Woensdag 24/07/2019

Formule 1

Verstappen uiteindelijk vierde na tijdstraf: "Belachelijk"

Inhalen is een van de favoriete bezigheden van Max Verstappen. Aan ingehaald worden - op welke manier ook - heeft hij een hekel, bleek gisteren bij de Grote Prijs van Mexico. De 19-jarige coureur weigerde in het slot van de race zijn derde plaats af te staan aan Ferrari-coureur Sebastian Vettel, nadat hij zich verremde in een bocht en rechtdoor schoot door het gras bij het verdedigen van zijn plaats. Na de race kreeg Verstappen een tijdstraf van vijf seconden omdat hij voordeel zou hebben gehad van het afsnijden. Door de tijdstraf viel hij terug naar plek vijf. Maar omdat Vettel zelf ook een straf kreeg, werd dat uiteindelijk plek vier.

Max Verstappen en Sebastian Vettel in duel.. Beeld Photo News

Het incident vond plaats op twee ronden voor de finish. Verstappens team Red Bull adviseerde de Nederlander meteen zijn plek af te staan. Verstappen negeerde die opdracht. Vettel begon aan een trirade vol scheldwoorden over de boordradio om de actie van Verstappen te veroordelen. Door de hectiek kon Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo een aanval plaatsen bij Vettel, wat de Duitser nog bozer maakte.

 Toen Verstappen als nummer drie over de finish reed, kwam Vettel zelfs even naast de Nederlander rijden om met handgebaren zijn onvrede duidelijk te maken. Het verdedigen van Vettel ten opzichte van Ricciardo, die de Australiër naar buiten duwde in een bocht, leverde de Duitser uiteindelijk zelf ook nog een straf op, waardoor Verstappen weer klom naar plek vier.

Kort voor de podiumceremonie werd Verstappen door de wedstrijdleiding uit de wachtruimte gehaald vanwege zijn straf. Vettel haastte zich vervolgens naar het podium. Tijdens de podiumceremonie kon Vettel lachen om het voorval, al was het een beetje als een boer met kiespijn. "Het waren veel scheldwoorden. Dat was ook de adrenaline", zo probeerde de viervoudig wereldkampioen zijn scheldkanonnade goed te praten. "Ik ben blij om op het podium te staan." Later zal hem dat lachen definitief zijn vergaan. Na de podiumceremonie, kreeg hij alsnog 10 seconden tijdstraf aan zijn broek, waardoor hij terugviel naar plek vijf.

Verstappen stond kort na de race met het chagrijn op zijn gezicht voor de camera van Ziggo Sport. "Belachelijk", herhaalde hij meerdere malen. "Hamilton en Rosberg gaan er in de eerste bocht allebei vanaf, en zij winnen daarmee veel meer." Hij benadrukte dat Vettel nog gestraft zou moeten worden voor zijn verdedigen in de remzone ten opzichte van Ricciardo, iets waar Verstappen de laatste races voor onder vuur lag en de reden waarom racefederatie FIA besloot strenger op dergelijke verdedigende acties te letten.

"Ik doe het tenminste goed", zei Verstappen met een glimlach. "Hij doet het op een belachelijke manier." Als het geruzie na de race over de acties van Verstappen en Vettel iets bewijzen, is het dat er wat betreft regelgeving in de Formule 1 en het consequent handhaven van die regels het nodige te verbeteren valt.

Spectaculairste moment

Het incident tussen Vettel en Verstappen was verreweg het spectaculairste moment van een verder gezapige race. Verstappen startte de race achter de Mercedessen van Nico Rosberg en Lewis Hamilton.

Omdat hij en teamgenoot Ricciardo op de snelste banden aan de race begonnen, kon het Red Bull-duo meteen de Mercedessen aanvallen. Met pijn en moeite hielden Rosberg en Hamilton hun plaatsen vast door rechtdoor te schieten in de eerste bocht. Daarna volgde een race waarin het wel vaker zoals dit seizoen draaide om racestrategieën, met weinig actie.

In de ijle lucht op het Autodromo Hermanos Rodriguez - een circuit gelegen in Mexico-Stad op een hoogte van 2.200 meter - halen de auto's met topsnelheden van zo'n 370 kilometer per uur de hoogste snelheden van het seizoen. Het heeft tot gevolg dat het DRS-systeem om inhalen te stimuleren minder effectief is.

Het was te zien aan het geringe aantal inhaalacties. Lewis Hamilton won de race simpel voor WK-leider Rosberg, waarmee de strijd om de wereldtitel spannend blijft. Er staan nog twee races op de kalender, in Brazilië en Abu Dhabi. Als Rosberg bij die twee races op een van de eerste twee plaatsen eindigt, grijpt hij zijn eerste wereldtitel van zijn loopbaan.

Daarmee treedt hij in de voetsporen van zijn vader Keke, die in 1982 wereldkampioen werd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden