Dinsdag 11/05/2021

Video uit het vuistje

Herinnert u zich nog de eerste Walkman? Een kwarteeuw geleden zorgde die draagbare cassettespeler van Sony voor een drastische verandering in de manier waarop mobiele mensen naar muziek luisteren. Nu is een andere vorm van vertier aan de beurt. Op videospelers die in de handpalm passen kun je nu al muziekclips, tekenfilms en videofilms bekijken.

Michel Marriott

The New York Times

De nieuwe gadgets spelen samengebalde videobestanden af op een klein scherm. Ze zijn ontworpen als een goedkoper en handiger alternatief voor de draagbare dvd-spelers die al een paar jaar op de markt zijn. Geen enkele van de nieuwe beeldschermen is bedoeld om dvd's af te spelen. Dankzij vooruitgang in de technologie om gegevens op te slaan en digitaal samen te drukken, werken de meeste modellen met videobeelden die op een harde schijf of een geheugenkaart opgeslagen worden. De methode is vergelijkbaar met de manier waarop digitale muziekspelers muziekbestanden opslaan.

"Het is hetzelfde als wat er met de muziek gebeurd is", zegt Ulrich Neumann, directeur van het Integrated Media Systems Center aan de Universiteit van Zuid Californië. "We zijn geëvolueerd van de cassette naar cd's en mp3 op geheugenchips of op zeer kleine harde schijven. Nu gaan dus ook digitale filmbestanden van dvd's naar microschijven."

Een paar van die nieuwe handvideospelers liggen al in de winkels. Een van de toppers is AV320 Cinema to Go, die 600 euro kost. De goedkoopste versie is onlangs op de markt gebracht door speelgoedfabrikant Hasbro. Vorige week lanceerde het bedrijf een handvideo voor kinderen, VideoNow. Het kleinood kost 50 euro en speelt eenkleurige tekenfilmpjes van een halfuur af.

Maar het is nog onduidelijk of de consument wel naar een videofilm wil kijken op een scherm dat niet groter is dan het raam in een poppenhuis en met een beeldkwaliteit die zelfs die van een standaard-tv niet evenaart. Er zijn tenslotte al digitale zakagenda's op de markt die filmpjes kunnen afspelen maar die functie blijkt geen belangrijk verkoopsargument.

Een film bekijken vergt ook meer aandacht dan naar muziek luisteren. Het lijkt dus niet vanzelfsprekend dat de minivideo op dezelfde mobiele manier zal gebruikt worden als de Walkman. Wettelijk videomateriaal voorzien voor de minivideospelers zal volgens experts ook een grote hinderpaal zijn.

Toch hebben verschillende andere elektrofabrikanten, waaronder ViewSonic en Samsung, al aangekondigd dat ze van plan zijn dit jaar handvideo's uit te brengen. Sony werkt bovendien aan de PlayStation Portable, waarmee je naast de games spelen ook muziek kunt beluisteren en video's bekijken.

Maar het is een andere gamesfabrikant, Nintendo, die de ontwikkeling van de nieuwe minivideo's in een stroomversnelling brengt. Nintendo gokt erop dat de nieuwe gadgets vooral jonge mensen en in het bijzonder jongens zullen aanspreken. Zij zijn het namelijk gewoon om te spelen op kleine schermen met een relatief lage resolutie. De eerste generatie van die nieuwe gadgets wordt waarschijnlijk op de massamarkt gelanceerd via de Game Boy, de razend populaire spelconsole van Nintendo.

Nintendo schat dat er meer dan 150 miljoen Game Boys verkocht zijn sinds ze in 1989 op de markt kwamen. De laatste nieuwe versie is de Game Boy Advance SP. Die werd in de lente gelanceerd en kost ongeveer 100 euro. De Game Boy Advance SP is opgevouwen amper 76 mm breed en 25 mm dik. En wat heel belangrijk is, deze Game Boy heeft een helder kleurenscherm van 40 bij 70 mm.

Vier elektrofabrikanten hebben, met steun van Nintendo, methodes ontwikkeld om op het scherm van de Game Boy Advance SP zowat alles, van speelfilms tot korte cartoons, af te spelen. Een deel van die nieuwe videotechnologie gebaseerd op de Game Boy zou al in september op de markt komen.

"Het is een nieuwe toepassing voor de Game Boy Advance", zegt Dan Kitchen van Majesco, een van de fabrikanten. Hij is vice-president bij de afdeling die de technologie van de draagbare consoles ontwikkelt. Het product dat Majesco ontwikkeld heeft, heet Game Boy Video Pak. Het bestaat uit verschillende cartridges die op het eerste gezicht niet verschillen van de cartridges voor gewone videogames. Maar wanneer je ze inbrengt verandert de console in een videospeler, compleet met stereo, breedbeeld en de functies van een dvd.

Kitchen zegt dat de cartridges tot 90 minuten aan videomateriaal kunnen bevatten. Nintendo zal ze fabriceren en wellicht zullen ze ongeveer 20 euro kosten. Majesco heeft ook al onderhandeld om de filmrechten voor Video Pak los te krijgen en normaal gezien zouden er tegen oktober al vijf van de zeven cartridges uitgebracht worden. Die eerste lading zal waarschijnlijk uit tekenfilms bestaan. Daarvoor is minder spitstechologie nodig dan voor echte videofilms. Jongens met een Game Boy, die meestal tussen vier en veertien jaar zijn, vormen volgens Kitchen het doelpubliek van de Video Pak. Een beeldkwaliteit die bijna net zo goed als die van een gewoon tv-scherm moet het verschil maken. Op het vloeibaar kristallen scherm van de Game Boy kan de Video Pak 24 tot dertig beelden per seconde spelen.

TuneIn Entertainment slaat een andere weg in. In plaats van videobestanden digitaal samen te ballen in geheugenchips voor cartridges, produceert dit bedrijf een Game Boy-toepassing die werkt als koppelingseenheid. De eenheid wordt aangedreven met batterijen en is ongeveer even groot als de Game Boy Advance SP. Op het scherm van de console kan dit gadget cd's van 76 mm met daarop videomateriaal afspelen. Darrell Griffin, de directeur van TuneIn, zegt dat deze Pocket Cinema tegen de herfst in de winkels ligt en 50 euro zal kosten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234