Dinsdag 21/09/2021

Vervuild water van overstroming bedreigt Great Barrier Reef

In de noordoostelijke stad Rockhampton bleef de gevreesde noodtoestand ondertussen uit. Het water steeg er gisteren tot 9,2 meter boven het normale peil, twee meter minder dan voorspeld. Maar de kans dat het water nu snel zal wegtrekken, is uitermate klein.

Het grootste koraalrif ter wereld, de Great Barrier Reef, dreigt schade op te lopen door de grote hoeveelheden vervuild water die momenteel in de Koraalzee stromen. Dat heeft Michelle Devlin, een onderzoekster aan de James Cook University in Noord-Queensland, verklaard aan het Franse persagentschap AFP. De Australische koraalriffen staan sinds 1981 op de werelderfgoedlijst van Unesco en strekken zich uit over een lengte van meer dan tweeduizend kilometer.

Australië wordt momenteel getroffen door de grootste overstromingen in vijftig jaar tijd. Meer dan 200.000 mensen zijn door het noodweer getroffen en een gebied zo groot als Frankrijk en Duitsland samen staat onder water. De totale impact die de watersnood zal hebben op een van de belangrijkste trekpleisters in het land, de Great Barrier Reef, is nog niet geheel duidelijk. “Maar dat de toevloed van water de kleurrijke koralen zal verstoren, staat vast”, zegt Devlin, die ter plaatse ging om monsters te nemen van het water.

Het water dat momenteel in de Koraalzee stroomt is een gevaarlijke cocktail van warm water, een vervuild bezinksel en pesticiden. “De stroom kan het unieke ecosysteem daar volledig uit evenwicht brengen en zal zeker de weerbaarheid van het koraalrif aantasten”, benadrukt Devlin. Zo kan het aantal zeegrasvelden, die een belangrijke voedselbron zijn voor bepaalde zeedieren, sterk dalen en kan het aantal zeesterren, een pest voor koraalriffen, de hoogte inschieten. “Dit is ingrijpend”, zegt Devlin. “Dit kan mogelijk de hele werking van het rif in de war sturen.”

Het waterpeil bereikte gisteren net niet het absolute hoogtepunt waar voor gevreesd werd. In de zwaar getroffen stad Rockhampton bleef het water aan de monding van de Fitzroy steken op 9,2 meter boven het normale peil, twee meter minder dan voorspeld. “Het lijkt erop dat de situatie zich gestabiliseerd heeft”, verklaarde burgemeester Brad Carte. De kans dat het water nu snel zal wegtrekken is evenwel uitermate klein. Het cycloonseizoen duurt nog zeker drie maanden en voor gisterenavond werden er in het zuiden van Queensland opnieuw enkele onweders verwacht.

Het feit dat het water in Rockhampton bleef steken op 9,2 meter, zorgde er wel voor dat de enige nog berijdbare toegangsweg kon openblijven. Zo kan de bevoorrading van de 75.000 inwoners die momenteel vastzitten, blijven doorgaan. De helft van de 400 huizen die anders onder water zouden komen te staan, is nu gered.

Marathon in plaats van sprint

Om de noodsituatie in Rockhampton het hoofd te bieden heeft de premier van Queensland, Anna Bligh, generaal-majoor Mick Slater aangesteld als hoofd van een speciale strijdmacht die moet instaan voor de heropbouw. “We staan voor een belangrijke taak”, zei Bligh. “De heropbouw van Queensland zal een marathon worden, geen sprint.”

Vooral de mijnsector in de noordoostelijke staat is zwaar getroffen. Driekwart van de steenkoolmijnen is buiten gebruik door het noodweer en de schade wordt nu al geraamd op 1 miljard Australische dollar (750 miljoen euro). “Zonder twijfel is dit een ongeziene ramp in Queensland. In elke gemeenschap die ik bezoek zie ik leed en verwoesting”, aldus Bligh op de lokale televisie.

De Europese Unie belooft alvast bij te springen. Voorzitter José Manuel Barroso drukte gisteren zijn “medeleven en bezorgdheid” uit over de overstromingen in de Australische deelstaat. “De Europese Unie is uiteraard klaar om te helpen waar nodig.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234