Dinsdag 11/05/2021

Festivals

Vestiville wil het grootste urbanfestival van Europa worden, maar zal het zelfs doorgaan?

Wellicht de grootste naam op de affiche voorlopig: de vrouwelijke rapper Cardi B.  Beeld Photo News
Wellicht de grootste naam op de affiche voorlopig: de vrouwelijke rapper Cardi B.Beeld Photo News

Vestiville, een nieuw festival in Lommel, is van plan om in vijf jaar tijd het belangrijkste urbanfestival van Europa te worden. Aan ambitie is er dus geen tekort bij de organisatie, al moet het nieuwe stadsbestuur nog beslissen of het überhaupt kan doorgaan.

“Drie dagen muziek, mode, kunst en kamperen.”

Dat belooft de website van Vestiville, een nieuw festival in het Limburgse Lommel. In juni vindt de eerste editie plaats. Op 28, 29 en 30 juni, om precies te zijn. En afgaande op de namen die Vestiville al aankondigde – vooral hiphopkleppers Cardi B, Future en Migos springen eruit – is het Lommelse festival niet van plan om het op een bescheiden tuinfeest te houden. “Over vijf jaar willen we het grootste urbanfestival van Europa zijn”, maakt Jan Pluym, hoofd productie, zich sterk.

Maar het Lommelse schepencollege heeft immers zijn goedkeuring nog niet gegeven, meldde Het Belang van Limburg, ook al ging de ticketverkoop vorige maand al van start. “Van het vorige stadsbestuur heeft de organisatie een mondelinge goedkeuring gekregen, maar geen schriftelijke vergunning”, stelt kersvers schepen voor Evenementen Peter Vanderkrieken (CD&V). “Die beslissing is dus niet langs het schepencollege gepasseerd.”

Pluym weerlegt dat. “We hebben een schriftelijk akkoord met het vorige bestuur. En voor de duidelijkheid: wij zijn geen vereniging van scoutsmensen die eens een festival gaan organiseren. Ik zit al vijftien jaar in het vak. Voor deze editie zullen we verlies draaien, maar we hebben een tienjarenplan voor Vestiville.”

Onrustig

Volgens de organisator boezemt het aantal bezoekers dat het festival volgens Het Belang van Limburg zou trekken, het nieuwe bestuur angst in: zo’n 125.000. “Dat men onrustig wordt van zo’n cijfer, dat begrijp ik.” Bij het bestuur zelf klinkt echter dat er een aantal negatieve verhalen over Vestiville de ronde doen, “maar het kan zijn dat die verhalen niet kloppen. Het kan zijn dat die verhalen afkomstig zijn van organisaties die Vestiville in een negatief daglicht willen stellen.”

Dat Cardi B, Migos en Future een passage in Lommel nog niet op hun touragenda hebben gezet, wakkert vermoedens aan dat de artiesten nog niet contractueel zijn vastgelegd. Klopt niet, zegt Pluym. “De contracten zijn getekend, de betalingen zijn al gebeurd. Ik zal die schriftelijke bewijzen ook meenemen naar het stadsbestuur.”

Concurrentie

De organisatie van Vestiville heeft het moeilijk om het verleden van zich af te schudden. Tot vorig jaar vond in Amsterdam Vestival plaats, een eendaags festival. Vestival plande enkele jaren geleden ook uit te breiden naar Azië, maar dat feestje ging uiteindelijk niet door. Het leidde tot een intern dispuut. Vestiville wordt georganiseerd door de in november opgerichte Vestival bvba. Het oorspronkelijke Amsterdamse festival maakt nu een doorstart onder de naam Oh My! Festival.

Dat vindt in hetzelfde weekend plaats als Vestiville. En als Rock Werchter. Het lijkt er sterk op dat Vestiville frontaal de concurrentie met de voormalige Nederlandse collega’s en met het grootste festival van België wil aangaan. Of de concullega’s Vestiville graag zien komen, is onduidelijk. Bij Rock Werchter en organisator Live Nation was niemand bereikbaar voor commentaar. Pukkelpop, dat anderhalve maand later plaatsvindt, maar wel een grote concurrent ziet komen in dezelfde regio, wenste niet te reageren.

“Het is geen vrije keuze om met de data van Werchter samen te vallen”, verklaart Pluym. “Maar het eerste weekend van juli is simpelweg te duur om artiesten te boeken. Dan zijn er ook veel festivals in Amerika, waarvoor ze gevraagd worden.” Bovendien lijkt er geen ruis te zitten op de relatie tussen Vestiville en Live Nation. “Artiesten als Boef en Sevn Alias hebben we bij Live Nation geboekt.”

De veiligheidsdiensten van Lommel onderzoeken nu of het festival al dan niet kan doorgaan. Donderdag delen ze hun advies daarover mee aan het schepencollege. In de loop van de volgende week, na eventueel ook de organisatie te hebben gehoord, beslist het stadsbestuur dan definitief of Vestiville deze zomer zal plaatsvinden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234