Donderdag 13/05/2021

'Vertrek ik 50 meter verder, dan win ik. Ik blijf proberen'

Het wil dit seizoen maar niet lukken voor Tom Boonen. Net als in de openingsrit in Qatar strandde hij gisteren in Oman op de tweede plaats. 'Ik viel stil in de laatste dertig meter.'

Etixx-QuickStep zou het in de Ronde van Oman wat rustiger aan doen dan in de voorbije Ronde van Qatar. Toch was het opnieuw Tom Boonen die de aandacht naar zich toe trok. "Ik heb gezegd dat we niet zouden koersen als favoriet. Maar als er zich sprintkansen voordoen, dan laat ik die natuurlijk niet liggen", corrigeerde Boonen.

De woestijn van Oman is vriendelijker dan de chaotische bouwwoede van Qatar. De temperatuur is met een ruk ook zeven, acht graden de hoogte in gegaan. Gisteren werd er gekoerst bij 35 graden Celsius. Ondertussen zoekt Boonen na een onderbreking van drie dagen ijverig verder naar de eerste winst in het nieuwe seizoen.

De aankomst lag bergop en de wind blies in het nadeel. In de laatste 250 meter begon Boonen aan de kop van het voltallige peloton aan de sprint. Nacer Bouhanni liet hij gemakkelijk achter zich. Alexander Kristoff en Peter Sagan kwamen er ook niet aan te pas. Alleen Andrea Guardini kreeg hij niet uit het wiel. Boonen klasseerde de Italiaan van Astana bij de "kleine mannetjes", zoals Oscar Freire en Robbie McEwen. Guardini meet 1,75 meter voor 66 kilogram. Boonen is 1,92 meter en weegt officieel 82 kilogram. "Als die kleine mannetjes zich in mijn wiel zetten, is het alsof ze achter een camion rijden."

Freire en McEwen waren topsprinters, Guardini is dat niet. Zijn belangrijkste succes is een etappezege in de Giro van 2012. "Boonen heeft me drie jaar geleden geklopt in de Ronde van San Luis", wist Guardini nog. "Dit is een mooie revanche." De renner van Astana is ook de leider in het algemene klassement.

Hoe had Boonen Guardini dan moeten kloppen? Door iets later aan de sprint te beginnen. "Ik had geen andere keuze. Langer wachten dan 250 meter voor de streep betekende dat de andere sprinters over mij zouden komen. Ik had het idee dat het ging lukken. Hoofd naar beneden en pas weer kijken over de aankomst. Maar ik viel stil in de laatste dertig meter. Mag ik vijftig meter verder vertrekken, dan win ik."

Waarom kon Boonen dan niet langer wachten? "Ik zat alleen op kop. Ploegmaat Matteo Trentin was uitgesprint." Dat kwam door een slechte timing en het raderwerk van de sprint, dat nog niet op punt staat. Boonen: "Trentin zat in de laatste kilometer al op kop. Daar moeten we nog aan werken. Trentin moet de sprint voor me aantrekken, niet van te vroeg op kop komen. Het is pijnlijk omdat de ploeg goed heeft gewerkt. Nog niet perfect, zoals ik gevraagd heb, maar bijna. Ik voel me goed en sterk. De komende dagen probeer ik opnieuw. Ik wil winnen, dat is alles."

Ronde van Oman - rit 1

1. Andrea Guardini (Ita) 161 km in 3u45'27"

2. Tom Boonen z.t.

3. Matteo Pelucchi (Ita) z.t.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234