Maandag 21/06/2021

Via Roma spreekt Duits

De Via Roma heeft een opvolger voor Oscar Freire: John Degenkolb (26) uit Duitsland. De legendarische aankomst-strook werd in ere hersteld en zo eindigde Milaan-Sanremo op een ouderwetse sprint. De Belgen presteerden onder-maats: niet één landgenoot haalde de top tien.

Waar was de fontein? Acht jaar was het nu al geleden dat Milaan-Sanremo op de Via Roma finishte. En dan slaagde de Italiaanse televisiezender RAI erin om het meest iconische ijkpunt aller tijden in de geschiedenis van de wielersport buiten beeld te houden. Zou er gisteren iemand zijn ontslagbrief hebben gekregen bij het Italiaanse RAI?

Gelukkig, de naam van de winnaar deed er gisteren wel weer toe. Dat was de voorbije jaren met Goss en Ciolek ook wel anders. Powerhouse John Degenkolb behaalde negen etappezeges in de Ronde van Spanje, won Parijs-Tours en was vorig jaar winnaar in Gent-Wevelgem. Degenkolb liet op de Via Roma de Noor Alexander Kristoff kansloos in de sprint. Kristoff was tot gisteren zo'n beetje de man van het voorjaar. Michael 'Bling' Matthews of Peter Sagan kwamen ook niet aan het wiel van de Duitser. De grote sprinthelden Mark Cavendish en André Greipel bleven zelfs helemaal onzichtbaar.

En zo werd er, veertien jaar na Erik Zabel, weer Duits gesproken op de Via Roma. Zabel, die Milaan-Sanremo zo'n beetje als zijn tweede thuis beschouwde, won de Primavera tussen 1997 en 2001 vier keer. Degenkolb heeft grote schoenen te vullen, nu hij de opvolger is geworden van Erik Zabel. Maar gelukkig is de Duitser dan weer iemand die zich niet snel gek laat maken.

Degenkolb maakte duidelijk dat ze ook de komende weken met hem rekening zullen moeten houden. Hij droomt van de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Voortaan staat hij dus bovenaan alle favorietenlijstjes van het klassieke voorjaar, dat gisteren echt begonnen is.

Belgen ongelukkig

Als Milaan-Sanremo dan maar geen afspiegeling wordt voor wat volgt. Dat is tenminste wat je voor de Belgen moet hopen. Voor het vierde jaar op rij bleven de Belgen afwezig uit de top tien van Milaan-Sanremo. Philippe Gilbert werd twee keer derde en de laatste keer is ondertussen ook al van 2011 geleden. Jürgen Roelandts (elfde) redde de eer en Tim Wellens (vijftiende) reed een heel voortreffelijke beklimming van de Poggio.

Op die Poggio was het waar eerst Philippe Gilbert en vervolgens Greg Van Avermaet hun eigen lot bezegelden. Gilbert kwam ten val in een afdaling die hij misschien al wel honderd keer heeft gereden. Hij haalde het vel van zijn schouders en van zijn benen.

Het valt te hopen dat het daarbij blijft. Een valpartij in Parijs-Nice betekende het einde van het voorjaar van Tom Boonen. Het moet niet zo zijn dat Milaan-Sanremo Philippe Gilbert de komende weken aan de kant zet.

Greg Van Avermaet maakte het gisteren ook niet waar. Ook de Oost-Vlaming kon in de beklimming de kloof niet maken. Omdat Van Avermaet nooit de sprint zal winnen in Milaan-Sanremo, probeerde hij in de afdaling nog weg te komen, maar dat was natuurlijk vergeefse moeite. Een teleurgestelde Van Avermaet zou pas als negentiende over de streep rijden.

Uitslag Milaan-Sanremo

1. John Degenkolb (Dui)6u46:16

2. Alexander Kristoff (Noo)z.t

3. Michael Matthews (Aus)

4. Peter Sagan (Slk)

5. Niccolò Bonifazio (Ita)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234