Zaterdag 25/01/2020

Pers

Verzonnen Marokkaanse politicoloog blijkt Nederlandse kunstenaar te zijn

De valse foto van Nizar Mourabit. Beeld Nelle Boer

Opiniestukken in de kranten Trouw, Het Parool en zelfs in De Volkskrant. Aanvragen voor radio- en televisieinterviews. De Nederlands-Marokkaanse columnist Nizar Mourabit is omwille van zijn expertise en uitgebreide mening over onder meer het integratievraagstuk een graag geziene gast in de opiniebijdragen bij onze noorderburen. Tot vandaag: de kunstenaar Nelle Boer onthult op De Correspondent hoe Mourabit niet bestaat en een verzonnen alter ego is, waarmee hij de Nederlandse media bijna een jaar aan het lijntje wist te houden.

"Officieus woordvoerder van de Marokkaanse gemeenschap in Nederland", zo wordt hij omschreven op De Correspondent: zijn stukken verschenen al in heel wat kranten en op invloedrijke websites, zijn naam valt regelmatig in debatten en andere opiniestukken over thema's als integratie of Syriëstrijders.

En toch blijkt het allemaal nep te zijn. Nelle Boer is kunstenaar, die al eerder in het nieuws kwam door van 'professioneel liegen' een van zijn handelsmerken te maken. Hij nam in het verleden al verschillende, compleet verzonnen, schuilnamen aan waarmee hij publiek ging, bijvoorbeeld als Conrad Boy, de "eerste New Figurative Painter". De zaak zorgt vandaag voor heel wat ophef in de Nederlandse media.

Vals Facebook- en Twitterprofiel

Boer wilde weten hoe het is om als Marokkaan in Nederland te leven. Een opvallende vaststelling alvast: "Het bleek een stuk gemakkelijker te zijn om gepubliceerd te worden als Marokkaan dan als mijzelf." Om zijn valse identiteit te creëren, pikt Boer gewoon een foto van een Saoudische man van het internet, werkt die een beetje bij en maakt een Facebook- en Twitterprofiel aan als politicoloog, afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam. "Half oktober werd ik nog gevolgd op Twitter door de alumnivereniging van deze opleiding", zegt hij daar zelfs over.

Geleidelijk aan begint De Boer opiniestukken te publiceren als Mourabitm eerst op zijn eigen blog, waarvan hij er eentje op de opiniesite Joop.nl kwijt mag (waar ondertussen zijn echte naam is geplaatst). Daarna wordt hij al snel opgepikt door andere websites. Frontaal Naakt bijvoorbeeld, waarvoor hij een stuk schrijft tegen diens concurrerende site, GeenStijl. Vervolgens mag hij zelfs een veelgelezen opiniebijdrage plaatsen over het Israëlische Gaza-offensief in de krant Trouw.

In alle reacties die binnenstromen ziet Boer een opmerkelijke constante: "Ik hield bewust in het midden of ik zelf moslim was en hoe ik mijn geloof beleed. Maar uit alle reacties op mijn stukken bleek dat 'Marokkaan' en 'moslim' als synoniemen werden gezien."

Radio en tv

Zelfs nadat hij een keer een mail aan de redactie van Trouw ondertekent met zijn eigen naam, heeft niemand iets door. Zelfs met een vervalst CIA-document, waaruit moet blijken dat hij een spion zou zijn die wilde infiltreren bij westerse jihadisten en dat naar De Telegraaf werd gestuurd, gaat er bij niemand een belletje rinkelen. Uiteindelijk mag Boer ook publiceren in Het Parool, gevolgd door De Volkskrant.

Pas wanneer radio- en tv-stations hem contacteren, dreigt het mis te lopen. "Ze blijven maar aandringen en ik moet telkens nieuwe excuses verzinnen waarom ik niet op de radio of tv kan verschijnen. Ik vertel ze maar dat ik slechter spreek dan dat ik schrijf. Maar ze zijn erg vasthoudend, moet ik zeggen. En ik kan ze niet eens bellen, want dan horen ze dat ik geen Marokkaan ben", zo zegt hij aan De Correspondent, de website die hij besluit te mailen en vandaag zijn verhaal brengt.

Het 'valse' Facebookprofiel van Nizar Mourabit. Beeld Nelle Boer
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234