Woensdag 05/08/2020

Video Games

Autoracespelletjes kwamen vroeger in twee soorten. Er waren de keiharde racesimulators, zoals Forza Motorsport, Gran Turismo en F1, waarin het kleinste fysische detail het verloop van de race kon hypothekeren, en u dus uw stuurmanskunsten moest perfectioneren om als eerste over de streep te zijn. En er waren de zogeheten arcaderacers, waarin het quasi onmogelijk was om uit de bocht te gaan, en het evengoed draaide om wegpiraterij als om het halen van de finish. U kreeg bijvoorbeeld een nitro boost die u kon opladen door lekker verticaal door de bochten te gaan, of u kon een tegenstander in de vangrails knallen.

De balans tussen de twee verdween een beetje toen de makers van de 'echte' racesimulaties met Gran Turismo 5, Forza Motorsport 4 en F1 2011 grote inspanningen bleken te hebben gedaan om het ook een beetje leuk te maken voor beginnende spelers. Moeilijkheidsgraad en besturing werden aangepast: de computer hielp een beetje bijsturen, en een gidslijntje op het circuit gaf aan wanneer de speler moest gas geven, gas loslaten, en remmen.

Resultaat: de drie zonet genoemde games werden ook populair bij minder bedreven spelers en autofreaks die tot dusver van racegames afbleven omdat ze er de knoppenhandigheid voor misten. (Microsoft, de uitgever van Forza Motorsport 4, speelde handig de autofreakkaart door alle auto's in de game van een commentaartrack met uitleg van Top Gear-man Jeremy Clarkson te voorzien). Maar het zonet verschenen Ridge Racer Unbounded (PlayStation 3 / Xbox 360 / pc) bewijst dat ook het eenvoudige arcadegenre nog altijd niet onder de zoden steekt. Wat je in die ernstigere racespellen namelijk niét zult vinden, zijn loshangende bumpers die na een stevige aanrijding gensters over het tarmac doen springen, of binnenweggetjes via de voetpaden van de fictieve stad waar de straatrace uit de titel doorheen raast. Onversneden wegpiraterij, kortom.

De visuele stijl van Ridge Racer Unbounded is, zoals dat een racespel van deze soort betaamt, nog steeds lelijk, luid en druk, maar een deel van de lol zit wel in innovaties die het eerst opdoken in de referentiegames: een realistisch schademodel bijvoorbeeld, waardoor de miniemste botsing met een andere bolide of een stuk van het decor resulteert in een ultrarealistische deuk. "Arcaderacers blijven hun mannetje staan ten opzichte van de pure simulatoren", zegt Joonas Laakso, producer van Ridge Racer Unbounded. "Ook op technisch gebied: ook daarin evolueren ze."

Bugbear, de studio achter Ridge Racer Unbounded, maakte ook gebruik van het feit dat alle circuits in de game - in tegenstelling tot die van de titels uit het simulatiegenre, waar bestaande raceparken van over de hele wereld natuurgetrouw werden nagemodelleerd - pure fantasie zijn. En daar kan de speler nog een schepje bovenop doen door zelf zijn eigen circuits te bricoleren, dankzij een bijzonder eenvoudige editor. "Het is onmogelijk om een slecht circuit te creëren", zegt Laakso. "De speler krijgt exact dezelfde tool in zijn handen als degene die we zelf hebben gebruikt om de game ontwikkelen."

Iedere maandag signaleert Ronald Meeus wat er beweegt in de gameswereld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234