Zondag 19/09/2021

Verstoorde Dehaene: 'Geen Belgische politiek in Zuid-Afrika'

Kameeldrift/Pretoria.

Van onze verslaggever

Ik ben nu in Afrika. Daar houd ik me niet mee bezig." Een verstoorde Jean-Luc Dehane wilde gisteren niet reageren op het communiqué van Wilfried Martens. Maar een blinde kon zien dat de eerste minister niet echt was opgezet met de stap van zijn voorganger. Zijn uitstekende humeur sloeg in een mum van tijd om.

De premier werd luttele minuten na de publicatie van het dreigement van Martens op de hoogte gebracht tijdens een werkbezoek aan de Premier Diamond-mijn in Cullinam, in de buurt van Pretoria. Wat later rinkelden zowat alle journalisten-gsm's op de terreinen van De Beers. Maar het duurde nog even vooraleer de meegereisde media met Dehaene konden spreken.

De premier had uitgerekend op de middag een afspraak met Johan Van Hecke. Bij zijn aankomst in de Roode Vallei Country Lodge, waar het Institute for Development and Democracy een workshop hield, gaf Dehaene trouwens een mooi staaltje van crisismanagement ten beste. Eerst blies hij de beeldmedia bijna weg door ieder commentaar te weigeren, met de stelling dat hij in Zuid-Afrika niet aan Belgische politiek doet. Ondertussen stuurde hij ongemerkt zijn woordvoerster Moniek Delvou voorop om Van Hecke, die toen in een vergadering zat, te briefen. Bij het handen schudden was het Eanstaande europarlementslid dan ook bij de pinken. "Ik heb momenteel andere dingen aan mijn hoofd," glimlachte Van Hecke alle vragen weg.

Toch zal de beslissing van het CVP-pollcomité voor hem geen verrassing zijn geweest. Eerder deze week vertelde Van Hecke aan De Morgen dat hij ervan uitging dat Martens op twee zou staan en hij op vier. Hij vond dat Martens' uitlatingen in de marge van zijn herverkiezing tot EVP-voorzitter daar verantwoordelijk voor waren. "Mij kan het niet schelen op welke manier de plaatsen worden verdeeld. Dat heb ik altijd gezegd," zei Van Hecke gisteren diplomatisch. Martens en Van Hecke hebben elkaar in het verleden sterk gesteund. Het is een publiek geheim dat de twee de jongste weken als een tandem optraden, waarbij de eerste en de derde plaats op de lijst werden geambieerd.

Overigens werd Dehaene al de hele Zuid-Afrikareis lang geconfronteerd met vragen over de lijstvorming voor de Europese verkiezingen. Maandagavond vertelde hij tijdens een informeel persdiner dat "de beslissing was genomen". Meer wilde hij niet kwijt, tot de vergadering van het CVP-partijbestuur aanstaande dinsdag. Dit voornemen wilde hij gisteren niet laten vallen. (BBR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234