Dinsdag 15/06/2021

Videogames

Kunnen we videogames ernstig nemen als kunstvorm, net als schilderijen, beeldhouwwerken en films? De vraag werd vorige week bij groot toeval tegelijkertijd gesteld en beantwoord. Het eerste gebeurde tijdens de pas geopende tentoonstelling The Art of Video Games in het Smithsonian American Art Museum in Washington D.C., waar zes maanden lang installaties worden getoond met het beste en mooiste dat de videogame-industrie op stal heeft, van Pac-Man via The Secret of Monkey Island tot Bioshock. Door videogames binnen te rollen in zo'n kunsttempel wordt de vraag eindelijk naar behoren gesteld. En de repliek kwam vorige week ook al waar dat hoort: op een spelconsole. Journey, een voor slechts 13 euro downloadbare game voor de PlayStation 3, geeft wat ondergetekende betreft eindelijk het langverwachte antwoord op de vraag. En dat antwoord luidt: jà, bijgod! Journey is een raar beestje als u het vergelijkt met de meeste andere games: er kan niets of niemand overhoop geschoten worden, neergeslagen of afgemat, er zitten zelfs geen dialogen in, en het puzzelwerk dat nodig is om de game door te spelen is miniem. Maar toch levert het spel, waarin u een gesluierd (vrouws)persoon door een zandwoestijn en later over een besneeuwde bergwand naar een licht aan de top van een berg moet zien te krijgen, een betoverende ervaring. Met een uniek samenspel tussen de vormen en kleuren op het scherm en de plagerige pianomuziek op de achtergrond. En met een pakkende verrassing aan het einde. Het bewijst dat videogames als audiovisueel en artistiek medium een lange weg hebben afgelegd. Maar ook, zegt medeoprichtster Kellee Santiago van ThatGameCompany, de studio achter de game, dat het tijd wordt dat er eens andere richtingen worden geëxploreerd dan de wegen die de Call of Duty's hebben ingeslagen. "Eigenlijk is er veel te weinig veranderd in de afgelopen decennia. De innovatie ging naar het uitbreiden van de techniek: alles wordt mooier en beter, maar een strategiegame gaat nog altijd over het besturen van een leger, en een racespel nog altijd over het winnen van de race. Er wordt te weinig gesleuteld aan de pure inhoud van een game, aan de vocabulaire van het medium." Natuurlijk is Journey een exponent van de groeiende onderstroom van indie-games, die een jaar of zeven geleden vorm begon te krijgen. De gekkere en experimentelere dingen gebeuren, net als bij de vergelijkbare indie-scene in muziek en film, in producties die door kleinere studio's worden ontwikkeld. Zie bijvoorbeeld ook Braid, Limbo (beide voor pc en Xbox 360) en Superbrothers: Swords & Sworcery EP (iPad). Maar ook de artistieke waarde van mainstreamgames is exponentieel toegenomen. Heavy Rain, een titel van twee jaar geleden, betekende voor videogames wat Citizen Kane voor film was, en onlangs nog leverde Mass Effect 3 een onnavolgbare brok interactieve sf-cinema, waarin u een paar hartverscheurende morele keuzes moest maken. Die nadruk op persoonlijke keuzes illustreert opnieuw een punt van Epic Mickey-maker Warren Spector: door games constant te vergelijken met recente kunstvormen, zoals film en strips, wordt het medium eigenlijk tekortgedaan. Videospellen betrekken de speler namelijk rechtstreeks in de vertelling, en grijpen daardoor terug naar veel oudere vertelvormen. "Zoals kampvuurverhalen", zegt Spector.

Iedere maandag signaleert Ronald Meeus wat er beweegt in de gameswereld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234