Woensdag 21/08/2019

Reportage Wielrennen

Victor Campenaerts, menselijke machine met onmenselijk exploot

Victor Campenaerts rijdt het zwaarste uur van zijn leven op de piste van Aguascalientes, Mexico. Beeld Photo News

Geen werelduurrecordpoging is zo minutieus voorbereid als die van Victor Campenaerts. De tijdritspecialist verbetert het record van Bradley Wiggins uit 2015. In Mexico doorbreekt hij zelfs de magische grens van 55 kilometer.

Helm, schoenen, sokken, voeding, haardracht: je kunt het zo gek niet bedenken of het is wetenschappelijk onderzocht en geanalyseerd door het team van specialisten dat Victor Campenaerts (27) om zich heen heeft verzameld. Alleen al zijn fiets heeft een ton gekost. Dinsdagavond (elf uur plaatselijke tijd) zijn het alleen nog maar de benen van Campenaerts die het moeten doen.

Het werelduurrecord heeft een aparte status in het wielrennen. Beroemde profs wagen zich er nauwelijks aan. De voorbereiding kost te veel tijd en geld en past niet in hun programma. Avonturiers als Thomas Dekker (in zijn nadagen) en Dion Beukeboom probeerden het wel, maar schaarden zich in het rijtje van 139 mislukte pogingen.

Het eerste werelduurrecord werd in 1893 neergezet door Henri Desgrange in Parijs. De laatste was Bradley Wiggins in 2015. Hij kwam tot 54,526 kilometer. Op Sporza zei hij over de charme van het werelduurrecord: "Er bestaat geen tweede plaats. Je faalt of je haalt het. Dat maakt het zo bijzonder."

Kleurrijk figuur

Campenaerts komt uit de triatlon. Afgelopen jaar won hij brons op de WK-tijdrit, na Rohan Dennis en Tom Dumoulin. De Antwerpenaar is even monomaan als kleurrijk. In 2017 schreef hij voor een tijdrit in de Giro de tekst 'Carlien daten?' op zijn borst, om een afspraakje te regelen. Dat lukte.

Of hetzelfde voor het verbeteren van het werelduurrecord zou gelden, was nog maar de vraag. Bij sommigen leefde de angst dat Campenaerts te weinig ervaring zou hebben met rijden op de baan. Het zo dicht mogelijk op de zwarte lijn rijden om geen seconde te verliezen is een kunst op zich.

Bovendien: Wiggins veroverde het werelduurrecord op de Lee Valley-baan, luid aangemoedigd door vele toeschouwers. Dat gaf moraal. In Mexico, op de piste in Aguascalientes op 1.888 meter hoogte, moet Campenaerts het helemaal zelf doen. Slechts een plukje Mexicanen neemt de moeite om te komen kijken. De rest van de toeschouwers bestaat uit vrienden en familie. Campenaerts heeft hen verzocht stil te blijven. Zo geschiedt zijn poging in een haast devote stilte.

Achtennegentig procent slaagkans, zo had het team rondom Campenaerts vooraf uitgerekend. Al snel wordt duidelijk dat ze het bij het juiste eind hebben. Na tien minuten is hij al vier seconden sneller dan Wiggins. Campenaerts heeft zijn hoofd naar beneden gericht, in aerodynamisch opzicht is dat de meest gunstige positie. Alleen om de rondetijden te zien, mag hij even opkijken.

Die rondetijden worden getoond op de iPad van coach Kevin De Weert. Een gele achtergrond betekent dat hij te snel gaat, oranje te traag en wit exact op schema. Campenaerts ziet het eerste halfuur bijna alleen maar wit. Omdat zijn gezicht verborgen blijft, en dus ook zijn grimassen, lijkt hij nog het meest op een menselijke machine die over de baan in Mexico snelt.

Beeld BELGA

Pas na een halfuur wordt Campenaerts het oranje voorgehouden, te langzaam. Het gaat steeds meer pijn doen om zijn zware verzet (61 voor, 14 achter) rond te krijgen. Maar groot wordt zijn verval nooit. Om luchtcirculatie te voorkomen, zijn voor de deuren van de velodroom beveiligers gestald. Al die moeite om niets aan het toeval over te laten betaalt zich uit.

Wiggins heeft zich vooraf al bij een verbreking van zijn record neergelegd. "Iemand die het zo heeft aangepakt, verdient het ook." Met zijn 55,089 kilometer geeft Campenaerts het werelduurrecord een nieuwe impuls. Wie hem in de toekomst wil verbeteren, zal minimaal dezelfde maniakale en wetenschappelijke aanpak moeten kunnen opbrengen als hij.

Wanneer Campenaerts na een kwartiertje wat is bijgekomen, pakt hij in Mexico de microfoon en richt zich rechtstreeks tot zijn supporterscafé in Borgerhout. "Vanavond gratis bier voor mijn fans. En wie nog geen fan is, die kan het nu worden."

Over zijn record is hij uiteraard opgetogen. "Dit is absoluut een hoogtepunt in mijn carriùre", zegt de renner van Lotto-Soudal. “Het geeft enorm veel voldoening om die maandenlange voorbereiding beloond te zien. Alle puzzelstukjes vielen in elkaar.”

"Ik ben misschien iets te snel vertrokken in het begin. Ik was natuurlijk vol geloof in mijzelf en wilde het record van Wiggins breken. Halfweg voelde ik dat mijn starttempo te optimistisch was. Maar ik ben realistisch gebleven, heb mijn ritme teruggevonden en op het einde op karakter opnieuw een beetje versneld. Na alle inspanningen ben ik dolblij. Als ik zie wie het uurrecord in het verleden brak, staan er bijna alleen maar grote namen tussen. Het was heel erg zwaar, maar het is me gelukt."

Ook zijn revaliderende vriend Stig Broeckx wordt nog eens in de vreugde betrokken. "Stig, we gaan pannenkoeken eten", vertelt Victor Campenaerts geëmotioneerd. "Hij had mij gisteren nog een berichtje gestuurd om mij te steunen. Ik ga hem trakteren, dat kan er wel van af."

Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden