Zondag 22/09/2019

Vespa met picknick bij de bron

De Tour de France komt op maandag 5 juli aan in het bruisende Spa. Gaan de renners er hun beentjes strekken in het helende bronwater van de thermen? Of springen ze op een Vespa en duiken ze in strips van Suske en Wiske en Michel Vaillant? Want Spa is meer dan de thermen alleen.

U denkt dat kuren te maken heeft met in bronwater zwemmen? Aan het einde van de 19de eeuw dronken de eerste kuurders, de bobelins, bronwater in plaats van er in te baden: ze wandelden van bron tot bron. Wie de bobelin op 21ste-eeuwse wijze wil nadoen kan een Vespa huren bij Domaine Sol Cress op 100 meter van de thermen van Spa. Voor 90 euro per persoon kun je bij Vesparoute met z’n tweeën een dagje rondtoeren op één Vespa, picknick en drie uur toegang tot de thermen inbegrepen. Met de helm op het hoofd zoef je over de Route des Sources. De mooiste bron is die van Géronstère, waar je door rood-marmeren zuilen het paviljoen kunt betreden. Proef er het licht bruisende, ijzerhoudende water, dat hallucinaties zou opwekken bij wie er te veel van drinkt. Heb je honger, zet je dan bij een bron naar keuze neer en geniet van je picknick. Ben je minder picknickminded, dan is Le Vinâve in het charmante gehucht Solwaster, gelegen op de Route des Sources, een perfect lunchadres. Parkeer je Vespa in de tuin en zet je op het terras. Le Vinâve draagt het label ‘maison du terroir’, wat wil zeggen dat men er de echte, pure keuken van hier serveert. Hier eet je bijzonder goed voor prijzen die veel lager liggen dan die in Spa. Voor 23 euro heb je een heerlijk lunchmenu van macaron met foie gras en rabarber, biovarkensspiering met ratatouille en aardbeien met amandelmelkijs en Bobelinebier.

Met Suske en Wiske door Spa

Spa is een echte inspiratiebron voor striptekenaars: meer dan twintig strips spelen zich in de kuurstad af. Ga ze bewonderen in het Musée de la Ville d’Eaux, de voormalige woning van koningin Marie-Henriette. Lambik ondergaat een gezondheidskuur in de thermen. Maar wanneer hij doorheeft dat hij alleen maar bronwater mag drinken en geen biertjes, probeert hij tot groot jolijt van Sus en Wis te ontsnappen uit de thermen. Ook de knappe racepiloot Michel Vaillant beleeft een avontuur in Spa, hij logeert er in het ‘Petit Versailles’, het Manoir des Lébioles. Dit landhuis zou gebouwd zijn door een natuurlijke zoon van koning Leopold I. Ookde airhostess Natascha belandt in Spa. Het vliegveld La Sauvenière is het decor voor haar blonde avonturen. “De strips geven ook een goed beeld van hoe Spa de laatste decennia veranderd is”, zegt Annick Jean van het museum. “De oude thermen, die nu niet meer in gebruik zijn, zie je in de strips nog in al hun glorie.”

Baden zonder thermen

De thermen van Spa hoeven we niet meer voor te stellen. De nieuwe directrice, Sévérine Philippin, wel. Ze heeft twee doelen. Eén: de thermen wat meer uit de medische sfeer halen. Philippin: “Er zit te veel wit aan de muren, dat is zo klinisch, vind je niet?” Ze gaat voor meer kleur en geur en wil het wellnessaspect wat beter in de verf zetten. Haar tweede doel is de spacultuur bevorderen. “Je moet hier zwemkledij aan in de baden, de sauna en de hammam hebben een afdeling met en zonder kleren. Ik wil de Scandinavische spacultuur, waarbij naakt natuurlijk is, aanmoedigen. Maar bij de lokale bevolking is er wat weerstand.”

Wist je dat Spa ook een prachtig gemeentelijk zwembad heeft? Als de thermen wat boven je budget liggen of je bent vergezeld van kinderen, dan is het gemeentelijk zwembad een schitterend alternatief. Het prachtige binnenbad is uitgerust met een glijbaan en een ondiep bad vol speelgoed voor de kleinsten. Bij mooi weer kun je ook in het enorme buitenbad met glijbanen zwemmen en zonnen in de grote, groene ligweide. Je betaalt hier als volwassene vier euro, voor kinderen twee euro, in de namiddag is er ook een sauna beschikbaar voor acht euro. Mag het wat meer zijn? Het Manoir de Lébioles, ook wel eens het ‘Petit Versailles’ van Spa genoemd, heeft een prachtige wellness in het midden van de bossen. Stap in het zwembad met zeewater, beter voor de huid dan chloor. Neem een douche met verschillende geuren, van tropische regenbui tot lavendelveld. Of zweet in de designsauna en -hammam. Je betaalt 35 euro per persoon, voor wie in het Manoir logeert is de toegang gratis.

Manoir de Robinson

Wie een nachtje bijzonder wil slapen in Spa moet naar het New Castle. De geschiedenis van dit 19de-eeuws kasteeltje met zijn rode, bakstenen torens is bijzonder romantisch: de rijke handelaar Ernest Gambart, die kunst verhandelde met de koningin van Engeland, kocht het voor zijn maîtresse Marie Tilloy. De M van Marie vind je nog terug bij de open haard. De huidige eigenaars houden het kasteelleven van weleer in ere met onder meer een driekwartpiano, antieke lusters en een zevendagenladekast, waarbij je in elke lade je kleren voor de dag van de week kunt leggen. De Suite Manoir zal ongetwijfeld de moderne Marie Tilloy’s aanspreken, terwijl de hedendaagse Ernest zijn hart kan ophalen in de Suite du Chasseur. Een lokale kunstenaar bewerkte een houtstam die als wastafel troont in de badkamer, een vos, hert en everzwijn kijken je vanaf de muur aan. Een prachtig tapijt met jachttafereel maakt de sfeer compleet. ’s Morgens vind je trouwens als verrassing een plateau met ontbijt en vers geperst sap voor de deur. Dat alles voor de zeer goede prijs-kwaliteitsverhouding vanaf 120 euro voor een kamer voor twee per nacht. De moderne jager en visser komen ook aan hun trekken in het uitgestrekte domein rond het manoir, waar kasteelheer Pierre Graas forel in de rivier uitzet en wat verder in het bos zal eind augustus de refuge de Robinson verschijnen: een boomhut die de jongensdroom van velen moet waarmaken. Dit is la grande vie de Spa!

De Mille Miglia van de blauwe Ardennen

Italië heeft de Mille Miglia, een race van oldtimers die vijf dagen lang door het hele land trekken, van het ene dorp naar de volgende stad. Enzo Ferrari noemde deze rit met oldtimers over de Italiaanse wegen “la corsa più bella del mondo” (de mooiste koers ter wereld). Spa heeft sinds 1999 zijn eigen Mille Miglia: de Retrofolies, waarbij prachtige oldtimers een weekend lang door de Ardennes Bleus rijden, zoals deze streek vol bronnen wordt genoemd. Op 21 en 22 augustus 2010 zie je Porsches, Bentleys en ander motorschoon ronkend door het decor van Spa en omgeving rijden. Autofanaten zullen ook de RMU Classic niet willen missen: het F1-circuit van Spa-Francorchamps wordt enkele dagen per jaar ingepalmd door oude racewagens. De Rétromobile Club in Spa verzamelt zich trouwens geregeld op zondagmorgen in het centrum van Spa alvorens ze vertrekken voor hun zondagse ritje. Is een echte Ferrari te duur voor je, dan kun je je nog altijd met een houten speelgoedautootje van de brocantemarkt troosten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234