Zaterdag 26/11/2022

Vier jaar met uitstel voor ereconsul

Belgische paspoorten werden vanuit Guadeloupe aan gangsters verkocht

BRUGGE / GUADELOUPE

Eigen berichtgeving

Anne de Graaf

Een reguliere pasfoto, een naam naar keuze, de verzendingskosten plus duizend euro: meer had de Belgische ereconsul Frank Lintermans in Guadeloupe niet nodig om Franse en Belgische gangsters originele paspoorten met valse namen op te sturen. Hij kreeg vier jaar met uitstel van de correctionele rechter.

Sint Maarten, Guadeloupe, Sint Barth, de Iles Saintes... Toen Frank Lintermans van Buitenlandse Zaken zeven jaar geleden de post Caraïben mocht betrekken, leek zijn bedje gespreid. Kreeg hij voor het ambt geen echte gage, dan genoot de patserige eilandhopper het aanzien van diplomaat en leefde hij als een seigneur onder de palmen.

Om die status te behouden moest er wel geld in het laatje komen. Dat lukte, met de oprichting van de exportfirma Imco-Antilles in Baie Mahault. Maar zelfs met die inkomsten kon hij geen gelijke tred houden met het liederlijke leven van de jetset en op een dag zag hij de blanco paspoorten liggen in de brandkast van de consulaire residentie. Lintermans vond snel foute vrienden - een casinoportier, een gentil organisateur van Club Med - en terstond ging het verhaal de wereld rond: op het ereconsulaat van Pointe-à-Pittre kon je voor minder dan duizend euro Belgische paspoorten kopen, van het oude model, superkwaliteit.

Jarenlang bleef zijn winkeltje draaien tot een zestigvoudige Franse bankovervaller aan de politie verklapte dat hij zijn papieren had gekocht van de Belgische consul in Guadeloupe. Met zijn kompaan had hij de paspoorten met geld van overvallen gekocht. "Ze waren niet eens zo duur, een kleine duizend euro, en het was erg simpel. De consul stuurde ze zelfs op, met vriendelijke groeten", verhaalde hij.

De politie loste eerst het luik van de overvallen - zestig bankroven van Parijs tot Bordeaux - in alle stilte op en pas daarna werd Lintermans in 2002 uit zijn functie ontheven en verhuisde hij van Pointe-à-Pittre naar een Brugse cel. De correctionele rechtbank van Brugge veroordeelde de ereconsul gisteren tot vier jaar met uitstel en een boete van 4.957 euro. Zijn Belgische medeplichtigen kregen lichtere straffen.

Officieel ging het om een tiental paspoorten, maar een bron bij het parket vermoedt dat Lintermans in valse papieren grossierde. Een politieman: "Met het nieuwe paspoort zou dit niet meer mogelijk zijn. Het geld, miljoenen euro's, hebben de banken nooit teruggezien. Dat zal wel opgezopen zijn in de tropen."

Frank Lintermans vertrekt eerstdaags weer naar Guadeloupe

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234