Woensdag 23/09/2020

Videogame geeft eigen interpretatie van duistere ‘Batman’-held

De Amerikaanse stripfiguur Batman werd al talloze keren opnieuw uitgevonden in strips, animatiereeksen en bioscoopfilms. Videogames over het personage werden dan weer gewoon op de markt gebracht als marketingvehikel voor die producten. Met de vandaag verschenen game Batman: Arkham Asylum wagen ook gamemakers zich aan een herinterpretatie van de duistere held.

De talloze Batman-games die de afgelopen vijfentwintig jaar op de markt kwamen, maakten allemaal deel uit van de marketingcampagne voor strips, films en animatiereeksen die al over het personage werden gelanceerd en volgden braafjes het concept daarvan. Een game die de figuur op zichzelf herdefinieert, zoals dat al gebeurde in strips (Frank Millers graphic novel The Dark Knight Returns uit 1986), animatiereeksen op tv (een jongere Batman in Batman Beyond) en films (cineasten als Tim Burton en Christopher Nolan creëerden ieder een totaal ‘nieuwe’ Batman), bestond tot vandaag niet.De Britse game-uitgever Eidos wilde eindelijk eens zo’n definitieve Batman-game maken, en nam daarom voor Batman: Arkham Asylum scenarist Paul Dini onder de arm, een Amerikaanse schrijver die jarenlang de scripts voor verscheidene Batman-animatiereeksen en -strips op zich nam. “De game is volledig onafhankelijk van eender welke film, strip of tv-serie over het personage”, zei Dini onlangs tijdens een panelgesprek op de Comic-Con-stripconventie in het Amerikaanse San Diego.In de plot die Dini bij elkaar pende voor Batman: Arkham Asylum ontsnapt de Joker, Batmans erfvijand, tijdens zijn opsluiting in het krankzinnigengesticht uit de titel. Hij veroorzaakt een zware opstand, waardoor een groot aantal gevaarlijke criminelen ineens vrij rondloopt binnen de muren van het gebouw. Het wordt een soort ‘best of’ van alle schurken die de figuur al tegenover zich kreeg.

Rauwe, ijzige einzelgänger

Qua karakter is de Batman uit de game erg schatplichtig aan de interpretatie die eraan werd gegeven in Frank Millers The Dark Knight Returns. In die strip, die de verdere toon van de reeks bepaalde, veranderde de overdreven rechtschapen superheld in een rauwe, ijzige einzelgänger die een hoop vragen doet rijzen: is hij de redder van het mensdom, een psychotische gek, een terrorist of een alleenrechter, of allemaal tegelijk? De makers van de game droegen nog bij aan dat ambigue beeld op de figuur door de vechtsequenties bijzonder ‘vuil’ te maken. Batman gedraagt zich in Arkham Asylum tijdens de lijf-aan-lijfgevechten als een straatvechter die gebruikmaakt van kop- en elleboogstoten en andere straattrucs om zijn tegenstanders neer te leggen.Tegelijkertijd keert de game terug naar de absolute basis van de Batmanfiguur uit de jaren veertig, toen hij opdraafde in de stripreeks Detective Comics en een soort geheim agent in vleermuiskostuum was. Niet toevallig zitten er in Arkham Asylum heel wat detective- en puzzelelementen, die de speler moet zien op te lossen door het gebruik van allerlei hoogtechnologisch wapentuig of forensisch onderzoek. “We wilden voor alles een klassiek Batman-verhaal maken”, zegt Dini. “De detective-elementen konden volgens ons niet ontbreken, zeker niet omdat ze erg goed bij het medium passen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234