Zondag 07/03/2021

Vettel kan zondag al wereldkampioen worden

Sebastian Vettel. Beeld EPA
Sebastian Vettel.Beeld EPA

Als de Grote Prijs van Japan op dezelfde manier verloopt als vorig jaar, dan kan Sebastian Vettel zich zondag al voor de vierde keer in zijn carrière kronen tot wereldkampioen. De Formule 1 gaat dan saaie weken tegemoet, want na de race op Suzuka staan nog vier races op het programma.

Vettel telt 77 punten voorsprong op de nummer twee, Fernando Alonso. Als de Duitser zondag wint in Japan en de Spanjaard komt niet bij de eerste acht, dan stelt Vettel de wereldtitel veilig. "De kans dat hij zondag al de titel pakt, is klein. Wanneer wordt Alonso negende in een race?", oppert Red Bull-teambaas Christian Horner.

Het klopt dat Alonso dit seizoen nog nooit lager geëindigd is dan de achtste plaats (GP Bahrein). Vorig jaar viel de kopman van Ferrari in Japan echter al in de eerste ronde uit en zegevierde Vettel. "We benaderen de race op Suzuka niet anders dan andere races. We gaan het beste uit onszelf halen en zolang we winnen is het goed. Het kampioenschap komt dan vanzelf een keer", aldus Horner.

Allergrootste kampioenen
Drievoudig wereldkampioen Vettel wilde na zijn eclatante zege vorige week in Zuid-Korea -zijn vierde triomf op rij- evenmin denken aan de wereldtitel. "Ik denk er eerlijk gezegd nog niet aan. Ik kijk uit naar Suzuka omdat het een van de mooiste circuits van het seizoen is. Het ziet er natuurlijk goed uit, maar we moeten scherp blijven", klonk het.

Een vierde wereldtitel zou hem in het rijtje van de allergrootste kampioenen brengen. Alleen Michael Schumacher (zeven) en Juan Manuel Fangio (vijf) haalden meer titels in de Formule 1. Vettel komt op gelijke hoogte met Alain Prost, die ook vier keer wereldkampioen werd.

"Wonder dat we nog kans maken"
Alonso beseft inmiddels ook dat hij wonderen nodig heeft om Vettel nog van de troon te stoten. "Het is op zich ook al een wonder dat we theoretisch nog een kans hebben op de wereldtitel", beseft hij.

Dit seizoen moest de Spanjaard vaker toegeven dat Ferrari de concurrentie met Red Bull niet aankan. "Ik had drie tweede plaatsen na elkaar (Spa, Monza en Singapore; nvdr) en daarmee presteerden we boven de verwachtingen. Onze bolide komt immers eerder voor de derde, vierde of vijfde plaats in aanmerking. Als ik eerlijk ben, is dat ook mijn verwachting voor Suzuka."

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234