Zondag 17/10/2021

GP Maleisië

Vettel wiel tegen wiel langs Webber naar eerste zege

null Beeld AP
Beeld AP

Sebastian Vettel heeft in Maleisië zijn eerste overwinning van 2013 geboekt. Hij moest er serieus voor zweten, want zijn teamgenoot Mark Webber ging tot het uiterste. Uiteindelijk nam hij na een licht contact tussen de banden de beide Red Bulls tien ronden voor het einde toch de eerste plaats in. Jackpot voor Vettel, want zijn grote concurrent Fernando Alonso was al na de eerste ronde uitgevallen door een iets te agressieve start. Mercedes mag hopen op een mooi seizoen, want Lewis Hamilton en Nico Rosberg vochten in de slotfase nog een mooi duel om de derde plaats uit.

Er moest dit weekend iets worden uitgevochten. Met de tellers nog enigszins gelijk streden bij Red Bull en Mercedes de teamgenoten evenveel tegen elkaar als tegen de concurrentie. Vooral bij Red Bull moet Christian Horner een paar keer een hartaanval gekregen hebben, wanneer Sebastian Vettel zijn collega Mark Webber van de leiding wilde verdrijven. Webber, als vijfde gestart, was na een slimme pitstopstrategie al vroeg in de race leider geworden. Regen had kort voor de race voor een aantal natte plekken gezorgd en Red Bull besloot Webber langer dan de rest op banden voor nat weer te houden. Vettel reed al enkele rondjes op droogweerbanden en zo passeerde Webber de man die gisteren zijn tweede pole van het jonge seizoen pakte.

Het veroorzaakte bij Vettel veel frustratie om de achtervleugel van de andere Red Bull voor zich te zien. "Webber is te traag. Laat hem opzij gaan!", zei Vettel langs de teamradio. Daar ging Red Bull niet op in en even later zat Vettel na een goede pitstop van Mercedes zelfs achter Lewis Hamilton. De wereldkampioen pakte de tweede plaats even later weer over en kon tien ronden voor het einde de aanval op Webber inzetten. Er volgden twee rondjes waarin de Red Bulls elkaar geen duimbreed op de baan gunden. Red Bull verdient respect voor de manier waarop beide piloten voor de overwinning mochten knokken met het risico dat ze allebei zouden uitvallen. Al heeft Vettel wel degelijk team orders genegeerd, aangezien beide piloten hun banden moesten sparen. Even vlogen de vonken in het rond, toen de wielen van de wagens contact maakten, maar nog gaf Webber niet op. Het was zijn kans om te bewijzen dat ook hij met de Red Bull kan winnen, maar uiteindelijk moest hij toch buigen voor Vettel.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld EPA
Beeld EPA

Brawn fluit Rosberg terug
Ook bij Mercedes werd het erg warm in de slotfase. Het team reed een erg hoopgevende race. Niet alleen Hamilton wist zich probleemloos in de strijd om de prijzen te storten, ook Nico Rosberg deed mee voor het podium. Uit vrees dat Hamilton meteen de absolute kopman zou worden, als hij dat voorbaat nog niet is, ging ook Rosberg tot het uiterste. Even had hij de derde plaats te pakken, maar Hamilton klopte hem met een inhaalmanoeuvre. Dat was voor Ross Brawn het signaal om Rosberg terug te fluiten. De Duitser ving bot toen hij liet weten sneller te zijn dan Hamilton en vroeg of de Brit opzij kon gaan. "We hebben een grote voorsprong, er is geen reden om te blijven duwen. Ik wil deze wagens naar huis brengen", zei Brawn. Rosberg bleef heel dicht bij Hamilton rijden, maar bracht het podium van het team niet meer in gevaar.

Belangrijke punten voor Mercedes na een zwakke race van Ferrari. Fernando Alonso kon de leiding na een agressieve start ruiken, maar dook met zijn neus iets te dicht naar de Red Bull van Vettel en zo beschadigde hij zijn voorvleugel. De Spanjaard wou niet meteen pitten en hoopte tot de eerste bandenwissel stand te houden, maar na de eerste ronde brak zijn hele voorvleugel bij het passeren van de finishlijn af. Webber ontsnapte maar net, Alonso moest opgeven. Duur puntenverlies voor Alonso en uitgerekend in zijn tweehonderdste F1-race. Felipe Massa kon de eer nog redden met een vijfde plaats, maar hij was de hele wedstrijd veroordeeld tot een strijd in de subtop.

Daar vocht hij vooral tegen de wagens van Lotus, die in Maleisië veel minder sterk waren dan verwacht. Hoewel vochtige omstandigheden de Lotus-bolides liggen, was daar niets van te zien. Misschien was het niet nat genoeg in deze opvallend droge Grote Prijs van Maleisië. Kimi Räikkönen viel zo na zijn overwinning van vorige week naast het podium en werd zelfs verslagen door zijn teamgenoot Romain Grosjean.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Hamilton en Rosberg feliciteren elkaar. Beeld REUTERS
Hamilton en Rosberg feliciteren elkaar.Beeld REUTERS
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Hamilton pit bij McLaren
Het meest hilarische moment van de race was de eerste pitstop van Lewis Hamilton. De Brit kwam zowaar de garage van McLaren binnengereden. Zijn ex-collega's gingen vriendelijk opzij, zodat Hamilton zijn weg naar de box van Mercedes kon vervolgen. Mogelijk keken ze bij McLaren met pijn in het hart toe hoe hun pupil wegreed, want voor de Britse renstal was het alweer een dramatische race. Jenson Button leek nochtans meer snelheid te hebben gevonden dan in Melbourne, maar een fout in de pit gooide alweer roet in het eten. Hamilton moet zich de ellendige McLaren-pitstops van vorig seizoen nog goed herinneren, dus maar goed dat hij niet gestopt is.

De eerste conclusies na twee wedstrijden: Red Bull heeft nog steeds de sterkste wagen. Ferrari zit er dichtbij, maar moet na het slippertje van Alonso weer achtervolgen. Lotus start wisselvallig, maar heeft eveneens een goede wagen. Mercedes trekt de goede lijn van de testritten door en McLaren heeft met slechts vier punten veel werk voor de boeg om tegen de eerste Europese race weer kans te maken op de prijzen. Over drie weken gaat het seizoen verder in China.

null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234