Vrijdag 13/12/2019

Verplichte lectuur

01 Americana (1971)

Het debuut van Don DeLillo. Later herschreef hij grote delen van de tekst voor een heruitgave in 1989. Het boek vertelt het verhaal van David Bell, een tv-producer die avant-gardefilms gaat maken. Hij is succesvol in zijn job, maar toch is hij ontevreden. Hij maakt met de camera in de hand een autobiografische roadmovie. Al snel wordt duidelijk dat hij niet in staat is om de realiteit weer te geven. De kritiek herkende meteen het talent van De Lillo.

02 White Noise (1985)

Het achtste boek van DeLillo is zijn doorbraakroman. Timenoemde het een van de honderd beste boeken tussen 1929 en 2005 en collega-auteurs citeren het als een voorbeeld. We volgen professor Jack Gladney, een Hitlerspecialist aan een universiteit in een klein stadje in de VS. Wanneer er een chemisch ongeval gebeurt, slaat de paniek toe. Zijn vrouw is doodsbang van de dood en bedriegt Jack om aan een experimenteel medicijn tegen doodsangst te geraken. Jack denkt dat hij die angst kan bestrijden door iemand te doden.

03 Libra (1988)

Om dit boek te schrijven, worstelde DeLillo zich door het rapport van de Warren Commission, die de moord op John F. Kennedy onderzocht. Het boek vertelt het (fictieve) leven van moordenaar Lee Harvey Oswald. In het boek is de moord het werk van de CIA, die Amerika in een oorlog met Cuba wil storten. Cruciaal is het personage Nicholas Branch, een CIA-archivaris die er nooit in zal slagen de hele waarheid naar boven te spitten.

04 Onderwereld (1997)

Een van de enige bestsellers die DeLillo ooit schreef. The New York Timesnoemde het in 2006, na Beloved van Toni Morrison de beste Amerikaanse roman van de voorbije 25 jaar. Het boek is complex en draait rond Nick Shay, die in de afvalbusiness zit. Zijn vrouw heeft een relatie met een van zijn vrienden. We volgen de de personages van 1950 tot de jaren 90 en zien de wereldgeschiedenis voorbijkomen. Centraal staat het thema van de nucleaire dreiging. Dit boek is de Great American Novel die Amerika in de 20ste eeuw - voor 9/11 dus - nog te goed had.

05 De engel Esmeralda (2011)

U moet natuurlijk ook The Names, Mao II, Cosmopolis, Falling Man en Point Omega lezen, maar de plaats is hier beperkt. Daarom raden we nog snel de enige verhalenbundel van DeLillo aan. Geschreven tussen 1979 en 2011 en gesitueerd in Griekenland, de Caraïben, Manhattan, de ruimte. Negen verhalen die een perfecte introductie zijn tot het werk van DeLillo. Nonnen, astronauten, atleten en terroristen leggen allemaal een puzzelstukje van het Amerika van de voorbije dertig jaar.

De komende twee weken publiceren we op woensdag telkens een getekend kort verhaal (graphic short story). Volgende week bijt Frederik Van den Stock de spits af met het verhaal 'Bartje'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234