Zaterdag 27/02/2021

Vervolging in gedrang door journalistiek 'Offshore Leaks'?

Het feit dat onderzoeksjournalisten de gegevens over offshore-bedrijven en particulieren die gebruik maken van belastingparadijzen zelf gemanipuleerd hebben, zou wel eens nefast kunnen zijn voor eventuele latere strafrechtelijke vervolgingen. Dat stelt advocaat Kristof Spagnoli van advocatenkantoor Eubelius. Ides Debruyne, medeoprichter van het Fonds Pascal Decroos, trekt dat in twijfel.

De Bijzonder Belastinginspectie (BBI) meldde vandaag al dat ze de gegevens zal onderzoeken van de Belgische rekeninghouders in belastingparadijzen, nadat gisteren een lange lijst van offshore-bedrijven en particulieren aan het licht kwam die gebruik maken van belastingparadijzen als de Maagdeneilanden of de Cookeilanden. Maar Kristof Spagnoli vraagt zich af of eventuele "fiscale rechtzettingen" of strafrechtelijke vervolgingen nu nog wel mogelijk zulllen zijn, door het "eigengereide handelen van het International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ).

"Het ICIJ deelde mee dat de bekomen gegevens gemanipuleerd werden 'for the processing, managing and searching of large volumes of unstructured data'", zegt Spagnoli. "Zonder de nodige beveiligingsmaatregelen om de originele gegevens intact te bewaren, dreigt dit - nog los van de vraag naar het legale karakter van de wijze waarop de gegevens bekomen zijn - de bewijswaarde van de gegevens onderuit te halen. Waar de rechtspraak mild kan zijn voor gegevens die niet vrijwillig ter beschikking zijn gesteld of voortkomen uit een onderzoek door de bevoegde autoriteiten, is zij dat in regel niet wanneer de authenticiteit en dus de betrouwbaarheid van gegevens aangetast is door bewerkingen die op deze gegevens zijn uitgevoerd."

Eigen onderzoek
Spagnoli denkt daarom dat het parket en het BBI een bijzonder moeilijke taak wacht. "De maatschappij is vanzelfsprekend gebaat met het aan het licht brengen van (fiscale of andere) misdrijven en de betrokken journalisten verdienen daarvoor alle lof, maar men had er wellicht beter aan gedaan om alles meteen in overleg met de autoriteiten te doen."

Ides Debruyne van het Fonds Pascal Decroos fronst even bij het horen van die kritiek. "Het klopt dat de journalisten waarschijnlijk een aantal gegevens zullen doorspelen aan de autoriteiten en ik denk niet dat dat de ontdekte harde schijf zelf zal zijn. In dat geval is het zo dat de journalisten een spoor aanleveren. Maar het parket of het BBI zal wel degelijk een eigen onderzoek moeten voeren, los van dat van de journalisten. Je kan toch geen rechtssysteem bouwen enkel op het werk van onderzoeksjournalisten?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234