Zaterdag 20/07/2019

Verrassende Cycladen

Santorini is de bekendste van alle Cycladen, en dus ook het drukst bezocht. Maar de Griekse eilandengroep heeft veel meer te bieden. Wij brachten een bezoek aan Ios, Sikinos en Folegandros, en werden telkens op een andere manier aangenaam verrast.

Ios

Ios is een charmant, gemoedelijk eiland waar ooit enkele scènes uit de beroemde film Le grand bleu van Luc Besson werden opgenomen. Op het wondermooie strand van Manganari, om precies te zijn. Ios vermijd je best in de vakantiemaanden - tenzij je overspoeld wilt worden door de Britse jeugd - maar de rest van het jaar heb je het eiland voor jezelf. Huur een auto en ga op verkenningstocht, van het ene strand naar het andere, of trek door het vruchtbare en vredige binnenland. Je vindt er mooie logies, van het stijlvolle Liostasi Hotel tot het chique Ios Palace met zicht over Mylopotas Beach.

Op Mylopotas kun je de beste vis van het eiland eten. Taverna Drakos is een familierestaurant waar zoon Georges de leiding heeft. In een hokje naast het restaurant weegt en fileert hij samen met de vissers de catch of the day. De tafeltjes van Drakos tuimelen bijna het azuurblauwe water in. Het is hier niet verboden om urenlang te lunchen en te genieten van het uitzicht.

Een ander goed adres om Ios op het bord te krijgen, is taverna Bilaeti in het binnenland, op amper vier kilometer van de typische windmolens van het eiland. Geen vis hier, wel alles wat op vier poten loopt: konijn, lam, geit (kontosouvli), gemarineerd varkensvlees op een spies en traag gegrild boven het vuur... Alles geserveerd met veel groenten uit eigen moestuin. Anna is de chef, haar man staat aan de grill en haar vader stookt de houtoven 's morgens vroeg op om er enorme kasserollen met konijn en geit in te steken die dan traag kunnen sudderen. Onze favoriet: een verrukkelijk stoofpotje van konijn met citroen en lokale kruiden. Eten van het land, eerlijk en niet ingewikkeld.

De dag afsluiten doe je perfect in ouzerie The Octopus Tree, vlak aan de haven. Ouzo drinken met gegrilde octopus als hapje, onder de verlichte boom, vlak aan de kade.

Sikinos

Sikinos staat in bijna geen enkele reisgids. Er is een benzinepomp die tijdens de zomer elke dag twee uur open is, buiten het seizoen één keer in de week. George Manalis houdt de pomp open, hij is de ex-burgemeester van Sikinos - 41 km2 groot en 200 permanente inwoners - en runt verder samen met zijn vrouw Maria een hotelletje en een wijndomein. De passie van George is wijn en zijn domein Manalis, met zicht over de Med en in de verte het eiland Folegandros. Het terras is de meeting spot bij uitstek, zo rond zonsondergang, wanneer de weinige toeristen naar hier afzakken om met een glas wijn naar de hemel te kijken die na zonsondergang vuurrood kleurt. In de oudheid was Sikinos het wijnmekka van het Middellands Zeegebied. Manalis wil de lokale druiven (assyrtiko, aidini, madilaria, monemvasia) herintroduceren en mooie, eenvoudige wijntjes produceren.

Op Sikinos hoef je geen auto te huren, een scooter is voldoende. Er kunnen heerlijke en lange wandelingen gemaakt worden naar oude kerkjes en indrukwekkende uitkijkpunten. Slow travel op z'n best. Hoofdstadje Chora zelf is rustig maar sfeervol, met een ommuurd pleintje en in het midden de kerk van Pantánassa. Op zondag is er een kerkdienst en spelen de mannen de Griekse versie van petanque met zicht op zee. Verwacht hier geen bruisend uitgaansleven, maar eerder levendige restaurantjes in nauwe straatjes onder de oude druivelaars.

Folegandros

Veel van het hippe volkje uit Athene neemt in de zomer de snelle boot naar Folegandros. Hoofdstad Folegandro Stad heeft een autovrij centrum met witte huisjes, sfeervolle stranden en 's avonds een charmant aanbod van taverna's en barretjes. Fole- gandros is de plek bij uitstek voor wie een Grieks eiland wil met een stijlvol kantje en een trendy uitgaansleven, zonder de drukte van Santorini of Mykonos. Begin de dag in het koffiebarretje Punta, trek dan naar het strand van Agkali, eet 's middags een visje in taverna Agali, wandel misschien naar het strand van Agios Nikolaos, waar minder volk is. 's Avonds dan een aperitief aan het pleintje bij taverna Chrisospilia en iets gaan eten bij Sic, eigendom van een Duitse die lang geleden verliefd werd op een Griek en dit eiland. Meer traditioneel en rustig is de binnentuin van taverna Zefiros. Proef er de delicate, witte tarama, heel anders dan de felroze pasta die wij gewend zijn.

Het enige andere dorpje is Ano Meriá, op tien minuten van de hoofdstad. Kom hier voor restaurant To Iliovasilema van de familie Marinakis. Bestel matsata, de lokale, handgemaakte pasta, met zelfgekweekte duif of haantje: de perfectie in al zijn eenvoud. Vroeger hing hier aan de muur een bordje in het Engels met het opschrift 'Wij doden zelf onze dieren'. Tot iemand de familie Marinakis erop attent maakte dat dit waarschijnlijk niet veel toeristen aanspreekt. Nu hangt er een bordje met 'all local'.

l Het kerkje van Ios, een pittoresk eiland waar je heerlijk kunt eten.

l Wit en blauw zijn de kleuren die overheersen op de Cycladen.

l George Manalis koestert de

lokale druivensoorten op Sikinos.

l Geen auto's toegestaan in het centrum van Folegandros Stad.

Je zou er ook weinig mee kunnen aanvangen.

l Proef op Folegandros zeker de matsata, een handgemaakte

pasta. Lekker met duif!

•We vlogen naar Santorini met Aegean Airlines, lid van Star Alliance dat vaak scherpe promoties aanbiedt zowel op Athene als op Santorini.

•Vanaf Santorini zijn er wekelijks ferry's en snelle Sea Jets naar deze eilanden, variërend van 40 minuten tot 2 uur varen. Wij verkiezen de trage en goedkopere ferry's omdat je dan extra kunt genieten van de buitenlucht en meer ruimte hebt.

IOS

•Liostasi vanaf 70 euro voor een dubbele kamer per nacht.

•Ios Palace Hotel, vanaf 73 euro, ontbijt inbegrepen, voor twee.

•Taverna Drakos

•Taverna Bilaeti

Sikinos

•B&B Manalis Camares, vanaf 35 euro voor een dubbele kamer met ontbijt. Vraag naar de dubbele kamers in het oude gebouwtje boven, met plankenvloer en mooi terrasje.

•Manalis wijndomein

Folegandros

•Anemomilos Apartments, vanaf 130 euro voor twee met ontbijt en transfers.

•Chora Resort, vanaf 90 euro met ontbijt voor twee en transfers.

•Voor de ultieme stilte, boek een studio op het einde van het eiland bij Notos, vanaf 60 euro per nacht.

•To Iliovasilema: op het einde van Ano Meriá, met uitzicht op Milos.

l Het fraaie dorp Chora op het eiland Ios. Hier zou Homeros begraven liggen.

l Hoog en (bijna altijd) droog: een vakantieappartement op een klif in Folegandros.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden