Zondag 25/10/2020

Vier agenten ontslagen na dood ongewapende zwarte man in Minneapolis, duizenden demonstranten op straat

Beeld AFP

Vier agenten in de Amerikaanse stad Minneapolis, in de staat Minnesota, zijn ontslagen nadat een zwarte man die ze maandag arresteerden in het ziekenhuis stierf. Dat heeft een zichtbaar geëmotioneerde burgemeester Jacob Frey bekendgemaakt. Op videobeelden is te zien hoe een agent minutenlang met zijn knie op de nek van de man, George Floyd, zit, hoewel die roept dat hij geen adem krijgt en omstaanders de agent aanmanen zijn knie van hem te halen. 

“Zwart zijn in Amerika mag geen doodvonnis zijn”, zei de burgemeester. “Vijf minuten hebben we gekeken hoe een blanke politieagent zijn knie in de nek van een zwarte man drukte. Vijf minuten. Als je iemand om hulp hoort roepen, moet je helpen. Hij had niet mogen sterven. Wat we zagen was vreselijk en volledig gestoord”, aldus Frey tijdens een persconferentie. Hij kondigde later via Twitter aan dat de politiemannen werden ontslagen. “Dit is de juiste beslissing.”

De agenten kregen maandagavond een melding dat er iemand verdacht werd van vervalsing en troffen Floyd aan in zijn auto. De verdachte stapte uit en er ontstond een worsteling met de politie. Toen ze hem boeiden, bleek hij in medische nood te verkeren. Een ambulance bracht hem naar het ziekenhuis waar hij korte tijd later overleed, aldus een verklaring van de politie.

Op beelden is echter te zien hoe de man minutenlang in bedwang wordt gehouden door een agent die zijn knie in Floyds nek plant. Zelfs wanneer omstaanders de agent aanmanen daarmee te stoppen, en roepen dat de verdachte buiten bewust zijn is geraakt en uit zijn neus bloed, blijft de agent op Floyd zitten. “Je houdt hem al in bedwang, hij verzet zich niet eens. Laat hem tenminste toch even ademen. Hij is ook een mens. Je lichaamstaal verraadt dat je hier te fel van geniet”, klinkt het onder meer. 

De Amerikaanse federale recherche FBI onderzoekt de dood op de man, klinkt het in een verklaring van de politie van Minneapolis.

Een van de ontslagen agenten blijft minutenlang zijn knie in de nek van George Floyd planten. Na de dood van de man kwamen duizenden inwoners van Minneapolis uit protest op de been.Beeld AFP

Duizenden demonstranten op de been

Duizenden demonstranten kwamen gisteren op de been in Minneapolis als reactie op de dood van Floyd. Rond acht uur 's avonds lokale tijd kwam het tot botsingen met de politie. Volgens lokale media zetten agenten traangas in en schoten ze met rubberkogels. Of er slachtoffers zijn gevallen is onbekend.

Van alle Amerikanen lopen zwarte mannen de meeste kans om te worden gedood door de politie. Voor hen is het risico 1 op 1.000, tweeënhalf keer zo hoog als voor witte mannen. Politiegeweld is daarmee met name voor jonge zwarte mannen een van de belangrijkste doodsoorzaken in het land. Dat blijkt een onderzoek dat vorig jaar werd gepubliceerd door wetenschappers van drie Amerikaanse universiteiten, waaronder Rutgers University.

De afgelopen jaren is de politie betrokken geweest bij een reeks van schietpartijen waarbij zwarte mannen om het leven kwamen. Dat leidde tot massale protesten in de VS en de vorming van de protestbeweging Black Lives Matter, die een einde wil aan politiegeweld tegen zwarte mensen.

Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234