdiend met het ontvoeren van mensen; vluchtelingen uit Eritrea worden er vastgehouden en gemarteld in de hoop zo veel mogelijk losgeld bij de familie los te kunnen peuteren. Een ander probleem is dat er ook steeds meer wapens uit Libië het gebied binnenkomen."

De uitgebrande toeristenbus na de aanslag. Beeld AFP
De uitgebrande toeristenbus na de aanslag.Beeld AFP

Wat hebben die bedoeïnen tegen westerse toeristen?
De organisaties die tegen het leger vechten, willen de staat zo veel mogelijk ontregelen. Het toerisme is voor Egypte een belangrijke bron van inkomsten, dus als toeristen wegblijven, is dat een klein succes. Bovendien zijn de islamisten nooit enthousiast geweest over al die westerlingen aan zee.

Is het echt gevaarlijk om daar nu op vakantie te gaan?
Er zijn al doden gevallen. Op 16 februari werd er een toeristenbus opgeblazen: drie Zuid-Koreanen en de Egyptische bestuurder kwamen om. De terreurgroep Ansar Bayt al-Maqdis heeft de aanslag opgeëist en toeristen daarna gewaarschuwd het land te verlaten, omdat zij anders het risico lopen slachtoffer te worden van een aanslag.

"De resorts bij Sharm el-Sheikh voelen aan als een oase van veiligheid", zegt Remco Andersen, "maar er broeit van alles in de omgeving." Er waren eerder ook al dreigingen van een met al-Qaeda gelieerde organisatie. Die dreigde er mee een passagiersvliegtuig in het gebied met raketten neer te halen. De Sinaï is geen Irak of Afghanistan, maar de Nederlandse regering waarschuwt ook niet voor niets. Je kunt beter wegblijven, dan afwachten tot het misgaat."

Toeristen snorkelen in de Rode Zee bij Sharm-el-Sheikh. Beeld EPA
Toeristen snorkelen in de Rode Zee bij Sharm-el-Sheikh.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234