Zaterdag 16/11/2019

Azië

Videogamen wordt in 2022 officiële sport in Azië

Bezoekers aan de Asian Game Show in Hong Kong spelen videospelletjes, 22 december 2012. Beeld EPA

Aziatische videogamespelers kunnen vanaf 2022 strijden om medailles. De Olympische Raad van Azië (OCA) maakte gisteren bekend dat hij de zogeheten e-sports als officiële sport toelaat tot de Asian Games.

De OCA speelt hiermee in op de snel groeiende populariteit van competitief gamen. In 2016 ging er wereldwijd 493 miljoen dollar om in deze markt en dat bedrag loopt de komende jaren naar verwachting op naar ruim een miljard. De promotie tot officiële sport vloeit voort uit een partnerschap tussen de Olympische Raad en Alisports, onderdeel van de internetgigant Alibaba. Dat bedrijf investeert miljoenen in e-sports.

Het populaire voetbalspel FIFA is een van de geselecteerde videogames. Koen Weijland, vijfvoudig Nederlands kampioen en voormalig nummer 1 van de wereld, ziet het als erkenning. "Of je gamen als sport kan bestempelen, vind ik een lastig vraagstuk", zegt hij. "Maar het vereist wel zeer veel training, concentratie en vingervlugheid om op topniveau te presteren. Ik vind het in elk geval niet minder een sport dan darten en schaken."

Koen Weijland (l.) en Jairo Riedewald van Ajax tijdens de opening van de FIFA 17 Xperience, 22 september 2016. Beeld ANP

Olympische medaille

Deelname aan de Olympische Spelen is er voor gamers voorlopig niet bij. "Dat zie ik ook niet gebeuren", zegt Weijland. "Daar houden FIFA-spelers zich ook totaal niet mee bezig. Maar als ik de kans krijg om een olympische medaille te winnen, grijp ik die zeker aan."

Nederlandse topvoetbalclubs zien de commerciële waarde van videogames ook in. Weijland tekende vorig jaar een contract bij Ajax en werd daarmee de eerste e-sporter bij een profclub.

Bekende FIFA-spelers hebben online duizenden, vaak jeugdige, volgers. Die kijken mee naar wedstrijden op YouTube of via livestreams. Door gamers aan zich te binden, hopen profclubs jongeren te trekken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234