Zaterdag 08/05/2021

NieuwsPolitiek

Vervolging dreigt voor ex-minister in Optima-zaak

Luc Van den Bossche.  Beeld Photo News
Luc Van den Bossche.Beeld Photo News

Het gerecht wil in het Optima-dossier veertien personen en vennootschappen doorverwijzen naar de correctionele rechtbank. Eén opvallende naam: de socialistische oud-­minister Luc Van den Bossche.

Deze week raakte bekend dat het Oost-Vlaamse gerecht de ex-bankier en gewezen Optima-topman Jeroen Piqueur voor de strafrechter wil brengen. Vrijdag bleek dat ook veertien andere personen en vennootschappen voor de raadkamer zullen moeten verschijnen op 16 juni. De meest in het oog springende naam is die van socialist en oud-minister Luc Van den Bossche.

Van den Bossche stond eind jaren zeventig samen met Karel Van Miert en Norbert De Batselier aan de wieg van de Vlaamse socialistische partij SP, ondertussen Vooruit. Na verschillende ministerposten in de Vlaamse en federale regering en een politieke carrière van meer dan twintig jaar ruilde hij de politiek in 2003 voor een rol als gedelegeerd bestuurder bij Brussels Airport (toen BIAC).

Eind 2011 zette hij de stap naar Optima Bank, waar hij CEO werd. Die overgang ging niet zonder slag of stoot. Hoewel hij zelf ontslag had genomen, eiste Van den Bossche een riante ontslagvergoeding. Hij verdiende toen 700.000 euro per jaar.

De Optima-bank functioneerde nooit goed. In 2016 liet de financiële waakhond FSMA de vergunningen intrekken wat tot het faillissement van de bank leidde. Van den Bossche had op dat moment zijn rol als CEO al opgezegd om voorzitter te worden van de raad van bestuur van Optima Global Estate, een zusterbedrijf dat actief is in de vastgoedsector.

Het parket richtte zijn pijlen op Jeroen Piqueur, de flamboyante topman bij Optima. Hij zou zich persoonlijk verrijkt hebben door 100 miljoen euro weg te halen bij Optima Bank. Geld dat in 2011 zou versluisd zijn via structuren in Liechtenstein, Zwitserland, Luxemburg en Nederland. De speurders gaan ervan uit dat die transacties ervoor gezorgd hebben dat Optima Bank nooit levensvatbaar kon worden.

Piqueur heeft altijd zijn onschuld uitgeschreeuwd. Eind vorig jaar gaf hij nog een opmerkelijk interview aan VRT NWS. Daarin riep hij het parket op om haast te maken met het onderzoek. “Ik wil mij kunnen verdedigen en vermijden dat ik als een schurk door het leven moet die is kunnen ontsnappen door verjaring.” Het gerecht lijkt die roep gehoord te hebben.

De verdediging van Luc Van den Bossche reageerde verbaasd op het feit dat haar cliënt in het strafdossier opduikt. “Mijn cliënt is nooit in verdenking gesteld tijdens het ­gerechtelijk onderzoek. Hij is ­alleen twee keer gehoord in deze zaak. Ik heb nog geen kennis van de eindvordering, maar het zal dus niet moeilijk zijn om eventuele ­betichtingen te weerleggen”, reageerde advocaat Walter Van Steenbrugge.

De zaak komt op 16 juni voor de raadkamer, die beslist wie op de beklaagdenbank belandt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234