Dinsdag 26/01/2021

Vervoort: 'Ofwel Uplace, ofwel Neo zal mislukken'

'Er is in Brussel en omgeving geen plaats voor twee grote shoppingcentra. Een van beide zal mislukken.' Dat voorspelt Brussels minister-president Rudi Vervoort (PS), die uiteraard zelf de kaart van het Brusselse Neo trekt.

Twee megabouwprojecten met in het hart een groot shoppingcentrum sprinten om als eerste te verrijzen. Op de Brusselse Heizelvlakte moet er met Neo een geheel nieuwe woonwijk verschijnen rond een shoppingmall. Net buiten de hoofdstedelijke gewestgrens, in Machelen, plant Uplace nog altijd zijn eigen belevingscentrum. Met ook nog het al in aanbouw zijnde Dox-project aan het Brusselse Kanaal, dreigt de oververzadiging.

Dat is ook de inschatting van Brussels minister-president Rudi Vervoort. "Ofwel Uplace, ofwel Neo zal mislukken", zei hij in de marge van een bijeenkomst met de pers. Voor Vervoort is dat geen politieke kwestie, maar een zaak van de markt. "Er is maar plaats voor één project van die grootte op de markt. De grote investeerders maken hun rekening. Zij gaan geen twee keer investeren in winkelruimte." Vervoort verwacht dan ook dat er tussen beide projecten alsnog een 'vredesbestand' komt.

En dan, zo meent Vervoort, staat het Brusselse Neo-project er beter voor dan Uplace. Ook Neo kreeg vorige maand nochtans een tik van de Raad van State. Het rechtscollege vernietigde toen de aanpassing van het gewestelijk bestemmingsplan van de Brusselse regering. Te weinig garanties voor de mobiliteit en het milieu, stelde de Raad ook hier vast. De Brusselse regering maakt zich sterk dat ze die bezwaren kan opvangen. Zo krijgt Neo een metrohalte en een eigen afrit op de ring.

Vervoort is natuurlijk een sterk bevooroordeelde bron. Zijn regering alsook de stad Brussel gaan vol voor het Neo-project. Zij zien Uplace als een kwalijke concurrent. Feit is dat Uplace nog wat horden moet overwinnen om een eerste spade in de grond te krijgen. De Vlaamse regering toont zich daarbij een meer aarzelende partner dan Brussel voor Neo. Gisteren nog zei minister van Omgeving Joke Schauvliege (CD&V) nog tot 12 februari de tijd te nemen om te antwoorden op de bezwaren van de Raad van State. Binnen de meerderheid zijn haar eigen partij en Open Vld erg koele minnaars van het project.

Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) wenst niet te reageren op de uitspraken van zijn Brusselse ambtsgenoot. Vanuit de oppositie in het Brussels Parlement uit zijn partijgenote Cieltje Van Achter wel bezwaren. "Neo is een overheidsopdracht, Uplace een privaat project", zegt ze. "Nogal wiedes dat de politieke steun voor Neo in Brussel dan ook groot is. Dat de overheid een megashoppingcentrum laat bouwen is al vreemd genoeg, dat ze nu zegt dat de privé beter niet kan komen concurreren slaat alles. Blijkbaar is Vervoort toch niet helemaal gerust in de rendabiliteit van zijn project."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234