Woensdag 25/05/2022

Verwilghen ontslaat topmagistraat Schmitz

Brussel

Eigen berichtgeving

Justitieminister Marc Verwilghen (VLD) heeft de zwaarst mogelijke tuchtsanctie opgelegd aan de Luikse advocaat-generaal Franz-Joseph Schmitz, zo vernam De Morgen. De disciplinaire straf volgt op een veroordeling door het Brusselse hof van beroep, begin dit jaar. Toen kreeg de nummer twee van het Luikse parket-generaal vijf jaar cel voor het jarenlang afpersen van en zich laten omkopen door invloedrijke burgers in de Oostkantons.

Franz-Joseph Schmitz werd donderdag bij koninklijk besluit afgezet. Dat betekent dat hij wordt ontslagen uit zijn functie van eerste advocaat-generaal bij het hof van beroep in Luik. Die functie oefende de vijftiger al niet meer uit sinds midden december 1996. Toen werd hij geschorst nadat De Morgen informatie had gepubliceerd waaruit bleek dat de magistraat jarenlang geld had afgetroggeld van vooraanstaande burgers, zogezegd bestemd voor hulpbehoevenden. In werkelijkheid verdween het geld in zijn eigen zak.

Drie maanden later werd Schmitz aangehouden op verdenking van schriftvervalsing, oplichting, het zich laten omkopen en heling in verband met witwasoperaties. Bij dat laatste stond het afvalverwerkend bedrijf van de gebroeders Mathias en Günther Falkenberg in Eupen centraal. In ruil voor grote sommen geld zorgde Schmitz ervoor dat gerechtelijke onderzoeken naar illegale internationale afvaltransporten door de firma zonder gevolg bleven.

Begin juni 1997 kwam Schmitz voorwaardelijk vrij. In november 2000 verscheen hij voor het Brusselse hof van beroep. Daar hield de magistraat vol dat hij onschuldig was en het slachtoffer werd van een lastercampagne. In februari 2001 veroordeelde het hof hem tot een gevangenisstraf van vijf jaar wegens corruptie, schriftvervalsing, oplichting, heling en schending van het beroepsgeheim. Het hof benadrukte dat Schmitz met zijn gedrag de samenleving schade had toebracht "aangezien hij het vertrouwen in de justitie in ernstige mate ondermijnde". Niettemin moet de gewezen magistraat slechts de helft van zijn straf uitzitten indien hij voldoet aan bepaalde voorwaarden. Of het ooit zover komt, hangt af van het Hof van Cassatie. Daar tekende Schmitz beroep aan tegen zijn veroordeling. Die leverde hem niet alleen een gevangenisstraf op maar ook een geldboete van 400.000 frank en een verplichting tot betaling van de gerechtskosten, begroot op 3,6 miljoen frank. (CN)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234