Zondag 16/06/2019

Wielrennen

Victor Campenaerts rijdt kloof met wereldtop dicht op WK in Innsbruck

In een fraai Tirools berglandschap knalt Victor Campenaerts naar brons. Hij haalt gemiddeld 48,6 kilometer per uur. Beeld AP

Gemengde gevoelens? Niet bij Victor Campenaerts. Hij verloor geen zilver, maar won brons op het WK. Een grote stap vooruit in zijn ontwikkelingsproces als toptijdrijder. De missie is duidelijk: ooit de beste van de wereld zijn.

Top vijf was het doel en brons was voor Victor Campenaerts (26) het hoogst haalbare, dacht hij voor hij aan zijn tijdrit begon. "Ik wist dat Dennis en Dumoulin outstanding zouden zijn op dit parcours. Dit brons voelt dan ook aan als een overwinning", zei hij. "Het is een eer om met deze twee jongens op het WK-podium te staan."

Rohan Dennis was inderdaad buiten categorie en titelverdediger Tom Dumoulin reed uiteindelijk 53 honderdsten van een seconde harder dan Campenaerts. Dat was na een tijdrit van ruim 52 kilometer een verschil van minder dan 10 meter. Het deed bij Campenaerts niets af aan de pret. "Ik ben ongelooflijk content. Nooit gedacht dat ik op de top van die klim nog in de running zou zijn voor zilver. Wat een steil beest. Daar kon ik absoluut niet mijn sterke punt uitspelen: aerodynamica. Ik reed volle bak en haalde geen 20 kilometer per uur meer. Maar goed, dit is gewoon een superprestatie."

Gestage progressie

Campenaerts werd dit jaar derde in de proloog van de Giro d'Italia, waar Dumoulin en Dennis sneller waren. Hij werd derde in de proloog van de Vuelta, na alweer Dennis en Michal Kwiatkowski. Hij is Belgisch en Europees kampioen tijdrijden en nu is hij een bronzenmedaillewinnaar op het wereldkampioenschap. Campenaerts speelt voortaan mee bij de grote jongens.

"Ik ben gaandeweg sterker geworden", vertelde de Antwerpenaar. "Ik begon pas laat te koersen. Belandde bij Topsport Vlaanderen, waar ik een zeventiende plek in de tijdrit van de Ronde van België al een hele prestatie vond. Dan werd ik eens vijfde op een BK, Belgisch kampioen, Europees kampioen. Dit geeft me voorsprong op mijn evolutieschema."

Nog maar een maand geleden, na de proloog van de Vuelta in Málaga, zei winnaar Dennis dit: "No offence, maar tot voor kort had ik geen idee wie Campenaerts was. Hij is een man van de toekomst en ik ben zeker dat hij mij op een dag zal kloppen." Dumoulin zei niet verbaasd te zijn over de derde plaats van de Belg. "Hij is een gevaar voor de toekomst. Ik hoop niet dat hij nog veel beter wordt."

Zo groot als de vreugde van Campenaerts was voor brons, zo groot was de teleurstelling van Dumoulin voor zijn zilveren medaille. Vorig jaar in Bergen stak de Nederlander nog met kop en schouders boven de tegenstand uit. Dit jaar is het al vaak anders geweest: tweede in de Giro, tweede in de Tour, tweede op het WK tijdrijden.

Dumoulin had vooraf op een felle tweestrijd met Dennis gerekend. "Na één kilometer wist ik al dat het nooit een duel zou worden", zei hij. "Ruim een uur leverde ik een fysieke en mentale strijd met mezelf. Ik vocht me naar de streep, zonder de gewenste kracht in de benen."

Op naar Tokio 2020

Dennis was hoe dan ook de grote favoriet. Gisteren won hij zijn zevende tijdrit van het seizoen. Hij behaalde 26 overwinningen in zijn carrière en 14 daarvan waren in een tijdrit. Campenaerts legde zich vlot neer bij de "buitenaardse" Dennis. "Ik kom ik niet in zijn buurt. Maar ik mag mezelf wel wereldtop noemen. Kijk eens naar de enorme kloof die na mij gaapt." Campenaerts smeerde de vierde, Kwiatkowski, 43 seconden aan.

Volgende missie voor Campenaerts: Tokio 2020. Vraag is of hij de Australiër en de Nederlander op de Olympische Spelen wel zal kunnen verslaan. "Ik hoor Dumoulin en Dennis vertellen dat ze in 2011 al ploegmaats waren bij Rabobank Continental. In 2011 reed ik rond in kermiskoersen, was ik al blij dat ik in het criterium van Schuiferskapelle een keer deel uitmaakte van de kopgroep. In twee jaar kan er veel gebeuren. Tony Martin reed me op het WK in Qatar op drie minuten. Nu smeer ik hem een dikke minuut aan. Ik acht me dus niet kansloos in mijn missie om ooit de beste tijdrijder ter wereld te worden."

Ook speelt Campenaerts met het idee om het werelduurrecord aan te vallen. Hij vertrekt vandaag naar Zwitserland als voorbereiding.

De Belgen gaan nog even door op dit WK. Vandaag is Remco Evenepoel torenhoog favoriet voor het WK op de weg bij de juniores. Hij werd dinsdag al wereldkampioen tijdrijden. En morgen is Bjorg Lambrecht een medaillekandidaat bij de beloften. Zaterdag is de wegrit bij de vrouwen en zondag zijn de mannen aan de beurt. Medaillekansen zijn daar klein.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden