Maandag 20/09/2021

NieuwsMigratiepolitiek

Vicepresident Harris zal Amerikaans-Mexicaanse grens bezoeken, na kritiek over haar afwezigheid

Een opvang voor migranten in Donna, Texas.  Beeld AFP
Een opvang voor migranten in Donna, Texas.Beeld AFP

Drie maanden nadat ze door president Joe Biden werd aangesteld om de migrantencrisis aan de Amerikaans-Mexicaanse grens aan te pakken, zal vicepresident Kamala Harris vrijdag een bezoek brengen aan grensstad El Paso. Harris wordt al maanden bekritiseerd omdat ze geen poolshoogte neemt aan de grens.

Sinds de regering-Biden in januari aantrad, steeg het aantal migranten dat de VS probeert binnen te komen fors. In mei hield de grenspolitie ruim 180.000 personen tegen bij de grens, het hoogste aantal in twintig jaar. Harris en Biden gingen er echter nooit kijken.

De aankondiging van Harris’ bezoek aan Texas komt nadat oud-president Trump bekendmaakte dat hij volgende week afreist naar de zuidelijke grens. Trump en de Republikeinen roepen Harris al maanden op naar de grens te gaan, omdat ze vinden dat de regering-Biden verantwoordelijk is voor de forse toestroom van migranten. Biden beloofde tijdens de campagne een einde te maken aan het harde immigratiebeleid van zijn voorganger. Zowel Harris als Biden vielen Trump de afgelopen jaren hard aan vanwege de omstandigheden waarin migranten werden vastgehouden in de opvang- en detentiecentra.

Democraten, op hun beurt, achtten een bezoek van Harris noodzakelijk zodat ze met eigen ogen de slechte opvang kon zien van de duizenden migranten, met name de kinderen die alleen reizen. Harris verwierp steeds de kritiek door te zeggen dat ze prioriteit wilde geven aan de aanpak van de economische en sociale problemen in Midden-Amerika, waar veel migranten vandaan komen. Zo bezocht ze twee weken geleden onder meer Guatemala en Honduras, maar ook daar bleef men vragen waarom ze niet naar de grens met Mexico ging.

Bezoek Trump

Dit bezoek, de eerste buitenlandse reis van Harris, werd overschaduwd door haar kribbige reactie op de vraag waarom ze nooit de moeite had genomen poolshoogte te nemen in onder meer Texas. De vicepresident kreeg de volle laag. Ze versterkte het beeld dat ze niet geconfronteerd wilde worden met de crisissituatie in Texas en andere staten.

Het Witte Huis en de vicepresident bestreden woensdag dat Harris nu wel in actie komt om Trump voor te zijn. “Als gouverneur Abbott en ik volgende week niet zouden gaan, zou ze er nooit naartoe zijn gegaan”, aldus Trump in een verklaring. Ook de Texaanse senator Ted Cruz, een van de Republikeinen die Harris voortdurend bekritiseren omdat ze in Washington blijft, vindt het verdacht dat de vicepresident nu wel afreist naar El Paso.

Sinds begin dit jaar waren er 711.784 aanhoudingen aan de zuidelijke grens, of vijf keer meer dan in dezelfde periode vorig jaar, toen Trump nog in het Witte Huis was. Vooral het weer toelaten door Biden van alleenreizende kinderen had, zo blijkt uit cijfers van de grenspolitie, een aanzuigende werking. Onder Trump moesten zij, net als volwassenen, hun asielprocedure afwachten in Mexico.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234