Donderdag 28/10/2021

NieuwsZaak-El Kaouakibi

‘Vervalste facturen bij Let’s Go Urban.’ El Kaouakibi ontkent

Sihame El Kaouakibi: ‘Mijn proces wordt enkel in de media gevoerd.’ Beeld BELGA
Sihame El Kaouakibi: ‘Mijn proces wordt enkel in de media gevoerd.’Beeld BELGA

Bij de vzw Let’s Go Urban, het geesteskind van Open Vld-politica Sihame El Kaouakibi, zijn facturen ontdekt die vervalst zouden zijn om subsidies binnen te halen. Dat zegt VTM Nieuws-journalist Faroek Özgünes. El Kaouakibi ontkent dat ze in de fout is gegaan.

Uit het onderzoek van Özgünes zou blijken dat zes facturen die de stad Antwerpen kreeg digitaal werden overplakt met tekst- of witvelden, om zo onterecht subsidies binnen te halen.

Zo is er een factuur van 17 augustus 2018. Toen werd er bij een Nederlandse bedrijf 10.609 euro aan tafels en stoelen gekocht. Op basis van de factuur die het Antwerpse stadsbestuur kreeg, leek dit bedoeld voor de renovatie van de Oude Feestzaal op het Kiel, het toekomstige Urban Center. Op de factuur staat dan ook duidelijk bij het verzend- en factuuradres het adres vermeld van de vzw Let’s Go Urban. Maar de boekhouding vertelt een ander verhaal. Daar is de originele factuur te vinden, waar als factuuradres Point Urbain staat: de vennootschap achter JJ House, een bedrijf van El Kaouakibi. Het is het adres waar het meubilair ook effectief geleverd is.

Een gelijkaardig verhaal bij een tweede factuur. Op 20 juni 2018 wordt er 10.479 euro aan kussens, zetels en tapijten aangekocht bij een Nederlandse webwinkel. Op de factuur die in de boekhouding zit, staat het btw-nummer van Point Urbain. Maar de stad Antwerpen kreeg een factuur voorgeschoteld waarbij de klant LGU lijkt: op de plek waar het btw-nummer normaal stond, staat nu ‘renovatie urban center’.

Ook met vier andere facturen is er gesjoemeld, aldus Özgunes.

Het Antwerps stadsbestuur wil niet ingaan op de specifieke facturen. Maar Jinnih Beels (Vooruit), schepen van Onderwijs en Jeugd, zegt wel dat de “betalingen aan Let’s Go Urban al werden opgeschort”. “Ondertussen wachten we op het rapport van de interne onafhankelijke audit die de stad heeft ingesteld. Op basis van die resultaten daarvan wordt een beslissing gemaakt over de verdere samenwerking . Mocht er sprake zijn van fraude, dan komt die samenwerking uiteraard in het gedrang en zal de Stad daar de gepaste gevolgen aan geven.”

Volgens de advocaten van El Kaouakibi is er weinig van aan. “Er kan hier onmogelijk sprake zijn van kwaad opzet, aangezien er altijd sprake was van een bruikleenovereenkomst”, zegt haar advocaat Mounir Souidi. “Daarnaast werden alle goederen ook mooi opgelijst in een inventaris. Doordat het Urban Center gerenoveerd werd, konden de goederen er niet gestald worden. En kan het dus zijn dat er in dat verband een adreswijziging heeft plaatsgevonden.”

El Kaouakibi reageerde zelf ook al, via een video op Facebook. Daarin betreurt ze dat de documenten bij VTM Nieuws zijn opgedoken. “We weten dat de bewindvoerster meerdere malen met de pers gesproken heeft. Dit is niet alleen ongehoord maar ook onethisch. Mijn proces wordt enkel in de media gevoerd. Perceptie lijkt belangrijker dan de waarheid.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234