Dinsdag 19/11/2019

Veteraan Ewing nog altijd omstreden bij de Knicks

Na drie jaren vol duizelingwekkende blessures, ziet de verfrommelde, oude Patrick Ewing er weer helemaal uit als een jonge wolf. Hij ziet eruit alsof hij een verjongingskuur achter de rug heeft en vraagt opnieuw de bal alsof het de lente van '97 is. Zo was hij zondag nog de redder in nood in de laatste 33 seconden. Hij zette twee vrijworpen om in het zeer vijandige Portland. En dan, als toemaatje, doofde hij met één klap de comeback van de Trailblazers toen hij Scottie Pippens ren naar de korf stopte.

Op andere avonden lukte het hem niet zo goed om het verleden te doen herleven. Toen hij op 19 maart oog in oog stond met Shaquille O'Neal, voelde Ewing zich zo kwiek dat hij de krachtige vedette van de Lakers trachtte te evenaren door twintig shots te nemen. Hij lukte er maar zes, de Knicks verloren. En toen de Knicks twee avonden later even het noorden kwijt waren tegen de Indiana Pacers, ondernam Ewing zes van zijn achttien doelpogingen in het vierde kwart. Eentje ging erin.

Opnieuw bestaan de Knicks nu bij de gratie of blunders van Ewing. Ook als hij zijn avondje heeft, wordt zijn shotkeuze nog in vraag gesteld. Zelfs de ploegmaats van Ewing beginnen zich stilaan zorgen te maken. Ze zijn wel verrukt over de kwaliteiten van hun trotse sterspeler, maar ook verontrust over het feit dat de aanval geleidelijk aan weer op Ewing wordt afgesteld. Ewing negeert het oude liedje. "Mensen zeuren nu eenmaal", zei Ewing. "Kritiek is er altijd."

Zijn carrière wordt gekenmerkt door grootse prestaties en gemiste kansen. Jaar na jaar rustte de druk op zijn schouders. Maar de ontwikkeling van Allan Houston en de komst van Latrell Sprewell moest de druk gaan verdelen. Toen Ewing vorig jaar met een gescheurde achillespees noodgedwongen en door pijn overmand naar de kant moest, namen Houston en Sprewell de handschoen op. Toen Ewing in december dan zijn rentree maakte, voerden zij nog steeds het team aan. En hoewel het geen twijfel lijdt dat de Knicks beter zijn mét Ewing, is de vraag of te veel Ewing niet van het goede te veel is. Sinds Ewings heroptreden zakten Houstons shotpogingen van 17 per wedstrijd in december naar 14,3 in maart. Sprewell ging van 16,7 naar 13,8 in februari, terwijl hij nu weer aan 16 zit. In diezelfde periode stegen Ewings doelpogingen van gemiddeld 10 naar 13,6. Door al die aanpassingen hebben de Knicks alle moeite van de wereld om het juiste ritme te vinden hoewel ze aan een indrukwekkende reeks buitenshuis bezig zijn. "Iedereen lijkt te denken dat de kampioen uit het westen zal komen", zei Ewing. "We willen tonen dat als we de finale halen, we net zoveel kans hebben als welke ploeg dan ook."

Ewing blinkt uit door zijn wisselvalligheid. Op 37-jarige leeftijd recupereert hij ook niet meer zo snel als voordien. En zelfs als dat lukt, wordt hem nog gevraagd of hem geen te grote rol wordt toegekend. "Pat is hier langer dan wie ook", zei Larry Johnson. "Hij weet dat hij zo'n zaken met een korreltje zout moet nemen." Ewing maakt al bijna vijftien jaar deel uit van de Knicks. Na drie seizoenen die allemaal in de war werden gestuurd door blessures wil Ewing zijn oude vorm terugvinden - of toch zo dicht mogelijk benaderen. Een uur voor de bus van zijn ploeg naar hun hotel in Portland vertrok, stond Ewing al in de Rode Garden, aan het oefenen op zijn jump shot. Hij blijft werken, blijft shotten, wat men ook zegt. "Ik heb niets te verdedigen", zei Ewing. "Mijn carrière spreekt voor zich."

© The New York Times

Woensdag: Washington - Denver 93-101; Detroit - Charlotte 91-98; Chicago - Cleveland 81-86; Utah - Philadelphia 98-84; Vancouver - LA Lakers 99-108; Seattle - New York 95-110. Standen Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami 44-26; 2. New York 44-27; 3. Philadelphia 42-29; 4. Orlando 36-36; 5. New Jersey 30-40; 6. Boston 30-41; 7. Washington 25-47. Central division: 1. Indiana (x) 47-24; 2. Toronto 40-30; 3. Charlotte 39-31; 4. Detroit 36-34; 5. Milwaukee 33-37; 6. Cleveland 28-43; 7. Atlanta 26-44; 8. Chicago 14-56. Western Conference: Midwest division: 1. Utah (x) 48-22; 2. San Antonio (x) 46-25; 3. Minnesota (x) 43-27; 4. Dallas 31-40; 5. Denver 29-43; 6. Houston 27-44; 7. Vancouver 19-51. Pacific division: 1. LA Lakers (x) 60-12; 2. Portland (x) 51-19; 3. Phoenix (x) 45-25; 4. Sacramento 41-29; 5. Seattle 40-31; 6. Golden State 17-54; 7. LA Clippers 14-58. (x) geplaatst voor de play-offs Statistieken: punten: Allen Iverson (Phi) 29,3 p/w; field goals: Shaquille O'Neal (LAL) 57,1%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 95,2%; driepunters: Hubert Davis (Dal) 51,7%; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) 14,2 p/w; assists: Jason Kidd (Pho) 10,1 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,6 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 2,9 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234