Zaterdag 06/06/2020

Verslaafd voor het leven

rock

cowboy junkies fascineren een uitverkochte ab

Brussel / Van onze medewerker

Bart Steenhaut

Lang voor alt.country een modieuze term werd, en groepen als Wilco, Whiskytown en Giant Sand onder die noemer aan een gestage opmars begonnen, waren er de Cowboy Junkies. De muziek van dit Canadese gezelschap rond de familie Timmins klonk bescheiden, introvert, en hoewel dit een contradictie lijkt, deden de nummers nog het meest aan de stilte denken. De eerste platen van de groep werden met één microfoon opgenomen. Tegenwoordig houden de Cowboy Junkies er een ietwat conventionelere werkwijze op na, maar de songs voelen nog steeds erg transparant aan. Woensdagavond was de groep voor het eerst sinds jaren weer eens te gast in Brussel, waar ze door een volle zaal werd opgewacht.

De Cowboy Junkies zijn vreselijk on-rock-'n-roll. Ze hebben een tuiltje bloemen op het podium staan, slurpen thee, en treden zittend op. Op Open, de eerder dit jaar verschenen negende cd van het kwartet, wordt het pad verder uitgediept dat zes jaar geleden met Lay It Down werd verkend: Margo fluistert haar teksten nog steeds op een manier die tegelijk troost en fascineert, maar het muzikale kader eromheen is weer wat grilliger geworden. De composities nemen soms onvoorspelbare wendingen, en zeker live leunden nieuwe nummers als 'Dragging Hooks' en 'Bread And Wine' verrassend dicht tegen de bluesrock van de vroege Led Zeppelin aan. De melodieën wrongen zich in aartsgevaarlijke haarspeldbochten, en Michael Timmins ging te keer op zijn gitaar alsof hij een huwelijk tussen jaren zestig psychedelica en Sonic Youth tot stand wilde brengen. Op dergelijke momenten ondergingen de Cowboy Junkies een spectaculaire metamorfose en merkte je dat er onder het schijnbaar rustige oppervlak van de songs een apocalyptische aardbeving woedde waarbij de schaal van Richter ongetwijfeld tilt zou slaan.

Net zo vaak kantelde de groep, live aangevuld met de twee muzikanten uit Over The Rhine, dat als voorprogramma fungeerde, evenwel naar het andere uiterste. Zo kregen bloedmooie nummers als 'Thousand Year Prayer', 'Beneath The Gate' en het oudere 'Witches' een verstilde, uitgebeende uitvoering mee waarbij de koude rillingen je minutenlang over de rug bleven lopen. Tijdens die intieme passages kon je een speld horen vallen en zat het publiek met ingehouden adem te luisteren. Margo Timmins vertelde tussen de songs verhelderende verhalen over de liedjes, en bleek bovendien over een goed ontwikkeld gevoel voor humor te beschikken, een karaktertrek die op de platen zelden of nooit tot uiting komt.

En er vielen nog meer verrassingen te noteren, want de Junkies opteerden voor een set waarbij de klemtoon vrijwel uitsluitend op minder vanzelfsprekend materiaal lag. Weinig of geen singles dus, en het verzoek om tijdens de bissen de hit 'Sweet Jane' te spelen, werd zelfs helemaal weggelachen, maar in ruil daarvoor bekende Margo - veertig inmiddels - wel dat ze al sinds haar tienerjaren smoorverliefd is op Bruce Springsteen. De cover die ze vervolgens van 'Thunderroad' neerzette, was van die aard dat we hopen dat ze dat nog lang mag blijven. Een prachtige apotheose na een al even geslaagd concert. Cowboy Junkies: je zou voor minder verslaafd worden.

Vanavond treden Cowboy Junkies en Over The Rhine op in de Velinx te Tongeren. WIE: Cowboy Junkies WAAR EN WANNEER: Ancienne Belgique, Brussel, 14 novemberONS OORDEEL: De groep opteerde de ene keer voor grillige bluesrock, en verraste een ogenblik later met een intimistische passage die de fans tot op het puntje van hun stoel bracht. Een eigenzinnig, onvoorspelbaar maar uitstekend concert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234