Maandag 06/12/2021

Vetbetaalde Cherie Blair aan basis verandering ministeriële gedragscode

Brussel / Londen

Eigen berichtgeving

Groot-Brittannië zal in de toekomst de deontologische gedragscode voor zijn ministers veranderen. Dat werd woensdag bekendgemaakt door Alistair Graham, de voorzitter van het Comité voor Ethiek in het Publieke Leven, de deontologische waakhond van het Britse parlement. De verandering komt er nadat Cherie Blair, de echtgenote van de Britse premier, voor een lezing in Washington een bedrag van 29.000 euro heeft opgestreken.

Mevrouw Blair kwam in eigen land zwaar onder conservatief vuur te liggen nadat bekend geraakt was dat ze in juni tijdens een staatsbezoek aan de Verenigde Staten een goedbetaalde lezing had gehouden. Terwijl haar man vergaderde met de Amerikaanse president Bush, hield zij in het Washingtonse Kennedy Center een toespraak over haar leven als 'first lady in Downing Street'. Voor die voordracht werd Cherie Blair wel erg royaal vergoed: na afloop zag ze haar bankrekening aangroeien met ruim 29.000 euro.

Hoewel Cherie Blair de code niet als alsdusdanig schendt - ze oefent immers zelf geen politiek mandaat uit - druist haar bijverdienste volgens de Tory's wel regelrecht in tegen de geest ervan. Chris Grayling, de conservatieve schaduwvoorzitter van het Britse Lagerhuis, nam het voortouw in de protesten. Voor hem is het duidelijk: de vrouw van de Britse premier heeft misbruik gemaakt van haar positie.

Onder druk van de negatieve berichtgeving in de Britse media annuleerde Cherie Blair vorige maand nog een soortgelijke lezing in Maleisië. Bovendien zou het kabinet van de Britse premier er bij haar op aangedrongen hebben om, in afwachting van een verduidelijking van de deontologische code, haar lucratieve nevenactiviteiten stop te zetten. Volgens de Britse krant The Daily Telegraph vrezen sommige Labour-parlementsleden dat mevrouw Blair met haar activiteiten haar man in verlegenheid brengt en daardoor het imago van de partij schade kan berokkenen.

Naar alle waarschijnlijkheid zal voorzitter Graham de gesprekken met de nieuwe kabinetssecretaris van de premier in september afwachten alvorens tot een definitieve beslissing te komen. Een mogelijke aanpassing kan inhouden dat de vrouw van de Britse premier, naar het voorbeeld van de VS, de inkomsten van lezingen aan liefdadigheidsorganisaties moet overmaken.

(DL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234