Vrijdag 18/09/2020

Wielrennen

Victor Campenaerts en Wout van Aert, twee toppers voor één Kristallen Fiets, en één doel voor 2020: ‘Sorry, Victor, maar ik wil zelf naar Tokio’

Victor Campenaerts en Wout Van Aert.

Vanavond wordt de Kristallen Fiets uitgereikt voor de beste Belgische wielrenner van het afgelopen jaar. Victor Campenaerts (28) en Wout van Aert (25) zijn niet alleen twee van de favorieten, ze delen ook een droom: Tokio 2020.

Wout, is er nog nieuws over je revalidatie?

Van Aert: “Het gaat steeds beter. Ik kan steeds meer trainen. Eind december (in Loenhout) rijd ik mijn eerste cross, maar zonder ambitie om te winnen.”

Heb je al doelen gesteld voor het wegseizoen?

Van Aert: “Het verstandigste zou zijn om rustig te blijven en goed op te bouwen, en gewoon te zien wat het wordt in het voorjaar. Maar ik geloof dat je alleen iets kan bereiken als je in je hoofd hebt beslist om er alles uit te halen. Rustig opbouwen, dat werkt niet. Je moet doelen stellen. Dus ga ik ervan uit dat ik tegen het voorjaar weer honderd procent ben en alle belasting aankan.”

Bij jullie beiden was het seizoen op te splitsen in twee delen, een geweldig eerste stuk en een dramatisch tweede. Wat is het moeilijkst te verteren: een zware mentale dip of een gecompliceerde fysieke blessure?

Campenaerts: “Achteraf bekeken zou ik liever meemaken wat ik heb meegemaakt, maar op het moment zelf denk ik dat het moeilijker is om mentaal de weg kwijt te zijn. Wout is uit het seizoen weggerukt op een hoogtepunt, maar zijn situatie was meteen duidelijk: er viel niks meer te proberen. Zelf begreep ik niet wat er met me aan de hand was. Wielertoeristen staken me voorbij op hoogtestage.”

De onduidelijkheid woog: is dat wat je bedoelt?

Campenaerts: “Onzekerheid is van het moeilijkste wat er is in het leven. Wout, jij wist hoe het zat, toch? Jij wist dat je een hele tijd niet ging fietsen.”

Van Aert: “Dat is waar, maar omgekeerd kan je mindset van de ene op de andere dag keren. Het kan heel snel weer helder worden. Zo heb ik het vroeger toch een paar keer meegemaakt. Nu heb ik dagen gehad dat ik positief was, maar als je een week later nog steeds met krukken loopt en je kan de trap niet op, dan is het heel moeilijk om dat punt te vinden waarop je zegt: ‘Oké, nu ben ik weer vertrokken.’”

Jij had dus een fysiek én een mentaal probleem?

Van Aert: “Als ik kan kiezen tussen een mentale dip en een sleutelbeenbreuk, zou ik misschien nog kiezen voor die sleutelbeenbreuk, maar nóóit voor deze blessure.”

Vraag jij je vandaag nog af of je dezelfde coureur kan worden als voorheen?

Van Aert: “Eigenlijk wel. Ik ben veel positiever dan twee maanden geleden, maar sprinten en kracht zetten voelt nog niet vertrouwd. En als ik lang op de fiets zit, stijft alles nog op. We zijn nu bijna vijf maanden na die val: het zal zeker nog beter worden, maar ik zal pas gerust zijn als ik voel dat ik weer de oude ben. En dat is nu nog niet zo.”

Het is tijd om een nieuwe Kristallen Fiets uit te reiken. Als voormalig winnaar ben jij stemgerechtigd, Victor. Mogen we weten wie jij bovenaan je formulier hebt ingevuld?

Campenaerts: “Ik ben eerlijk: ik heb op mezelf gestemd. (plechtig) Als je de Kristallen Fiets wint, dan mag je jezelf bij de grootste coureurs uit de geschiedenis rekenen. Ik zou de trofee graag nog eens winnen, en dus zou het stom zijn om niet op mezelf te stemmen.”

Ga je ontgoocheld zijn als je niet wint?

Campenaerts: “Neen, ik verwacht dat ik vierde of vijfde ga eindigen.”

Verdien je meer?

Campenaerts: “Ik vrees dat het werelduurrecord te lang geleden is. En als ik objectief ben: ik heb een te groot deel van het seizoen gemist, door over mijn toeren te gaan in het eerste deel. Mocht ik daarna nog een goed WK gereden hebben, dan was ik wel een mooie kandidaat geweest, maar die valpartij heeft dat tegengehouden. Mijn favoriet zit hier naast me: Wout. En anders Remco. Het zal wel tussen die twee gaan.”

Van Aert: “Voor mij heeft Philippe Gilbert een streep voor, dankzij Parijs-Roubaix. Dat is de grootste koers gewonnen door een Belg dit jaar.”

Campenaerts: “Wat Remco als superjonge gast laat zien, is superstraf. Wout draait iets langer mee, maar die heeft dit jaar zulke grote stappen gezet. Ik begrijp van waar het komt: ik heb zelf bij Jumbo-Visma gezeten, en zeker op vlak van tijdrijden zal hij veel bijgeleerd hebben. Wat hij uit zijn hoed toverde in de Dauphiné en vooral op het BK... Ik was er misschien niet in beste doen, maar om op anderhalve minuut gereden te worden... Indrukwekkend. Als je daarna ook een rit wint in de Tour, is de kous wel af.”

Iets wat jullie sinds kort delen: de ambitie om naar de Olympische Spelen te gaan. Remco Evenepoel heeft al zijn ticket beet voor de tijdrit, en nu blijft er maar één plaats over. Wout, zou jij het fijn vinden om Victor zijn jongensdroom af te pakken?

Van Aert: “Smerig dat je dat zo vraagt. Als ik naar de Spelen mag gaan, zal mijn reactie zeker niet zijn: ‘Yes, ik heb de droom van Campenaerts kapotgemaakt.’ Maar waarom is Tokio een droom voor hem? De Spelen zijn iets unieks. Ik wil ook gaan.” (BA)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234