Zondag 06/12/2020
Stijn Keuleers: ‘Ook ik heb er ooit helemaal door gezeten.’

Getuigenis

Video over Australisch jongetje met dwerggroei roept pijnlijke herinneringen op

Stijn Keuleers: ‘Ook ik heb er ooit helemaal door gezeten.’Beeld Tim Dirven

Een filmpje over een Australisch jongetje met dwerggroei dat gepest wordt en daarom dood wil, ging de afgelopen dagen wereldwijd viraal. Het roept bij mensen met een kleine gestalte pijnlijke herinneren op. ‘Kinderen kunnen gruwelijk wreed zijn.’

Het was de mama van Quaden (9) die het filmpje maakte en postte. Omdat ze ten einde raad was. Haar zoontje wordt geregeld gepest vanwege zijn kleine gestalte en deed sinds zijn zesde al een aantal zelfmoordpogingen. Op de beelden, die door merg en been gaan, is te zien hoe hij kort na een incident gilt dat hij het liefst dood wil zijn. De beelden werden de afgelopen dagen massaal gedeeld op sociale media, en uit de hele wereld kwamen steunbetuigingen. 

Door het leven gaan met een kleine gestalte is niet altijd makkelijk. Daarover getuigde ‘de kleinste stand-upcomedian van Vlaanderen’, William Boeva, onlangs in enkele interviews. Hij trok zich als kind terug in fantasy, scifi en videogames. Tot hij in de lessen Nederlands over het genre comedy leerde en zijn ding vond.

Zijn ding vinden, deed ook Stijn Keuleers, die zichzelf een Vlaamse dwergacteur noemt. Hij was jarenlang voorzitter van de Vlaamse belangenvereniging Kort Maar Krachtig. Het filmpje over Quaden bekijken kan hij niet opbrengen. “Ik heb erg met dat jongetje te doen. In mijn jeugd was het lang zo erg niet, maar ook ik heb er ooit helemaal door gezeten. Als volwassene kun je al die opmerkingen plaatsen, maar kinderen onderling kunnen gruwelijk zijn.”

Dat eronderdoor gaan gebeurde bij hem in het vierde middelbaar, toen hij het mikpunt werd van twee pesters. Zijn ouders stapten naar de schooldirectie, die de twee pestkoppen opdroeg een andere school te zoeken. 

Afweermechanisme

Hij kreeg ook veel steun van zijn leerkrachten. Die hadden begrip voor het afweermechanisme dat de jongen had ontwikkeld. “Als ik aangevallen of vernederd werd, schoot mijn arm al eens recht vooruit. Waardoor mijn vuist terechtkwam daar waar het bij jongens behoorlijk pijn doet. Mijn leerkrachten wisten dat wanneer ik in iemands ballen sloeg, dat niet zonder reden was.”

Ook nu nog gapen voorbijgangers hem na, krijgt hij opmerkingen naar zijn hoofd geslingerd en beseft hij maar al te goed dat hij ‘anders’ is. Het hoort er voor een stuk bij, en dat zal wellicht nooit meer veranderen. Maar het heeft hem naar eigen zeggen wel hard gemaakt in het leven. 

Al is het ook begrijpelijk dat mensen kijken, vindt hij zelf. Er zijn niet zoveel mensen met dwerggroei, naar schatting tussen 1 op de 20.000 en 1 op de 40.000 baby’s worden zo geboren. En dan is er nog de geschiedenis: dwergen werden altijd al als een curiosum gezien. Keuleers: “Tot aan de Tweede Wereldoorlog bestond zoiets als rondtrekkende dwergdorpen. Dat waren dorpen die gebouwd waren op maat  en waar mensen, tegen betaling, naar konden komen kijken. In China bestaan ze nog steeds.”

Vrijgezellenfeestjes

Toch heeft hij geen probleem om als acteur getypecast te worden in dwergenrollen. Hij begon zijn carrière als een van de dwergen in een Sneeuwwitje-productie. “Zolang het om te lachen is en het niet lachen mét wordt, is het voor mij prima. In Engeland bestaat nog steeds een traditie om op vrijgezellenfeesten een dwerg in een grappig pakje te stoppen en vast te ketenen aan de bruid of bruidegom. Die mag er dan het hele feest mee rondhotsen. Dat zou ik nooit van mijn leven doen.”

Het moeilijkste voor een man met dwerggroei is wellicht een relatie beginnen met een vrouw van 'normale lengte’. Keuleers is op dit moment single en heeft in het verleden enkel relaties gehad met vrouwen met dwerggroei. “Vrouwen van normale lengte hebben nog vaak het liefst een man die groter is dan zijzelf. Al zal dat wel niet alleen de reden zijn. Maar het blijft moeilijk. Of ik kinderen wil? Die vraag stelt zich op dit moment niet. Maar zelfs met een vrouw van normale lengte heb ik een kans van 1 op 2 om een kindje te krijgen met dwerggroei. Als het zover is, is het dus zeker iets om rekening mee te houden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234