Vrijdag 01/07/2022

NieuwsMondmaskerplicht

Verzet tegen mondmaskers bij kinderen groeit

Kinderrechtencommissaris Caroline Vrijens: 'De impact van het mondmasker gaat verder dan dat het gewoon niet fijn is, het kan een stoorzender zijn in het leerproces en de taalontwikkeling.' Beeld BELGA
Kinderrechtencommissaris Caroline Vrijens: 'De impact van het mondmasker gaat verder dan dat het gewoon niet fijn is, het kan een stoorzender zijn in het leerproces en de taalontwikkeling.'Beeld BELGA

Na Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) vraagt Kinderrechtencommissaris Caroline Vrijens prioriteit voor een versoepeling van mondmaskerplicht bij jonge kinderen. Ook de groenen willen ze weg uit de lagere school.

Ingrid De Vos

Het belooft een zware discussie te worden. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) blijft vasthouden aan het nut van de mondmaskers.

Vandenbroucke vindt dat het probleem wordt overdreven terwijl er geen wetenschappelijke basis voor is. “Maar het is ook niet bewezen dat de mondmaskerplicht geen nadelige ­impact heeft op de ontwikkeling van kinderen”, zegt kinderrechtencommissaris Caroline Vrijens.

“Er wordt nogal makkelijk gezegd dat we het mondkapje voor kinderen dramatiseren. Ook de virologen hoor je zeggen dat het mondmasker geen zware maatregel is. Maar nooit eerder hebben kinderen dat moeten dragen zoals nu”, vertelt ze.

“De impact gaat verder dan dat de hele dag een masker op niet fijn is. Heel wat experten zeggen dat het een stoorzender kan zijn in het leerproces en de taalontwikkeling. Kinderen die thuis een andere taal spreken, zijn hier mogelijk het grootste slachtoffer. We mogen de non-verbale communicatie die je nodig hebt voor het ontwikkelen van sociale vaardigheden niet onderschatten. De gevolgen op lange termijn moeten onderzocht worden.”

null Beeld Wannes Nimmegeers
Beeld Wannes Nimmegeers

Als het Overlegcomité nu naar code oranje schakelt, vraagt Vrijens ook een versoepeling van de mondmaskerplicht op school, minstens voor zeer jonge kinderen. Ook de ministers van Onderwijs vragen hetzelfde.

“Als het Overlegcomité beslist om over te schakelen naar code oranje, moeten kinderen prioriteit krijgen”, zei Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) in het Vlaams Parlement na overleg met zijn collega’s. “Minstens het basisonderwijs zou moeten afstappen van de mondmaskerplicht.”

“De scenario’s voorzien dat het mondmasker op school pas verdwijnt vanaf code geel. Nu ben ik bang dat we, ondanks de gunstige virologische context, nog een hele hele tijd in code oranje zullen zitten en dat kinderen nog maanden een hele dag dat mondmasker op moeten”, aldus Vrijens.

Mentaal code zwart

Ze gaat verder in haar pleidooi: “Weeg opnieuw af of het nog proportioneel en redelijk is. Wordt het niet tijd om de klas als grote bubbel te beschouwen, waarbinnen dat masker af mag. In Nederland mag het bij jonge kinderen af gedurende de les. Ook voor de jongeren boven de 12 jaar mag die verplichting niet langer duren dan echt vereist, de situatie weegt eveneens op hen. Het mentaal welzijn van onze kinderen en jongeren zit intussen in code zwart.”

Politiek vindt het idee vooral steun bij de groenen. “Laat ons op z’n minst beginnen bij de laagste leerjaren”, aldus vicepremier Georges Gilkinet (Ecolo) aan BEL-RTL. Vicepremier Petra De Sutter (Groen) pleit alvast voor een gefaseerde afbouw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234