Donderdag 22/04/2021

Videogamesector getroffen door overnamekoorts

null Beeld Microsoft
Beeld Microsoft

Tijdens de eerste drie maanden van dit jaar gaven videogame- en mediabedrijven liefst 3,65 miljard euro uit aan de overname van ontwikkelingsstudio's en technologiebedrijven in de game-industrie, zegt de Britse zakenbank Digi-Capital. Dat is een behoorlijke prestatie, want in 2013 ging er tijdens het gehele jaar 'slechts' 4 miljard euro aan overnamebedragen om, en dat was al een jaarrecord.

Dat het voortdurend rommelt in de videogame-industrie is al langer bekend: mobiele spelletjes en onlinegames gingen in geen tijd de helft van de totale omzet in de sector uitmaken, Aziatische bedrijven scoren plotseling uit het niets miljardenomzetten, en de nieuwe generatie gameconsoles zorgde in het westen voor een verdere schaalvergroting van bedrijven die games op de klassieke manier - in een schijfje in het winkelrek dus, met een miljardencampagne om spelers naar dat winkelrek te leiden - op de markt brengen.

Maar de geldstromen die tijdens de eerste maanden van dit jaar door de videogame-industrie liepen, kennen hun voorgaande niet. Volgens Digi-Capital, een Britse investeringsbank die de videogame- en app-sector volgt, werden er tijdens die korte periode voor liefst 3,65 miljard euro bedrijven uit de game-industrie overgenomen. In het gehele jaar 2013 bedroeg dat bedrag zo'n 4 miljard euro, dus dat belooft nog voor de komende negen maanden, zegt Digi-Capital-oprichter Tim Merel. Bovendien werd er in de maanden januari, februari en maart ook nog zo'n 250 miljoen euro geïnvesteerd in videogamebedrijven.

Een belangrijke overname de afgelopen drie maanden was onder meer die van virtual reality-bedrijf Oculus door internetgigant Facebook. Verder was er de acquisitie van de Amerikaanse gamestudio Phoenix Age door Kabam, een bedrijf dat uitsluitend onlinespelletjes als 'Underworld Empire' exploiteert. Uit dezelfde hoek: Zynga, de eigenaar van bekende onlinefranchises als 'Farmville', nam NaturalMotion over, een Brits bedrijf dat natuurgetrouwere animaties voor gamepersonages maakt. De Duitse mediagroep ProSiebenSat.1 kocht het Amerikaanse gamebedrijf Aeria Games, dat onder meer de onlinegame 'Golden Age' exploiteert. En Microsoft nam de gamefranchise 'Gears of War' over van maker Epic Games, die de spellen al exclusief voor Microsofts Xbox 360-gameconsole ontwikkelde.

null Beeld Phoenix Age
Beeld Phoenix Age

Ook opvallend: een belangrijk deel van de overnames gebeurde in Azië, en de afgelopen jaren hebben Chinese, Japanse en Zuid-Koreaanse media- en gamebedrijven al bewezen dat ze verlekkerd zijn op westerse gamestudio's. Riot Games, de Amerikaanse studio die met 'League of Legends' momenteel de grootste onlinegame bestiert, is bijvoorbeeld al enkele jaren eigendom van de Chinese groep Tencent Holdings. Die trend zal zich ook dit jaar doorzetten, zegt Merel. "Dankzij de hoge volumes aan spelers die ze draaien, en waar ze microtransacties aan verkopen, halen Aziatische bedrijven vaak operationele marges van meer dan 50 procent op de games die ze uitbaten. Dat is ongezien in deze sector. De games genereren dus een hoop cash, die ze meer en meer proberen te verzilveren in westerse investeringen en overnames."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234