Maandag 18/11/2019

Terreur

Vier doden en twintig gewonden bij aanslag aan Brits parlement

Een gewonde wordt weggebracht bij het parlement in Londen. Beeld AP

Bij een aanslag in en rond het Britse parlement zijn vier mensen omgekomen, onder hen ook de dader. Minstens twintig anderen raakten gewond. Wie de dader was en wat zijn motieven waren is voorlopig onduidelijk. De politie gaat wel uit van een terroristische aanslag.

Iets voor vier uur Belgische tijd reed een terreinwagen met hoge snelheid over Westminster Bridge. De bestuurder maaide tientallen voetgangers van de weg voor hij tegen het hek van het parlementsgebouw crashte. De man begaf zich daarna, gewapend met een mes, te voet naar Old Palace Yard, de ingang die de parlementsleden gebruiken om de parking van het Lagerhuis binnen te rijden. Daar slaagde hij erin een agent neer te steken voor hij door de intussen massaal aanwezige politiediensten werd neergeschoten.

Meteen na het incident viel het openbaar leven in de buurt van Westminster Bridge stil. Alle scheepvaart op de Thames werd stilgelegd, het verkeer op en rond de brug geblokkeerd en het metrostation Westminster gesloten. De zitting van het Lagerhuis werd geschorst en het gebouw ging in lock down. Daardoor kwamen een vijfhonderdtal parlementsleden, medewerkers en ook een aantal regeringsleden vast te zitten. Alleen premier Theresa May, die op het moment van de aanval in het parlement was voor het wekelijkse vragenuurtje, werd onmiddellijk onder zware bewaking in een auto weggeleid. Pas later op de avond werden de andere aanwezigen in het parlementsgebouw naar Westminster Abbey gebracht.

Eén dader, geen twee

Aanvankelijk was er sprake van twee daders: één achter het stuur van de wagen en één die de politieagent aan Old Palace Yard te lijf ging. Maar de politie liet later op de avond weten dat het, wat hen betreft, om maar één dader ging. Over de identiteit van de man en zijn motieven was bij het ter perse gaan nog niets bekend. Al beklemtoonden de veiligheidsdiensten wel dat ze uitgaan van een terroristische aanslag. Daarom ook zet de politie alle middelen in bij de zoektocht naar mogelijke handlangers. Als de omstandigheden daarom vragen kan ook het leger ingezet worden, liet Mark Rowley, assistent-commissaris bij de Londense politie, op een persconferentie weten. “Dit is een dag waarop we voorbereid waren maar waarvan we hoopten dat hij niet zou komen. Helaas is het nu realiteit.”

Ondertussen raakten steeds meer details bekend over de slachtoffers. Zo werden op Westminster Bridge drie Franse scholieren gewond die er met hun klas op citytrip waren. Ook drie politieagenten werden door de terreinwagen geraakt. Hun collega, die neergestoken werd voor het parlementsgebouw, overleefde die aanval niet – ondanks de inspanningen van Tobias Ellwood, de Britse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken. Op foto's die na de aanval op sociale media opdoken, is te zien hoe Ellwood, een voormalige legerkapitein die een broer verloor bij de Bali-aanslagen in 2002, tevergeefs probeert de gewonde agent te reanimeren.

Rond tien uur Belgische tijd sprak premier Theresa May het Britse volk toe. Ze veroordeelde de terreurdaad en bedankte uitdrukkelijk de hulp- en politiediensten "die hun leven riskeren om de veiligheid te verzekeren". In de uren na de aanslag liepen ook reacties van onder anderen voormalig Frans president Nicolas Sarkozy, bondskanselier Angela Merkel en premier Charles Michel binnen. Amerikaans president Donald Trump had telefonisch contact met May. Allemaal lieten ze weten mee te leven met de slachtoffers en de Britten te steunen in de strijd tegen terrorisme. Alleen lijkt het heel moeilijk te worden dit soort aanslagen te vermijden. 

Volgens veiligheidsexpert Brice De Ruyver (UGent) past de aanval in Londen binnen het patroon van de recente aanslagen in Europa. “Al wijzigt de modus operandi”, legt hij uit. “In Nice en Berlijn ging het om een truck, nu gebruikt de dader een auto. Dat valt nog minder op als wapen. Mensen van de weg rijden, een agent neersteken en dan met de moed der wanhoop het parlement proberen binnen te dringen, het klinkt niet erg voorbereid, maar het mist zijn effect niet. Zo'n aanval zaait paniek.” 

Het doet De Ruyver vermoeden dat de dader geïnspireerd is door IS. De terreurorganisatie riep al meermaals zogenaamde lone wolves op om aanslagen te plegen. En veel is er tegen die einzelgängers niet te doen, zeker niet wanneer ze voor een auto als wapen kiezen. “Het enige wat je kunt doen is auto's verbieden. Dat kan misschien op bepaalde kritieke plaatsen, maar dan blijven er nog genoeg plaatsen over waar wél auto's mogen rijden.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234