Zondag 28/11/2021

NieuwsVS

Vier Iraniërs in New York aangeklaagd voor plannen ontvoering journaliste in VS

De Amerikaans-Iraanse journaliste Masih Alinejad. Beeld AFP
De Amerikaans-Iraanse journaliste Masih Alinejad.Beeld AFP

Vier Iraniërs zijn in New York aangeklaagd voor het plannen van een ontvoering van de Amerikaans-Iraanse journaliste Masih Alinejad. De vier zouden werken voor de geheime dienst van Iran en ook in dat land wonen. Vooralsnog zijn ze niet opgepakt, meldt The New York Times op basis van de aanklacht, die werd ingediend bij de federale rechtbank in stadsdeel Manhattan.

Volgens de krant zou een vijfde verdachte zijn aangehouden in Californië. Die verdachte zou geen onderdeel vormen van het ontvoeringscomplot, maar de plannen wel hebben gesteund.

De aanklacht, die dinsdag openbaar werd gemaakt, noemt de naam van het doelwit van de ontvoering niet. De Iraans-Amerikaanse journalist Masih Alinejad heeft echter bevestigd dat zij dit is. Alinejad is in haar berichtgeving vaak kritisch geweest voor het regeringsbeleid in Iran en voor voormalig president Mahmoud Ahmadinejad.

De journaliste werkt onder meer als presentator van de talkshow Tablet op de Perzischtalige tak van nieuwszender Voice of America. Ze verliet Iran in 2009.

Volgens de aanklacht huurden de vier Iraniërs onder valse voorwendselen privédetectives in om de journaliste in haar woonplaats, stadsdeel Brooklyn, te volgen. Ook werden familieleden en het huis van Alinejad gefilmd. Het doel van de ontvoering zou zijn de journalist onder dwang de Amerikaanse grens over te krijgen naar het buitenland. Vanuit een tussenland zou ze vervolgens gedwongen worden uitgeleverd aan Iran. Hoewel het wel zo klinkt, “is dit geen vergezocht filmplot”, aldus William F. Sweeney Jr., het hoofd van het FBI in New York.

Alinejad zei dinsdag tegen persbureau Reuters in staat van shock te verkeren. Ze vertelde dat ze de afgelopen acht maanden heeft samengewerkt met het Amerikaanse FBI, nadat die haar benaderde met foto’s van haar potentiële ontvoerders. In 2020 schreef Alinejad al in de Amerikaanse krant The Washington Post dat de Iraanse regering ertoe had opgeroepen haar te ontvoeren.

De Amerikaanse president Joe Biden gaf vorige maand opdracht tot luchtaanvallen op door Iran gesteunde milities in Syrië en Irak. Ondertussen werken de VS en Iran samen aan een herstart van de nucleaire overeenkomst die in 2015 werd gesloten, maar waar president Donald Trump zich uit terugtrok. Deze deal moet de nucleaire macht van Iran inperken. (AD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234