Maandag 24/01/2022

'Vervuilende bossen' voeden antigroene hetze

Brussel

Eigen berichtgeving

Tom Cochez

Milieuorganisaties en wetenschappers reageren furieus op een artikel dat gisteren op pagina één van De Standaard verscheen met als titel 'Zure regen bestaat niet'. Een professor op rust, in het artikel onterecht voorgesteld als leider van een grootschalig onderzoek naar de situatie van Vlaamse bossen, ontdekte dat "zure regen niet bestaat" en "bossen een belangrijke bron van nitraatvervuiling zijn". "Onwaarschijnlijk dat zo'n nonsens zomaar gepubliceerd wordt zonder de minste broncontrole", reageert Bart Martens van de BBL "Alleen te begrijpen als onderdeel van de antigroene hetze", klinkt het bij Natuurpunt.

De wetenschappers die wel bij het onderzoek betrokken zijn, nemen uitdrukkelijk afstand van de beweringen. "Een pak onderzoekers van de Gentse universiteit, inclusief de onderzoekers die bij het onderzoek betrokken zijn, voelen zich beledigd dat dit in naam van de Gentse Universiteit op pagina één van De Standaard verschijnt", zegt Ann De Schrijver van het Gentse Laboratorium voor Bosbouw, in Vlaanderen de autoriteit inzake dat thema.

De Schrijver: "We onderzoeken op dit moment hoe we bij de Deontologische Commissie voor Journalistiek klacht kunnen indienen tegen dat soort praktijken. Het artikel is immers op vijf punten volledig naast de kwestie. Bossen produceren geen nitraat zoals wordt beweerd; zure regen bestaat wel, de gegevens van het onderzoek werden niet achtergehouden maar gepubliceerd in het Mira-rapport en het Natuurrapport. De professor had allesbehalve de leiding van het onderzoek en ook het hele verhaal over compost als bron van nitraten raakt kant noch wal. De professor die aan het woord komt is gepensioneerd. Hij is in Vlaanderen en waarschijnlijk ook in de hele wereld de enige persoon die het ideeëngoed aankleeft waarvoor hij in De Standaard een forum op de eerste pagina krijgt."

Ook Griet Verstraeten van Natuurpunt heeft het artikel met verbazing gelezen. "Professor De Coninck beweert botweg dat 'zure regen niet bestaat', 'bossen de belangrijkste bronnen van vervuiling zijn' en 'compost, dat sterk gepromoot wordt, meer nitraat bevat dan goed is voor de mens'. Twee dagen na de antigroene betoging trekt dat soort uitlatingen meer dan gewone aandacht. Zoiets is alleen te begrijpen als deel van de antigroene hetze."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234